diriGible
...in the sky...
Название: The Razor's Edge: Реквием
Оригинальное название: The Razor's Edge: Requiem
Автор: Tairis Deamhan
Переводчик: diriGible
Ссылка на оригинал: www.fanfiction.net/s/7952484/1/Razor-s-Edge-Req...
Разрешение на перевод: получено
Категория: Mass Effect
Рейтинг: R
Персонажи: (м)Шепард/Тали'Зора, команда Нормандии, все остальные
Жанр: Sci-Fi, Adventure/Action
Размер: макси
Аннотация: У Джона Шепарда осталась одна единственная правда. Цикл должен быть разорван любой ценой. И цена эта может оказаться больше, чем кто-либо в состоянии заплатить, но зато наградой станет свобода и - будущее. Для тех, кто ему дорог, и для всей жизни в галактике.
Статус: закончен
Статус перевода: в работе

Пролог
Глава 1
Глава 2
Глава 3

Глава 4. Новая война, старые лица .
- Касуми? Какого черта ты здесь делаешь?
На тонких губах японки играла озорная улыбка.
- У девушки могут быть свои секреты, Шеп. Кстати, рада тебя видеть.
- Извините. И правда, куда только подевались мои манеры? – язвительно заметил Шепард. – Как ваши дела? Вот я был в тюрьме. А вы?
- Уж точно не в тюрьме.
- Информативно, как всегда, - Шепард нахмурился. – Я тоже рад тебя видеть, Касуми, и в другой раз, наверное, мы пропустили бы по стаканчику и поболтали бы, но…
- Но гигантские механические межпланетные жуки атакуют Землю. Знаю, - закончила за него Касуми. – Да, да, я не отличаюсь серьезным поведением, Шеп, но забывчивостью я тоже не отличаюсь.
- Прости. Сегодня был такой длинный день.
Он потер основание шеи и вздохнул. Из всех возможных мест обнаружить лучшую – но не самую известную, как она сама всегда любила говорить – воровку в галактике на базе Спектров это было бы явным знаком свыше. Если у Касуми и была какая-то самая характерная черта, то это было неуемное любопытство, щедро приправленное желанием напроказить и жаждой приключений. Он здорово подозревал, что это не первая ее экскурсия в зону, которая была предположительно самым охраняемым местом в галактике. И еще он вынужден был признать, что ему приятно видеть еще одно дружеское лицо.
Касуми пожала плечами и потянула назад свой неизменный капюшон, открывая темные волосы и моложавое лицо.
- Все о’кей, будем считать, ты сдал экзамен на звание «симпатичный парень со шрамами, у которого есть много о чем беспокоиться». А теперь иди-ка сюда!
В следующий момент маленькая взломщица обхватила его обеими руками и крепко обняла. За последние месяцы единственным реальным физическим контактом у Шепарда были только случайные рукопожатия и другое, гораздо менее приятное ощущение, когда хаск пытался порвать ему глотку. Разумеется, такое неожиданное объятие повергло его в некое подобие шока. Он неуклюже обнял ее в ответ, по крайней мере, постарался; тот факт, что Касуми едва доставала ему до груди, отнюдь не улучшал ситуации.
- Да-а, можно подумать, тебя уже давненько никто не обнимал, - сказала она, наконец, потянувшись назад и ткнув его под ребра.
- Меня на целых шесть месяцев посадили под замок, а это уж точно не способствовало открытию сезона объятий для Спектра, вернувшегося-с-того-света, с тех пор как я последний раз был на Цитадели, - парировал он. – Так что, полагаю, я немного заржавел.
Касуми беспечно махнула рукой.
- Это мелочи. Ну, хорошо, с формальностями покончено. А я, между прочим, тут не просто так нахожусь.
- Да неужели?
Единственным ответом ему был высунутый язык, после чего воровка опять натянула капюшон и повернулась к ближайшей консоли. Ее пальцы быстро забегали по голографическим кнопкам, открывая данные, которые – будь его воля – он держал бы от нее подальше. Наконец, проектор отрисовал изображение планеты, которая медленно вращалась перед ними. Яркий шарик, светящийся голубым и зеленым, неприятно похожий на тот мир, который он только недавно покинул. Касуми обернулась к нему:
- Узнаешь?
Он медленно кивнул.
- Иден Прайм. Никогда не забуду. Слишком много хороших парней там полегло.
- Да, это то самое место, - мрачно согласилась Касуми. – Занимаясь… ну, своими делами, я наткнулась на нечто важное - я так подумала. С самого окончания войны за Иден Прайм Альянс и еще с полдюжины разных мегакорпораций вкладывали немалые деньги в раскопки на этой планете, изучали нечто, вроде бы Протеанское. Находили по большей части просто каменные обломки и всякую дрянь.
- Что-то подсказывает мне, что тебя не было бы здесь, если бы они нашли просто какие-то камни.
- Конечно, нет, если бы это было несколько причудливых камней. Нет, я взломала базу данных, которая содержала отчет, отправленный в одну из этих больших корпораций, и в нем одна научная группа докладывает, что найдено нечто монументальное. В детали они не вдавались, но говорили, что оно определенно Протеанское, и – самое главное – у этой штуки еще есть энергия.
Шепард вытаращил глаза.
- До сих пор все, что мы находили из древнего, и что все это время сохраняло энергию, это были маяки и сооружения на Илосе. А больше ты ничего не обнаружила?
- Нет, к сожалению, кто-то вышел на меня, и у меня не было времени. Нужно было закончить дешифровку целой системы. Я бы отправила тебе сообщение, но проблема в том, что есть еще одна вещь, которую я узнала случайно, - объяснила воровка. – Я была не первая, кто взламывал их протоколы безопасности. Кто-то копался в них меньше, чем за сутки до меня. Кто-то с жутко мощными программами взлома, такую фигню я видела только один раз - у СУЗИ.
- Цербер, - догадался он.
- Никто другой не смог бы войти и выйти так гладко. И я бы не заметила, если бы не видела СУЗИ в деле. Что бы это ни было, научная группа раскопки не закончила, но держу пари на все первые издания книг в моей коллекции, что Цербер уже там.
- Если Жнецы не добрались туда раньше, - поправил он.
Шепард шагнул ближе и развернул соседнюю консоль. Беглый просмотр показал, что в базе имелись рапорты не только о том, что несколько кораблей Жнецов уничтожили всю защиту колонии, но и о том, что они после этого там не задержались, а двинулись дальше. Первый удар должен был быть сфокусирован на Земле, в то время как Иден Прайм с относительно небольшим населением и инфраструктурой оставалась по сравнению с ней целью не такой важной. Он глянул на Касуми.
- Кого ты взламывала, когда обнаружила эту информацию?
- Ну, как сказать… - она замялась и переступила с ноги на ногу. - Одну исследовательскую группу, которую вроде бы спонсировали из Совета? Я просто заметила, что переводятся большие деньги, и мне стало любопытно! И нечего меня осуждать! Хотя это создало мне еще одну небольшую проблемку. Выяснилось, что Совет здорово усовершенствовал свою систему безопасности, и мой совершенно невинный взлом оказался замечен одним типом, помешанным на таких вещах. И этот тип… даже вроде как Спектр.
Шепард потер переносицу.
- Так у тебя еще и Спектр на хвосте?
- Да. Поразительно настойчивый! И действительно толковый. Саларианец, по имени Йондум Бау; он уже несколько лет за мной гоняется. Но я обычно не сижу на одном месте подолгу, чтобы он не вышел на мой след, - объяснила воровка. – Он вообще-то неплохой парень. Вот только чуть поменьше бы ему усердия.
- Бывает хуже… но все равно, эта информация ждать не может.
Шепард склонился над консолью и вздохнул, обдумывая варианты. Нечто Протеанское вполне может стать ключом к этому самому «Горну», не говоря уж о том, что может натворить Цербер, если запустит руки в полностью функционирующую Протеанскую технологию. Но без поддержки Турианской Иерархии и ее флотов шансы когда-нибудь закончить Горн сводятся к нулю. Галактика будто нарочно предлагала ему выбор, чтобы посмеяться, если он выберет неправильно.
- Шеп?
- Я думаю, - отозвался он. – Что бы они там не нашли на Иден Прайм, это может оказаться ключевым кусочком паззла, который нам необходим для победы в этой войне. Но мы так и не получим шанса им воспользоваться, если Жнецы нас опередят.
- Другими словами, кто-то уже пригласил тебя на танец? – улыбнулась Касуми, отошла от консоли и прислонилась к перилам ограждения, которое отделяло проход от компьютерных блоков.
- Что-то типа того, - Шепард усмехнулся. – Нам нужны турианцы, а турианцам нужен их Примарх, чтобы созвать этот военный саммит. Придется лететь на Палавен, и даже с этой новой информацией я не могу позволить себе медлить. Лучшее, на что можно надеяться, это – что Церберу понадобится время, чтобы обойти Жнецов. Может быть, мы и успеем первыми.
- Я посмотрю, что еще можно разузнать. Цитадель… велика, я смогу держаться подальше от Бау.
Вопрос так и вертелся у Шепарда на языке, но задать его он не решался. Теперь, когда все уже решено, и он ступил на этот путь в ад, он сомневался, имеет ли право тянуть за собой на этот путь других. Но прагматизм все-таки взял верх над идеализмом. Потому что, прежде всего дело было в том, что ад уже сам пришел в эту галактику. Скоро он распространится повсюду, тогда нигде нельзя будет спастись, и это только вопрос времени.
- Или ты можешь укрыться от него на борту единственного судна в галактике, где он тебя точно не найдет, - предложил он, наконец.
- Шеп, ты что, пытаешься со мной хитрить? Как мило. Прозрачно. Но мило, - сказала воровка, скрестив руки на груди и качая головой. – Ладно, я понимаю, мы прошли через многое… эта самоубийственная миссия и все такое прочее, но в душе-то я по-прежнему воровка. Не солдат.
Он сделал шаг вперед и взял женщину за плечи, на этот раз инициатором контакта был он сам.
- Теперь мы все солдаты, Касуми. Просто некоторые об этом еще не знают. У этой истории всего два конца: либо мы выживем… либо оставим после себя руины и загадки для следующего Цикла, постепенно исчезающую память в длинном списке смертей.
- С возрастом ты становишься все более мрачным, Шеп, - тихо ответила она, тень насмешки все еще была в ее голосе, но уже почти затененная нетипичной для нее интонацией покорности.
- Может и так, но ты же знаешь, что это правда. Я бы хотел сказать тебе – уходи и будь счастлива, но дело в том, что у меня есть корабль с основным экипажем. И у нас есть враг покруче Коллекционеров, враг, который сжег мой дом – наш дом, правильнее сказать. Каждому придется идти в бой, если он хочет выжить. А на Нормандии тебе, по крайней мере, не нужно будет постоянно оглядываться через плечо.
Касуми вздохнула, и ему показалось, что он увидел, как она закатила глаза под капюшоном.
- Ладно, ладно. Нет необходимости так сильно меня уговаривать. Мне же нравилось на Нормандии. Я чувствовала себя, как будто… дома что ли, хотя и не знаю, как там будет без знакомых лиц.
- Ощущение, конечно, не такое, как раньше, но не все же ушли. Вот, Джокер, например, еще на месте.
- Не поняла, ты пытаешься меня уговорить или отвратить этим замечанием?
- В самую точку… но ведь совершенно ясно, ты просто умираешь от любопытства узнать, что за Протеанский реликт они там раскопали, и не собираешься же ты расследовать это своими силами, - намекнул он.
- Ладно, договорились. Ты спасаешь меня от назойливого саларианца, и я включаюсь в твой безумный поиск, - согласилась воровка, помолчала немного, посмотрела на него снизу вверх и усмехнулась. – О! А еще – я только что вспомнила кое о чем и, наверное, смогу помочь тебе с проблемами в экипаже…
Проследив за действиями Касуми, Шепард заметил, как она еще раз зашла в охраняемую базу данных Спектров и быстро открыла пару файлов. На экране появились две картинки. Габриэла Дэниелс для своей служебной фотки старалась выглядеть серьезной; Кеннет Донелли, наоборот, не прилагал к этому никаких усилий и широко ухмылялся. Еще несколько команд – и запустилась видеозапись: маленькая камера, похожая на те, что бывают в офисах СБЦ, а в ней все та же знакомая парочка.
- Так вот они тоже сдались. И СБЦ решила их задержать под предлогом их «обширных знаний о Цербере», а Альянс, с тех пор как он заполучил тебя, ими совершенно не интересуется, - пояснила Касуми. – И сейчас кое-кто с бо-ольшими полномочиями вполне может освободить их из-под ареста…
- Ты вернулась в мою жизнь всего десять минут назад, Касуми, а уже склоняешь меня злоупотребить своей властью и спасти известных перебежчиков.
- Ну, что тебе на это сказать? Я так развлекаюсь.
Он покачал головой, но набрал на консоли пару команд, предварительно ткнув воровку локтем в бок. Свежевосстановленный статус Спектра позволил ему быстро отдать нужное распоряжение и освободить двух инженеров. Плюс к этому он добавил еще одно распоряжение - чтобы они оба вместе со всем имуществом были немедленно доставлены на Нормандию. Наверное, будет только справедливо заставить СБЦ немного побегать. Нажав последнюю кнопку, Шепард не мог сдержать довольную улыбку. И потом, честно говоря, было приятно побыть немного тем, кто сам дергает за ниточки.
________________________

Шепард оставил Касуми, взяв с нее обещание никуда больше не лезть, и отправился еще в одно место, которое нужно было посетить до отбытия с Цитадели. Галактика могла висеть на волоске, но некоторые вопросы он просто обязан был прояснить. В том числе, узнать, все ли необходимое было сделано на Цитадели для спасения Эшли и вовремя ли это было сделано… или она стала первой жертвой из его команды на этой такой кровавой и мучительной войне.
Лифт прибыл в ярко освещенный вестибюль, из громадных окон которого открывался потрясающий вид на раскинувшуюся внизу территорию Президиума. Шепард уже бывал тут, хотя тогда это место не называлось клиникой Гуэрта. Именно здесь проходили лечение самые тяжелораненые члены его команды после миссии за ретранслятором Омега-4. Врачи клиники проделали тогда отличную работу, и казалось вполне разумным, что Эшли сейчас находится в их руках. Он подошел к полукруглой стойке и кашлянул.
- Мы стараемся регистрировать пациентов так быстро, как только можем, сэр, и я обещаю…– произнесла молодая азари и подняла, наконец, взгляд. – О! Коммандер Шепард. Мне говорили, что вы можете прийти. Минутку…
Он приподнял бровь, но промолчал. Очевидно, его здесь узнавали. Азари кивнула каким-то своим мыслям и указала ему налево:
- Вот сюда. Ваша знакомая в палате 1642… если вы пройдете через вон те двойные двери и повернете во второй коридор налево…
- Я покажу ему, Рея, - вмешалась другая азари. Она была постарше, с кожей такого темно- синего цвета, что казалась почти фиолетовой, и лицо ее было странно знакомым. Наконец он припомнил свой последний визит.
- Доктор Лита.
- Коммандер. Идемте, ваша знакомая вот здесь, - улыбнулась она. – Предваряя ваш вопрос: нам удалось стабилизировать ее состояние, но в сознание она не приходит. Контузия была тяжелой, и в сочетании с теми ранами, которые она получила, большая удача, что она вообще осталась жива.
Шепард с облегчением выдохнул, осознав, что все это время сдерживал дыхание. Госпиталь вокруг него жужжал деловой активностью, взад и вперед бегали врачи и медсестры с медикаментами, планшетами и другими предметами. В коридорах на каталках лежали пациенты, их еще даже не распределили по палатам. Война только-только началась, а тут уже такая суета?
- Беженцы… - пояснила Лита, заметив его полный замешательства взгляд. - За последний день или два их количество сильно возросло. До нас докатываются только слухи, но среди них много батарианцев. Похоже, им здорово досталось.
Шепард подумал о том, что полузабытое подозрение, которое появилось у него на Земле при первой встрече со странными новыми хасками, почти подтвердилось. У Гегемонии не было никаких шансов выстоять против Жнецов. Несмотря на всю свою громкую риторику, военное государство изгоев было колоссом на глиняных ногах, опасным только в теории, а на деле очень слабо экипированным. А ведь даже Альянс Систем, имея второй по силе флот после турианского, смог только едва-едва замедлить продвижение Жнецов. Голос доктора вывел его из задумчивости прежде, чем он успел всерьез поразмыслить над тем, какие последствия это будет иметь для галактики.
- Это ведь была та самая миссия, правда? Миссия, с которой вы вернулись, когда мы встречались, и с которой один из вашей команды угодил в мою операционную, а вы заработали еще несколько шрамов вдобавок к старым, да? – спрашивала Лита.
- Та миссия должна была все это предотвратить … - он не смог скрыть горечь в голосе. – А все, что я смог сделать, это только отсрочить. На несколько дней, на несколько месяцев.
- Через месяц после того, как вы появились в моем офисе вместе со своей забинтованной командой, мне довелось увидеть, как моя дочь закончила обучение, - в голосе доктора была смесь гордости и печали. – Так что спасибо вам за эти несколько месяцев.
Это было странно, но Шепард едва не споткнулся при этих простых словах. Он вдруг подумал о том, что это был, вероятно, первый случай, когда его благодарили за то, что всегда и было конечной целью его действий. Он получал благодарности от Совета за спасение их жизней, от гражданских за защиту их от наемников, работорговцев и других опасностей галактики, но никогда - за это.
- Обычно Коммандер не выносит похвал, доктор Лита. И я рада, что вам, по крайней мере, удалось заставить его принять ее молча.
Он моргнул и будто вынырнул из тумана тех дней, куда уже почти готов был соскользнуть его разум. У двери стояла доктор Карин Чаквас и смотрела на него так, будто он всего на день сошел с корабля на берег, а не сидел взаперти долгих шесть месяцев. Она была одета в свою обычную медицинскую униформу и улыбалась ему, поправляя свою серебристую прическу.
- Чаквас? Надо же, я сегодня целый день встречаю старых друзей…
Женщина крепко пожала его протянутую руку.
- Может это и не совсем случайность. Я получила экстранет-сообщение от одной нашей общей ловкой знакомой, что вы, вероятно, скоро будете на Цитадели. Как только я услышала, что ранена Уильямс, я прибыла на помощь сразу, как только смогла, - объяснила она. – Она сильная девочка. Думаю, она справится.
- Надеюсь, что так… мы не можем позволить себе терять таких хороших солдат, как она, особенно сейчас, - ответил он.
- Доктор Чаквас, Коммандер, - улыбнулась Лита. – Меня ждут другие пациенты, поэтому я вас оставлю. Да хранит вас богиня, Шепард, ради всех нас.
Шепард кивнул ей с благодарностью, и она ушла, а он снова обратился к Чаквас:
- Я удивился, увидев вас здесь.
- После того, как вы сдались, в Альянсе не знали, что со мной делать. От прежних обязанностей меня освободили, а с Цербером я формально никогда не состояла ни в каких официальных отношениях, - сказала она, пожав плечами. – В конце концов, я приехала сюда и стала работать в клинике в Районах еще с одним доктором, которую, я уверена, вы знаете.
- Кто же она?
- Доктор Мишель. С тех пор, как вы с ней встречались последний раз, она стала одним из лучших врачей-людей на Цитадели, специализирующихся на межвидовой терапии. Говорит, что поняла, что не только люди нуждаются в хорошем уходе. И она была более чем счастлива использовать мой опыт, что называется «из первых рук».
Шепард невесело рассмеялся и прислонился к стене рядом с ней.
- Да, в этом у вас, вероятно, опыта побольше, чем у многих. Много ли врачей Альянса могут утверждать, что спасали жизнь представителям всех рас пространства Совета, да и многих других?
- Не много… но боюсь, у многих очень скоро в этом возникнет необходимость, - согласилась Чаквас.
- Такова печальная правда. Послушайте, Док, мне очень не нравится снова ставить вас в такое положение, особенно после того, что произошло на борту судна Коллекционеров, но…
- Я уже распорядилась доставить мое личное имущество в причальный док Нормандии, - с улыбкой перебила она его.
- Вот спасибо. Я знаю, Нормандия не для всех связана с хорошими воспоминаниями.
- Мне по жизни предначертано служить на борту кораблей. А прекрасней судна, чем Нормандия, не существует, - сказала Чаквас. – Кроме того, я уверена, что Джокер в мое отсутствие наверняка забывал принимать лекарства.
- Ну, разумеется.
Они постояли некоторое время молча, думая каждый о своем. Карин Чаквас никогда не была солдатом, только целителем, всегда лечила их и собирала по частям после каждого безрассудного штурма или другого отчаянного мероприятия. С ее присутствием на борту Нормандия становилась больше похожа на дом. Он глянул на закрытые двери. Доктор перехватила его взгляд.
- Вы можете ее увидеть. Она по-прежнему без сознания, но знакомый голос ей наверняка не повредит. А я пока приведу в порядок свои дела здесь.
Он нажал активационную панель у двери и кивнул с благодарностью.
- Спасибо вам. Примерно через час мы отправляемся на Палавен.
Дверь открылась, как и все остальные, с легким шипением, а потом наступила тишина. Он шагнул внутрь. Эшли лежала на кровати, она выглядела до странности неправильно в простой больничной робе. Ее лицо было покрыто синяками и порезами, а одна рука закована в полимерный гипс. Если бы это было во времена старой Нормандии, он бы уже слышал, как она ругается на него за то, что он видит ее такой. У нее же всегда была эта ее знаменитая гордость.
Он сел на стул и опустил голову на руки. Посидел так некоторое время, потом поднял голову.
- Ты должна поправиться, и поскорее, солдат. Это приказ. Галактике нужны лучшие…
____________________________________

Шепард вернулся на корабль, где его ждала очень удивленная пара инженеров, правда, при виде его их удивление сменилось бурной радостью. Донелли болтал без умолку и беспрерывно сыпал равно похвалами и насмешками в адрес СБЦ и их «убийственно, просто нечеловечески тоскливой» камеры, а Габби была просто счастлива и все пыталась заткнуть рот Донелли, пока того не слишком занесло.
Трейнор информировала его, что Чаквас уже обустраивается в медотсеке. Кажется, она была немного обескуражена тем, что в воздушном шлюзе то и дело появляются какие-то новые люди.
- Добро пожаловать на Нормандию, специалист. Мы притягиваем лучших, самых ярких и самых странных, - сказал он ей, взойдя на мостик вскоре после прохождения ретранслятора у Палавена. – И эти самые странные чаще всего оказываются самыми лояльными.
- Ну, я уверена, что Адамс будет просто супер, да и свой доктор на борту никогда не помешает. Просто я немного удивлена, что люди идут сюда по собственной воле, когда всем совершенно ясно, куда мы собираемся.
- Прямо к черту в пасть… именно там Нормандия сияет ярче всего, Трейнор.
- Ну что ж, пока СУЗИ не принимает это за предложение поиграть с уровнями освещения когда я пытаюсь заснуть, думаю, я справлюсь.
- Я тоже так думаю, - усмехнулся он. – Держите меня в курсе всех известий и новостей из Иерархии. Судя по тому, что показала мне СУЗИ, они дерутся, как черти, но в любой момент ситуация может ухудшиться. Меньше всего мне хочется приземлиться и оказаться в самом центре заварушки.
- Конечно, Коммандер, - согласилась Трейнор. – Да, чуть не забыла! Лейтенант Вега сказал, что ваша новая броня у него в грузовом отсеке, она готова, вы можете примерить, когда пожелаете.
- Новая броня?
- Он… ничего больше не сказал, сэр.
Шепард махнул рукой и, обойдя карту, направился к кабине пилота. По обеим сторонам прохода все еще находилось много пустых кресел, консолей, мигающих и готовых к работе, но ему неоткуда было взять для них персонал. Пока во всяком случае, СУЗИ была более чем способна справляться сама, особенно при поддержке инженерной команды и с Джокером в пилотской кабине. Шепард хлопнул рукой по спинке кресла.
- Постарайся не слишком шуметь, чтобы не привлекать Жнецов.
- Буду иметь это в виду, - ответил Джокер. – Геты может и не придают большого значения окнам, но вон те светящиеся штуки, что у Жнецов спереди, уж очень сильно смахивают на глаза, чтобы я чувствовал себя комфортно. Сразу вспоминается тот чертов паук, которого я обнаружил в своей койке на первом курсе академии. Здоровый, гад!
- Боишься пауков, а, Джокер?
- А кто их не боится? Держу пари, даже наш великолепный Заид боится пауков, - парировал пилот. – Уточняю: доставучих пауков.
- Буду иметь это в виду и вычеркну пункт «маленький тарантул» из списка рождественских подарков.
Джокер рассмеялся.
- И это правильно. Иначе я психану и дам дёру к воздушному шлюзу, а корабль в это время будет выписывать «сумасшедших Иванов» - вы же этого не хотите.
- Джефф, я бы никогда не допустила, чтобы ты разбил корабль из-за своей боязни арахнидов. Однако я бы предпочла, чтобы на борт никого не приносили. Я чувствую себя странно неприятно от одной мысли, что какие-то создания будут ползать по моим внутренним структурам, - вмешалась СУЗИ.
- Слышите? Даже ИИ их ненавидит, а это крайне нелогично. Вселенная постоянна.
- Я заметил, - хмыкнул Шепард.
- Ай, Джокер, какой же ты трусишка!
- Что за… - почти взвизгнул пилот, Касуми произнесла эти слова прямо над его ухом, материализовавшись рядом с креслом. – Черт возьми! Босс, почему вы не сказали, что эта клептоманка вернулась на борт?
- Вот как раз ради этого момента и не сказал. А теперь, как только сменишь подгузники, подводи нас ближе. Пора за работу, - распорядился Шепард. – Похоже, Примарх не собирается спасаться самостоятельно.
Джокер наградил воровку тяжелым взглядом, но наконец, кивнул.
- Есть, сэр.
Шепард развернулся и зашагал прочь от кабины пилота, Касуми последовала за ним, на этот раз оставаясь видимой. Когда он открыл дверь лифта, и она шагнула внутрь, он все-таки не смог сдержать удивления.
- Никогда не замечал за тобой склонности к волонтерству.
- Я согласна вернуться, Шеп, - голос воровки прозвучал как-то неуверенно. – Да, знаю, это будет совсем не так очаровательно, как в прошлый раз. Но… у меня такое чувство, что мне нужно все это увидеть. Этих Жнецов, которые просто ужасные на видео. Мне нужно… ну, я не знаю. Быть там что ли?
- Тебе нужно посмотреть в лицо твоим страхам, - подсказал он.
- Да, наверное, это то самое. Я могу бороться с жестокостью. Может, я и не смогу относиться к этому так, как ты или Гаррус, скорее всего не смогу. Я шучу потому, что нервничаю. А вы оба кажетесь вполне довольными собой.
- У каждого из нас свой способ адаптации к тому, во что швыряет нас жизнь. У меня и у Гарруса всегда были одинаковые… наверное, ты бы сказала – наклонности, - попытался объяснить Шепард. – А из всех чужаков с прежней Нормандии, ну, только Рекс, пожалуй, был просто толстокожим. А Лиара и Тали поначалу были очень даже впечатлительными.
Касуми кивнула.
- Ну, разумеется. Паломничество и археологические раскопки это не то же самое, что нападение на пиратские базы… но, похоже, они обе научились неплохо справляться.
- Научились, - тихо ответил он. – Но я все равно не уверен, что это хорошо.
Двери лифта открылись в грузовой отсек, он же - свежеобустроенная оружейная. Слева громоздились стеллажи с оружием и частями брони, дальше находился рабочий верстак с многочисленными инструментами, присущими оружейной. Вега был уже полностью экипирован, тяжелая сине-черная броня Альянсовского производства закрывала его от шеи до пят. Молодой морпех пригладил рукой свой короткий «ирокез» и насмешливо оглядел Касуми.
- Коммандер… о, у нас новенький? Не знал, что в Альянс берут таких мелких.
- Лейтенант Вега, это Касуми Гото. Она будет входить в десантную группу. Может, у нее и нет твоих физических данных, зато она более чем способна компенсировать это в техническом и диверсионном отношении.
- Возьму ваши слова на заметку, сэр. После того, как я видел в деле вашу подругу-азари, полагаю, мне не стоит сомневаться в тех, кого вы приводите.
Касуми с усмешкой поглядела на огромного морпеха.
- Йорошику, лейтенант Вега. А ты умнее, чем кажешься. Многим людям требуется гораздо больше времени для того, чтобы научиться не задавать вопросы Шепарду.
- Полагаю, это слово означает что-нибудь симпатичное, потому что переводчик не выдал вместо него какое-нибудь дерьмо.
- Они всегда плохо справляются с японским… странно, если учесть, что мы ведь умудряемся как-то общаться с плавающими медузами и космическими рапторами вроде турианцев, - задумчиво проговорила Касуми. – Но не переживай, когда я буду говорить о тебе, ты об этом узнаешь.
- Ну, вот и познакомились, - с усмешкой подытожил Шепард и посмотрел на стеллажи с оружием. – Так где мое снаряжение, Вега? Трейнор говорила что-то насчет новой брони?
- Да-да, я так и понял, что это, должно быть, ваше новое обмундирование. Никогда не видел ничего подобного.
Проходя к шкафчику, Шепард заметил, что Касуми идет за ним. Он бросил на нее удивленный взгляд через плечо и открыл дверцу: за ней оказался абсолютно новый комплект брони, аккуратно разложенный по полочкам. Очертания брони были знакомыми. Похожая в основном на обычный комплект, который он носил во время миссии по преследованию Коллекционеров, она своим стилем наводила на мысли о веках далекого прошлого. Треугольный щелеобразный визор и изогнутые оплечья – щитки, защищающие шею и плечи, из-за этого Тали называла его бален’зор – кварианский эквивалент древнего земного рыцаря или странствующего ронина.
И все-таки, эта броня была немного другой. Старая представляла собой изрешеченную титаново-полимерную груду, и когда они выбрались с базы Коллекционеров, она едва не разваливалась на части. И хотя все эти месяцы она служила ему верой и правдой, даже он вынужден был признать, что она пришла в полную негодность. Последняя служба, которую она ему сослужила и которая оказалась, в конце концов, безуспешной – была в тот раз, когда он предъявлял Совету находки, доказывающие существование Жнецов, вскоре после миссии. Он надеялся, что ее потрепанный, поврежденный и доведенный до полной непригодности вид послужит веским аргументом в подтверждение той цены, что была заплачена за эти разведданные. Вот так и понадейся на театральные спецэффекты.
А еще та броня была изготовлена из пластин, которые выглядели, как матовая сталь, и со стилизованным красным рисунком на левом плече. Этот же новый комплект имел похожие контуры, но черная лакированная поверхность щитков выглядела совсем бесшовной. Там, где раньше располагался дракон – знак признательности и уважения к профессиональной боевой лиге, которая создала, протестировала и фактически преподнесла тот костюм в дар для предстоящей миссии – теперь красовалось стилизованное изображение некоей хищной птицы, выполненное методом лазерной гравировки и такое же ярко красное.
Шепард протянул руку, провел ею вдоль изображения от плеча, где начиналось крыло птицы, до ее головы, которая устремилась вниз по нагрудной пластине, как будто птица рвалась в бой. Еще раз оглянулся на Касуми и хитро приподнял бровь.
- Это феникс. Или фушико на японском… один из самых распространенных земных мифов, - пояснила она. – Один раз ты уже восстал из пепла в самом прямом смысле, Шеп, так что он кажется уместным. Хотя вообще-то за саму броню надо благодарить Лиару. Я просто подала идею.
Он не смог сдержать улыбки.
- Я бы сказал, что это чрезмерная трата ресурсов, но… спасибо. А начинка?
- Такая же чрезмерно навороченная. Она умеет все, что умела твоя прежняя броня, и еще кое-что сверху. Дорогостоящая технологическая новинка, лучшая в своем роде. Сомневаюсь, что даже у Цербера есть такое, что может с ней сравниться, особенно необычен дизайн, как раз для парня с твоими замашками. Ну-ка, примерь.
Как и было обещано, броня подошла, как перчатка. Каждая часть идеально вставала на свое место поверх направляющего каркаса и застегивалась с едва слышным шипением. Когда Шепард надел, наконец, шлем и застегнул крепления, активировался внутренний дисплей, и появилась четкая, не мешающая обзору картинка, а затем послышался негромкий гул – это включились системы питания. В нижнем правом углу дисплея появилась маленькая круглая иконка, и голос СУЗИ произнес:
- Приветствую вас, Шепард.
- СУЗИ. Это что, проверка связи?
- Нет, я просто загрузила в ваш комплект снаряжения небольшую подпрограмму. Программный и технический потенциал вашей новой брони сильно превосходит предыдущую модель, и теперь я могу взаимодействовать с ней напрямую. С помощью этой подпрограммы я установила связь ваших систем с моим процессором, она позволит предотвратить любые инциденты, подобные тому, что произошел на борту судна Серого Посредника с Тали’Зорой. Любую попытку удаленного доступа даже с точными идентификационными кодами я смогу отследить в режиме реального времени.
Он моргнул.
- Ты хочешь сказать, что в моей броне постоянно будет крошечный кусочек тебя?
- Фактически, да, Коммандер. Я могу время от времени отключаться, если вам некомфортно – по ситуации – но я только хотела учесть все случайности, - сказал ИИ.
- Да нет, все нормально. Меня просто поражает компьютерная мощь этой брони, ведь она вмещает даже маленькую часть твоего сознания.
- «Вилка» моей вычислительной мощности, задействованной в ваших системах, составляет незначительную часть всего моего компьютерного потенциала и на самом деле использует относительно малую долю мощности. По моим диагностическим данным в настоящий момент я использую только небольшой процент своих технических возможностей.
- Интересно… а можно с помощью этой технологии обновить снаряжение других членов команды? – поинтересовался он.
- Только теоретически, Коммандер, - в голосе СУЗИ звучало сожаление. – Техническое обеспечение, необходимое для такого обновления, потребует значительной модернизации брони на базовом системном уровне и выльется в крупные расходы.
- И все-таки, запиши это себе на подкорочку.
- В моем мозге не имеется «подкорочки», но я присвою исследованиям возможных обновлений третичный статус в моих программных вычислениях.
- То же самое, только другими словами.
Круглый значок исчез с внутреннего дисплея, очевидно, СУЗИ посчитала разговор оконченным. Шепард попробовал подвигаться, чтобы почувствовать новую броню вживую, и понял, что она дает ему такую же свободу действий, что и прежняя модель. Удовлетворенный осмотром и тем, что все в порядке, он вышел в оружейную. При виде его Вега громко присвистнул. Касуми тоже издала некий звук, более похожий на волчий вой.
- Вау, просто здорово, сэр, - восхищенно сказал лейтенант. – По сравнению с этим стандартный набор N7 выглядит, как снаряжение пехотинца.
Касуми согласно закивала.
- Конечно, это не то, что тот прежний костюм с вечеринки Хока, но определенно производит впечатление. Тали просто обомлела бы, увидев тебя в таком прикиде.
Шепард был рад, что шлем скрывает его лицо и то, что оно сразу помрачнело при упоминании имени кварианки. Но, похоже, воровка заметила, что он сбился с ритма, несмотря на все его попытки это утаить, она быстро умолкла и тут же перешла на более деловой тон:
- Ну, и где Лиара? Мы ждем уже целых две минуты?
Как будто в ответ на эту реплику дверь лифта открылась, и появилась азари в своей прежней повседневной броне, стилизованной под лабораторный халат. Довершал образ пистолет, пристегнутый на бедре. Она с легкой улыбкой оглядела Шепарда, одетого в черно-красную обнову.
- Подошло?
- Идеально, спасибо. Похоже, пока я отсутствовал, вы обе времени даром не теряли, - сказал он.
- Ну, разумеется, - согласилась Лиара. – За месяцы твоего отсутствия воровские рейды Касуми стали более специфичными и целенаправленными, к удивлению всего преступного мира. Меньше картин, больше передовых технологий, финансовой информации и правительственных секретов.
Воровка пожала плечами.
- Каждый должен время от времени совершенствоваться. А теперь, пока Лиара окончательно не порушила мою репутацию - разве нам не пора отправляться спасать Примарха?
- Она права. Загружаемся, народ.
Маленькая команда быстро погрузилась в шаттл Кадьяк. Стив – очевидно, он был штатным пилотом шаттлов Нормандии – находился уже на месте, и через несколько секунд челнок был готов к старту.
- Готов отправляться, Коммандер, - раздался в интеркоме голос пилота. – И, Вега, заметь, когда мы приблизимся к луне, я ни во что не врежусь.
Из-под шлема морпеха раздался смешок.
- Хей, а что такое? Я свое дело сделал.
- Сделать-то сделал. Но может, в следующий раз ты вспомнишь, что для таких вещей уже давно используются пушки, - возразил пилот, выплясывая пальцами над панелью управления. Челнок вздрогнул, и они вдруг оказались в уже космосе, вне грузового отсека Нормандии.
Лежащая внизу луна не слишком отличалась от земной: по большей части та же серая пыль и скалы, хотя орбита ее располагалась намного ближе к своему партнеру. Вид же самого Палавена поражал и ужасал гораздо сильнее. Поверхность его пересекали оранжевые линии, которые не могли быть ничем иным, кроме как следами разрушений, оставленными Жнецами. В одном месте на ночной стороне планеты был хорошо виден лоскут тлеющих огней размером почти с одно из земных островных государств. С некоторого расстояния можно было разглядеть, как силы Иерархии сражаются со Жнецами, если это можно было назвать сражением. Крошечные вспышки света были единственными следами, которые оставляли корабли, гибнущие целыми дюжинами.
На поверхности луны битва, казалось, шла не менее ожесточенная. Как только шаттл снизился, чтобы избежать обнаружения, стало слышно, как по бесплодным равнинам вышагивает Жнец. Его силуэт возвышался вдали, как гора из металла, а продвижение отмечалось тучами пыли, поднятой его шагами. Он двигался вперед неторопливо, выплевывая из главного орудия длинные лучи красного огня. Можно было только представить, какое опустошение производило впереди себя это безжалостное воплощение бога разрушений.
- О, богиня… - ахнула Лиара, – Палавен. А на Земле было так же ужасно?
Шепард выглянул в окно и только кивнул печально, чувствуя, как с каждой маленькой вспышкой челюсти сводит судорога. За него ответил Вега:
- Еще хуже. Турианцы дерутся, как черти… а наши флоты даже и не поняли, кто по ним ударил.
- Мне так жаль, Шепард. Тяжело представить себе разрушения такого масштаба, пока не увидишь это собственными глазами. И все-таки… хотя бы там кто-нибудь выжил…
Краем глаза Шепард увидел, как молодой солдат с любопытством наклонил голову, и Касуми тут же посвятила его в курс дела, ее голос звучал непривычно и как-то отстраненно.
- У нас есть друг, турианец. Он был на Палавене.
- Вот дерьмо. Хотя если он такой же ненормальный, как вы, то можно не сомневаться, он в порядке, - ответил морпех.
- Самый сильный военный флот в галактике, и Жнецы просто рвут его на части, - фривольное замечание Веги Шепард проигнорировал. Слова Лиары были искренними, но легче от этого не становилось. – Если мы собираемся победить в этой войне, нам потребуются превосходящие силы.
- Для того-то вы нам и нужны, Коммандер. Вы вроде как самый крутейший молот в галактике, чтобы загнать этих путас обратно в ту дыру, откуда они выползли, - сказал Вега.
Это была, конечно, только бравада, но может, и вправду, как раз это и было нужно галактике. Чтобы победить в войне с таким врагом, как Жнецы, наравне с пулями и бомбами галактике была необходима воля, желание сражаться. Пока люди не склоняют головы, это не будет таким уж сильным преувеличением. Шепард мрачно улыбнулся под шлемом и кивнул.
- В этом и состоит наш план, солдат. А теперь давайте начнем собирать этот молот по частям. Часть первая – турианская. Кортез, расчетное время прибытия?
- А мы как раз прибываем, Коммандер, правда, в посадочной зоне жарковато. Там отовсюду лезут какие-то твари и атакуют турианские позиции, - отозвался пилот. – Везде сплошная стрельба. Сдается мне, эти ребята настроены не по-доброму.
- Они называются хаски. Открывай двери, Кортез. Мы можем облегчить нашим турианским друзьям задачу. По коням, народ! – громко скомандовал Шепард.
Двери негромко загудели, магнитные запоры ослабляли свой захват. Рядом с Шепардом возникла Касуми и похлопала его по бронированному плечу чем-то металлическим. Он обернулся и с удивлением уставился на предмет в ее руке. Стандартный боевой нож производства Альянса. Семидюймовое карбоновое лезвие, зазубренное в нескольких местах, черная полимерная рукоять, потертая от многолетнего использования – он тут же узнал его. Это был тот самый клинок, который он носил еще на Акузе и с которым с тех пор не расставался.
- Еще один последний подарок под названием «с возвращением». Я наткнулась на него, когда Альянс опечатывал твои личные вещи, - сказала Касуми. – Тали говорила, что ты всегда с ним ходил, даже на старой Нормандии. И я решила, что любая вещь, которой пользуются так долго, просто должна заключать в себе толику удачи.
Шепард взял оружие, сделал замах назад и вперед, попробовал прямой и обратный захват. Создавалось впечатление, что он встретил старого друга. Шепард улыбнулся.
- Спасибо тебе, Касуми. Ты и так уже сделала для меня и для всех других больше, чем можно было ожидать от «простой воровки».
- Простой воровки? Осторожно, я могу и обидеться, - шутливо надулась она.
- И в мыслях не было. Я знаю, что ты можешь выкинуть, когда тебе очень захочется.
- Порядок, мы на месте! Осторожнее, сэр, здесь черт знает что творится!
Двери шаттла открылись, и глазам предстала картина сущего ада. Хаски мчались через пыльную лунную равнину прямо к сборным баррикадам, за которой обосновались турианские солдаты. Солдаты вели плотный огонь по врагу со всей аккуратностью и хладнокровием, которыми всегда отличались турианцы, но место каждого упавшего хаска, казалось, тут же занимал новый. Одно сооружение с правой стороны уже пало, и мертвые солдаты лежали в лужах собственной синей крови или свешивались с баррикады, а хаски еще большим числом ползли вперед на оставшийся островок сопротивления.
Шепард не стал терять времени. Он выпрыгнул из шаттла с зажатым в левой руке ножом и со стуком приземлился на твердую почву.
- Вега, Касуми! Вырубайте тех хасков, что у турианцев на фланге, - скомандовал он, указывая вперед на турианцев. - Короткими очередями, цельтесь в ноги. Лиара, за мной! Идем прямо на левый фланг. Еще не забыла, как делается это твое сверло?
Вместо ответа ярко вспыхнула биотика азари, и в середине самой крупной группы хасков вдруг возник крутящийся вихрь. Создания заметались в панике, начали спотыкаться, а многие совсем оторвались от земли. Вспомнив о своих собственных способностях, Шепард выпустил в том же направлении импульс жесткой темной энергии. Как только два энергетических поля соприкоснулись, раздался оглушительный грохот. Внезапный взрыв разметал растерянных хасков, как сноп соломы.
- Кажется, не забыла. Хотя я вроде бы припоминаю, что там были Рекс и Кайден - они первые придумали совместное использование этой тактики, - отозвалась Лиара.
- Тогда, думаю, мы можем сделать им честь, последовав их примеру!
Шепард вырвал из кобуры тяжелый пистолет и всадил два залпа в хаска, который развернулся и ринулся в его сторону, второго в это время подбросило и завертело выстрелом из автомата Лиары. Огневая поддержка Веги и Касуми, очевидно, тоже существенно проредила толпы врагов, лезущих на баррикады сбоку. Лиара выпустила в сторону следующей группы хасков еще один заряд сингулярности, а через секунду Шепард последовал ее примеру и вызвал взрыв такой же силы, как и в первый раз. Число врагов значительно сократилось, а оставшиеся оказались под усилившимся огнем турианских защитников.
Перестрелка в считанные минуты изменила расстановку сил, и четверка, прорвавшись через вражеский фланг, оказалась лицом к лицу с оставшимися хасками как раз напротив оборонительной линии турианцев. Два хаска прыгнули на Шепарда одновременно с каким-то звериным проворством, и один из них тут же был сражен прямо в полете автоматной очередью. Шепард с легкостью увернулся от второй твари, и когда она развернулась, чтобы броситься снова, вонзил ей в грудь боевой нож и рванул. Злобный синий свет в ее глазах медленно потух, и она упала на землю.
- Духи! Я не знаю, откуда вы явились и зачем… но вы только что спасли наши задницы, - воскликнул показавшийся над баррикадой турианец. Лицевая раскраска турианца была почти не видна за слоем копоти, но он твердо сжимал в руках штурмовую винтовку.
Шепард посмотрел вверх и отсалютовал солдату пистолетом.
- Коммандер Шепард, фрегат Нормандия. Мне нужно найти вашего командующего офицера. Я прибыл за Примархом Федорианом.
- Шепард? А мы думали, ваши люди посадили вас под замок. Ну что ж, чертовски рад, что они передумали. Генерал Коринфус в главном штабе, но нас рвут на части. Вам лучше поторопиться, вы просто держитесь позади баррикад и направляйтесь к северу. Теперь мы сможем удержать этот фланг, благодаря вам.
Солдат отсалютовал в ответ, имитация человеческого жеста была довольно неплохой. Махнув остальным рукой, Шепард побежал в указанном направлении. Чтобы отыскать базовый лагерь, много времени не потребовалось, тот же набор похожих друг на друга сборных домиков, контейнеров с припасами и невероятно много раненных солдат. Впереди послышалась громкая оружейная пальба и крик, от которого кровь стыла в жилах. Над головами промелькнуло огромное крылатое существо, его преследовали турианские истребители.
- Плохо дело, - отметила Лиара. – Похоже, турианцы держатся из последних сил.
- Тогда убедимся, что они продолжают держаться, - ответил Шепард.
Они добрались уже до середины базы, когда северная баррикада вдруг вздрогнула, и солдаты посыпались с нее в разные стороны. К баррикаде поспешили другие, но подмога выглядела растерянно и неуверенно. Никто не слышал взрыва, только глухой звук, больше похожий на удар от столкнувшегося со стеной аэрокара. Новый подземный толчок, и опять гул, разнесшийся по всей базе. И вдруг стена обрушилась внутрь дождем пыли и осколков, и ответ на вопрос явился во всей красе. Из тучи пыли выплыло громадное создание, размером в половину ягга. Оно горбилось вперед, как странная металлизированная горилла, его почти комичная маленькая голова на короткой шее поворачивалась назад и вперед, выискивая цель, а потом втягивалась обратно в плечи, очевидно, для защиты. Оно с ревом бросилось вперед и разорвало ближайшего солдата напополам одним взмахом огромной когтистой лапы.
- Это что еще за хреновина? – прокричал Вега.
- Без понятия, но оно и вправду разорвет этих парней на части, если мы не вмешаемся! – ответил Шепард, уже видя силуэты хасков, устремившихся в проделанный тварью пролом. – Вега, отвлеки ее внимание. Касуми, Лиара, помогите закрыть пролом!
Голос Лиары раздался в коммуникаторе, когда она уже вовсю швыряла волны биотической энергии:
- Что будем делать, Шепард? Эта тварь огромна, и, как я вижу, от ее брони залпы буквально отскакивают.
- Что-нибудь придумаем, - отозвался Шепард. – Просто не давайте им прорваться на базу, а я разберусь с этим гигантским монстром!
Он ругал себя за то, что не взял тяжелого оружия. Тогда у него было бы чем пробить твердый панцирь твари, а теперь самое большее, что у него есть, это штурмовая винтовка и несколько гранат на поясе. Залпы с легкостью отскакивали от толстых пластин твари, но именно в этот момент, когда Шепард наблюдал за ее движением – прерывистым, похожим на движение насекомого – у него и возникла идея. Какой-то турианец выстрелил, когда тварь приблизилась, и она моментально уклонилась, очередь прошла рядом с ее головой. Короткая передышка не помогла турианскому солдату, жестокий удар – и он отлетел прочь. Шепард покосился влево на Вегу.
- Целься в голову!
- Я пытаюсь! Но она у него так, блин, запрятана, как у какой-то ненормальной черепахи! – прорычал молодой десантник.
Очередь чиркнула по костистому плечу, и тварь приподняла свою тяжелую руку-лапу, отражая остаток энергии выстрела. Шепард усмехнулся.
- Есть! Ты достал ее! Продолжай так же!
- Чего? – недоуменно переспросил Вега, но приказ выполнил, поливая очередями бронированные лапы твари. Он менял магазины с невероятной скоростью и вел такой плотный огонь, что турианские солдаты с трудом за ним успевали и изо всех сил старались выдерживать темп. Поле боя превратилось в сплошное пыльно-дымное месиво, но Шепард время от времени видел в этом дыму вспышки Лиариной биотики. И верил, что она удержит пролом. Он достал последние три гранаты и поставил переключатели на дистанционную детонацию, а не на таймер.
А потом помчался на полной скорости, на ходу засовывая в кобуру пистолет и держа наготове две из трех гранат. Нажимая на кнопки, активировал магнитные площадки. Теперь оставалось только надеяться, что ослепительный синтетический блеск твари означал наличие в ней уймы металла, который, как он думал, и воспримут чувствительные магнитные датчики. Занятая защитой от огня Веги, тварь не заметила маневров Шепарда, пока он не оказался у нее под самым носом. Она яростно заревела и, высоко подняв обе руки, обрушила их вниз сокрушительным ударом.
- Как бы не так! – заорал он и подпрыгнул вверх, а массивные кулаки врезались в землю в том месте, где он только что был.
Изо всей силы он ударил плечом в грудь твари, а она только чуть-чуть пошатнулась. Но он и не ожидал, что ему удастся ее опрокинуть. Горящие синие глаза монстра остановились на нем и Шепард вдруг понял, что смотрит сейчас на то, что когда-то было лицевыми пластинами турианца. Он размахнулся, воткнул обе гранаты под плечевые пластины твари и рванул прочь, пока она не опомнилась от такого наглого нападения.
- О, черт!
Больше он сказать ничего не успел, потому что монстр-то как раз успел зацепить его рукой поперек туловища - от удара Шепард упал и проехал по усыпанной осколками земле. На удивление его броня выдержала, но из глаз посыпались искры, и теперь он оказался на спине. Создание качнулось в его сторону, изготовившись к атаке, и в этот момент он нажал кнопку на инструметроне. Раздался взрыв, пламя мгновенно охватило монстра, и Шепард услышал его рев, сменившийся воплем боли.
Но ликование было недолгим - когда пыль рассеялась, Шепард увидел, что тварь несется к нему на всех четырех. Подбежав ближе, она поднялась и выпрямилась во весь рост. Сине-черная жидкость сочилась из ран на боках, громадные бронированные плечи в клочья разнесло взрывом, а грудь изрешечена осколками. Сквозь дыры в пробитой грудной клетке виднелось отвратительное месиво из разорванной плоти и внутренних органов. Плотная стена огня, вспыхнувшего прямо перед носом, здорово потрепала ее... но она все еще была более чем способна убивать, даже будучи раненой.
Шепард перекатился в сторону, и гигантский кулак обрушился на землю рядом с ним, потом сразу же – второй. Он вырвал из кобуры пистолет и выпустил весь магазин прямо в упор, тварь снова взвыла от боли и полоснула его когтем по боку. Он ударился спиной о какую-то металлическую стенку и застонал, видя, как тварь готовится к новой атаке. Вега, не переставая, палил с фланга, но угол атаки у него был неподходящий - он не попадал в уязвимую переднюю часть – а у самого Шепарда было мало места, чтобы развернуть гадину нужной стороной под огонь.
- Шепард! Убирайся оттуда! – завопила через комм Лиара, и атаку твари на мгновенье задержал взрыв темной энергии.
- Да некуда мне бежать, Лиара! - он выхватил последнюю гранату и активировал ее. – А вообще, броня хорошая. Спасибо.
- Черт тебя побери, Шепард!
В конечном итоге вся эта ситуация должна была казаться ему ужасной, но почему-то не казалась. Где-то в глубине сознания ему даже показались забавными те хитроумные способы, с помощью которых Жнецы все эти годы изобретали новые разновидности хасков, и все для того, чтобы его прикончить. А он убил Властелина. Он уничтожил последних уродцев, бывших когда Протеанами, и заодно с ними отправил прямиком в ад их человекоподобного Жнеца. Мысли Шепарда метнулись назад, в прошлое, к той неделе, что он провел с Тали, пока она выздоравливала, и невольно улыбнулся.
Монстр восстановил равновесие и ринулся вперед. Шепарду больше ничего не оставалось. Он мрачно усмехнулся, почувствовав на языке металлический привкус. Большим пальцем нащупал рычажок взрывчатки.
- Ну, давай, большой ублюдок… если уж мне придется сдохнуть, то сдохну я не один. Надеюсь, Предвестник увидит все, что увидишь ты, когда я взорву тебя к чертям собачьим!
Внезапно откуда-то сверху раздался оглушительный грохот, и атака твари резко прервалась. Слабая пародия на турианское лицо исчезла в фонтане искр и темной крови, но у чудовищного тела оставалось еще достаточно инерции, чтобы на полном ходу врезаться в землю и, проскользив по ней, замереть. На сломанной шее еще продолжала пульсировать темная жидкость, стекая в сухую землю. Шепард потряс головой, пытаясь осознать, что же произошло, и в это время откуда-то сверху раздался вибрирующий голос:
- Ну, знаешь, босс, если уж ты собираешься делать глупости, реально не стоит начинать, пока я не прикрою тебе спину. Это нарушение традиции.
Шепард повернулся и поднял голову: на верху сборной баррикады, опираясь ногой на ее край, стоял турианец. Тяжелая винтовка небрежно заброшена на плечо, ствол ее все еще дымился, и дымок лениво поднимался вверх от синей бронированной фигуры. Ухмылка Гарруса – или то, что за все это время Шепард научился идентифицировать, как турианский эквивалент ухмылки – выглядела чрезвычайно довольной.
- Гаррус! Ах ты, здоровенный синий бош’тет! – засмеялся Шепард, поднимая вверх руки, он был так счастлив видеть турианца, что даже не заметил, как употребил любимое словечко Тали.
- А кого ты еще ожидал? – парировал турианец. – Уходи оттуда, похоже, они скоро опять будут здесь.
Перешагнув через мертвого монстра, Шепард поковылял в обход здания, где, тяжело дыша, его ждали остальные члены команды. Лиара и Касуми, похоже, совсем выбились их сил, но Вега, на удивление, выглядел почти бодро.
- Вот это локо! А ведь я даже после встречи с вами всегда думал, что то дерьмо, которое болтают в казармах, это просто сказки, - десантник покачал головой. – Но, черт, Коммандер… вы настоящий ненормальный пута мадре, это точно.
- Мой переводчик даже не попытался понять, какого черта ты сейчас про него сказал, солдат, но ты прав. У него самое ценное – это то, что он ненормальный, - вмешался Гаррус, выходя из-за угла баррикады. – Добавь сюда: чертовски удачливый, исключительно язвительный, а еще второй в галактике красавчик – и у тебя получится начало длиннющего списка характеристик Шепарда.
- Рад тебя видеть, сукин ты сын, - сказал Шепард.
Турианец протянул руку традиционным человеческим жестом, и Шепард, крепко ее пожав, потянул Гарруса к себе в охапку. Через мгновенье оба уже радостно обнимались, хлопая друг друга по спинам. И оба дружно рассмеялись, заметив, как странно смотрит на них Вега.
- Лейтенант Джеймс Вега, это - Гаррус Вакариан. Самый лучший солдат из всех, с кем я когда-либо сражался… и довольно неплох в обращении со снайперской винтовкой. Настолько неплох, что даже считает, будто может переплюнуть меня, - сказал Шепард, представляя их друг другу. – А все, что касается тех дурацких историй обо мне и моих похождениях, которые ты слышал… скорее всего этот парень тоже в них участвовал… ну, или первым предлагал план этих похождений.
- Честь имею, сэр. Все всегда твердят о команде Шепарда, но по большей части никто не вдается в подробности, - сказал Вега, сопроводив свои слова коротким и четким наклоном головы.
- Да, мы все такие скромняги, - хмыкнул Гаррус.
- Не сомневаюсь, что ты припомнишь и этих двоих? – Шепард ткнул пальцем через плечо.
- Гаррус, - только и сказала Лиара. На ее лице красовалась улыбка, практически от уха до уха – такая редкая вещь за последние дни.
- Лиара. Такое ощущение, что вся семья в сборе. Но ты ведь сказал, двоих? – с интересом переспросил турианец.
Шепард недоуменно оглянулся через плечо, но обнаружил там одну Лиару, которая укоризненно качала головой. Внезапный глухой стук заставил его опять повернуться к Гаррусу, в охапке у которого он и увидел маленькую человеческую воровку.
- Гаррус! – чуть не взвизгивала она, вися на шее у турианца и болтая ногами в воздухе.
- Я вижу это, следовательно, я снова дома, - сухо ответствовал Гаррус, но тоже обнял ее в ответ и поставил, наконец, на землю.
Касуми блеснула глазами из-под капюшона и прищурилась.
- Это? Ты назвал меня - это? Ты что, хочешь, чтобы я снова взломала твой инструметрон так, чтобы он воспроизводил только музыкальную порнографию в исполнении элкоров?
- Ладно, беру свои слова обратно. Рад видеть, что по мне скучали, Касуми, - ответил он, насмешливо изогнув жвалы. – Должны же быть у Шепарда, по крайней мере, пара надежных старых рук, чтобы наставлять его на путь истинный.
- Всегда знала, что ты умнее, чем любой среднестатистический турианец.
- Ну, что тут скажешь, это часть моего шарма, - сказал Гаррус и, повернувшись к Шепарду, качнул головой в сторону центра базы. – Так я слышал, вы ищете Примарха? Ну, что, пойдем посмотрим, не сможем ли мы кого-нибудь откопать?
Спектр засмеялся.
- Спасаешь мою задницу и сразу к делу?
- Мы вместе поймали Сарена. Потом ты вытащил из огня мою задницу на Омеге, а я вытащил твою – на луне моей родной планеты. Бог троицу любит… так, кажется, говорят люди? – ответил Гаррус. – А сейчас пошли, найдем какого-нибудь генерала или двух и поглядим, что можно выяснить.
Шепард кивнул, и группа направилась в сторону здания, которое было, очевидно, командным пунктом, как можно было предположить, судя по количеству суетящегося рядом народа. Вокруг солдаты возводили баррикады, проверяли оружие и готовились к очередному штурму, который, несомненно, должен был быть не за горами. Шепард обернулся к турианцу.
- Хорошо, что ты опять с нами, Гаррус.
- Хорошо возвращаться, босс, - улыбнулся тот.

@темы: Action, Adventure, Mass Effect, R, Перевод в работе, Переводы, Тали, Фанфик закончен, Фанфикшен, м!Шепард