23:36 

diriGible
...in the sky...
Название: The Razor's Edge: Реквием
Оригинальное название: The Razor's Edge: Requiem
Автор: Tairis Deamhan
Переводчик: diriGible
Ссылка на оригинал: www.fanfiction.net/s/7952484/1/Razor-s-Edge-Req...
Разрешение на перевод: получено
Категория: Mass Effect
Рейтинг: R
Персонажи: (м)Шепард/Тали'Зора, команда Нормандии, все остальные
Жанр: Sci-Fi, Adventure/Action
Размер: макси
Аннотация: У Джона Шепарда осталась одна единственная правда. Цикл должен быть разорван любой ценой. И цена эта может оказаться больше, чем кто-либо в состоянии заплатить, но зато наградой станет свобода и - будущее. Для тех, кто ему дорог, и для всей жизни в галактике.
Статус: закончен
Статус перевода: в работе

Пролог
Глава 1
Глава 2

Глава 3. Сюрпризы.
- СУЗИ, статус.
- Лейтенант Вега поместил синтетическое тело под охрану в помещении ядра ИИ. Как только я получу доступ к его системам, я смогу восстановить…
- Я не об этом, - оборвал он.
Шепард вышагивал по каюте, как зверь в клетке. По крайней мере, когда-то это было моей каютой, сердито подумал он, оглядывая опустевшую комнату и тихо булькающий аквариум. Без признаков жизни. Стеклянный ящик, в котором когда-то жило множество чешуйчатых созданий, его недолгое развлечение во время погони за Сареном, тоже был пуст. Все исчезло, как будто Альянс хотел смыть все следы его пребывания здесь после заключения под стражу. Шепард подавил вновь вскипающую волну гнева. За шесть месяцев могло показаться, что он свыкся с чувством предательства, но вся глупость этого предположения проявилась сразу же, стоило ему только увидеть, как Жнецы рвут Землю на части.
- СУЗИ здесь не при чем. Это я велела ей придержать все изменения статуса до тех пор, пока мы не сделаем все, что в наших силах, - неожиданно раздался за его спиной голос Лиары, нарушив тишину, наступившую после ответа ИИ.
Он моргнул, сообразив, что даже не услышал звука открывающейся двери. Азари была все еще покрыта копотью и какими-то засохшими пятнами, которые могли быть только кровью, и выглядела не менее расстроенной, чем сам Шепард. Последние ее слова будто ударили Шепарда под дых - не хуже атакующего крогана.
- Она…
Лиара изобразила на лице одну из своих самых ободряющих улыбок.
- На данный момент ее состояние стабильно, мы сделали все, что смогли, но вскоре ей понадобится медицинский уход. Когда напали Жнецы, на борту не было офицера медслужбы. Я сделала все, что было в моих силах, учитывая мои ограниченные познания и помощь СУЗИ.
- Мы скоро прибудем на Цитадель, как только мы вернулись на борт, я приказал Джокеру рассчитать курс, - сказал Шепард
Он с трудом проглотил липкий ком в горле. Интересно, а какого черта он так переживает – мелькнула на задворках сознания мысль. В глазах Эшли он был практически изменником, она сама так сказала меньше года назад. Да, во время миссии пришло осознание того, что она могла быть неправа, вот только пришло оно как-то неохотно, через силу – и это в лучшем случае. Но ощущение-то все равно то же самое. В точности, как на Вермайре.
- Тогда все, что нам остается, это довериться Джокеру и не терять надежды, - заключила Лиара.
- Скоро одной надежды может не хватить, - сердито фыркнул Шепард.
- Нет. Не сейчас.
Он поднял голову и с удивлением увидел в глазах Лиары упрек, и даже тень гнева. Его не переставало изумлять, как сильно она переменилась. Наивный ученый. И ожесточенный выживший с жаждой мести. Женщина, которая постепенно превратилась в могущественную и уверенную в себе личность, одну из самых влиятельных в известной галактике. Будучи Серым Посредником, она имела все возможности развязать войну одним нажатием кнопки, стоило ей только захотеть.
- Именно для этого ты здесь, Шепард. Для того, что ты всегда давал нам. И все, что нам нужно – это чтобы ты продолжал свое дело, если мы хотим получить хоть какой-то шанс выиграть эту войну, - твердо сказала она.
- А если я больше не могу? – слова сорвались с губ прежде, чем он смог им помешать.
Лиара посмотрела на него спокойно и сосредоточенно.
- Я не могу в это поверить. Ты все тот же Коммандер Шепард. Я только что своими глазами видела, как ты разметал частную армию Цербера, как будто не пропустил ни дня тренировок.
- Вот только не надо, ладно, - фыркнул он. – Я видел, что Жнецы сделали с Землей за какие-то считанные минуты, Лиара. Я думал, что готов им противостоять, и я был идиот. Все, что я ухитрился сделать, это задержать их, а потом оказался в этой проклятой тюрьме на целых шесть месяцев!
- Не начинай сейчас в себе сомневаться, - возразила она. – Ты отбросил их назад на целых три года.
Шепард шагнул к азари, стиснув зубы так что, кажется, можно было явно расслышать их скрежет. Он изо всех сил сопротивлялся желанию схватить ее и просто… потрясти.
- А ценой этому было четверть миллиона жизней! – прорычал он. – Мужчины, женщины, дети… они даже и не поняли, как это случилось!
Она не отступила, уверенно встретив его взгляд, и сказала, так твердо выговаривая слова, что он отшатнулся, как от пощечины.
- Тогда, может быть, тебе лучше убедиться, что все это того стоило, Шепард. Потому что человек, которого я знала, не позволил бы этим людям погибнуть напрасно.
На этот раз он заметил предательский свист открывающейся двери. Вошла женщина в униформе Альянса, смуглая и темноволосая. Ее голос и какой-то неуловимый выговор выдавал в ней человека культурного и грамотного, возможно даже с университетским образованием.
- Коммандер Шепард, я – специалист… О! Ээ.… прошу прощения. Я не знала, что у вас гости. Я могу…
- Я уже ухожу, - поспешно сказала Лиара и, проходя мимо, наградила его напоследок многозначительным взглядом.
Шепард вздохнул и провел рукой по лицу; в нос ударил запах горелого пластика, и он осознал, что еще даже не снимал перчаток. Дал Лиаре забраться к себе в голову – к добру, к худу ли? Он отщелкнул металлические крепления на запястьях и, стянув перчатки, бросил их на стол.
- Продолжайте, специалист… - предложил он.
Женщина выпрямилась и отсалютовала ему. Салют вышел безупречным, но что-то подсказывало ему, что она была не из летного состава.
- Я – специалист по связи Саманта Трейнор, научно-исследовательская служба Альянса. Я была в команде, выполнявшей модификацию Нормандии, после того, как вы передали ее Альянсу.
- Когда напали Жнецы, нас на борту оставалось немного… и фактически из всех служащих у меня был самый высокий ранг, не считая лейтенанта Моро, - объяснила она, заметно нервничая. – Я хотела сказать… то есть, я хотела объяснить…
- Вы замечательно справились, специалист. Не волнуйтесь, - сказал он, добавляя в голос нотку спокойствия, которого сам не чувствовал, просто по старой привычке. Своим сбивчивым монологом она на какой-то краткий миг напомнила ему Тали, но потом он усилием воли отбросил эти воспоминания прочь и стал ждать, что она скажет дальше.
Женщина кивнула, переводя дух.
- Спасибо, сэр. Просто я никогда не думала, что буду служить на корабле. Я же техник, ученый.
- Значит, вы можете предоставить мне обзор всех модификаций. Эш – то есть, лейтенант-коммандер Уильямс – уже ознакомила меня с некоторыми.
- Теперь это судно соответствует всем стандартам Альянса и оборудовано новейшей моделью квантового коммуникатора. Мы поддерживаем виртуальную связь со всеми квантовыми коммуникаторами в пространстве Альянса. Адмирал Андерсон планировал использовать Нормандию, как командный центр.
- Да, мне говорили, - ответил Шепард. – Но теперь будет по-другому.
Техник нахмурилась и кивнула, а он отвел взгляд в сторону и стал глядеть на пустой аквариум с его гипнотическим бульканьем воздушных пузырей.
- Я слышала, что адмирал выбрал остаться и сражаться. Я хотела сказать, что для меня честь служить с вами, Коммандер. И я буду делать все, что смогу, и столько, сколько понадоблюсь вам. Меня послали сюда только, чтобы наблюдать за модификациями…
- Шепард, некоторые из наших систем требуют дальнейшего тестирования, - по своему обыкновению вмешалась СУЗИ. – Специалист Трейнор была чрезвычайно эффективной во время инсталляции моих обновлений. Я бы предпочла, чтобы она осталась.
На лице молодой женщины появилось озадаченное выражение, и Шепард не мог не улыбнуться.
- Постойте… с каких это пор виртуальный интеллект выдвигает требования и использует притяжательные местоимения?
- СУЗИ – не виртуальный интеллект. Она обладает полным самосознанием.
- Настоящий ИИ! – глаза Трейнор расширились, а руки сжались в кулачки. – Я так и знала! Джокер лгал!
Голос бортового интеллекта каким-то непостижимым образом умудрился звучать извинительно:
- Джефф требовал, чтобы я позиционировалась, как высокотехнологичный ВИ, чтобы защитить себя от ненужного вмешательства. Прошу извинить меня за этот обман, специалист Трейнор.
- Понимаю. И тоже извиняюсь за те случаи, когда я… мм… упоминала о том, как… привлекателен твой голос, - ответила та, торопливо скомкав фразу и старательно игнорируя Шепарда, который удивленно приподнял бровь. – А теперь насчет наших обновлений.
- Хорошо, расскажите мне о них, - устало улыбнулся он.
- Ну, ваша знакомая Лиара, по-видимому, разместила значительное количество оборудования в офисе вашего бывшего заместителя на третьей палубе. Как будто она знала, что будет находиться здесь. Так что, думаю, она официально претендует на это помещение…
Бывший Спектр слушал ее молча. Слова Лиары не переставали крутиться у него в голове, горькие в своем содержании и в своей истинности. Он не мог позволить всем этим жизням пропасть впустую, даже если он и сам не знал, есть ли разница. Но он сделает все, от него зависящее, чтобы остановить Жнецов. Он зашел уже слишком далеко, чтобы поступать по-другому.
_________________________________

- Мы прибываем. Я уже связался с ними, и Диспетчер сказал, что у них там бригада скорой помощи ждет Эшли у воздушного шлюза, - доложил Джокер.
- Хорошая работа, Джокер.
- Эшли может и вела себя, как параноидная сука там, на Горизонте, но она все же член нашей старой команды.
- Это верно, - кивнул Шепард. – Мне нужно проверить остальной корабль и поработать с Лиарой над тем, что они с СУЗИ смогли раскопать. Сообщи мне, как только мы пришвартуемся.
Пилот кивнул, и Шепард, предоставив ему делать то, что у того получалось лучше всего, направился к лифту. Трейнор находилась за консолью, которую когда-то считала своей собственностью Келли - печатала на ней свои отчеты и размышляла над всеми этими «межличностными отношениями», которые, похоже, так ее занимали. Весь корабль был неестественно пуст. Когда напали Жнецы, на борту находилось не больше дюжины человек, включая Джокера. Половину из них составляли Вега, Эшли и еще пара десантников. Трейнор и еще несколько техников из научной группы составляли вторую половину вместе с одним единственным инженером.
Ну что ж, по крайней мере, есть хотя бы эти, подумал Шепард. СУЗИ, конечно, может многое, но временами ей в прямом смысле не хватает рук, которые бывают необходимы для обслуживания корабля. Шепард вышел на четвертой палубе и направился в инженерный, навестить вышеупомянутого инженера. Когда они рванули к Цитадели, он приказал Джокеру врубить двигатели на максимум, и последнее, что ему хотелось видеть, это перегруженного специалиста, заваленного работой по самую макушку.
Однако войдя в инженерный зал, он обнаружил не измученного молодого специалиста, мечущегося среди мерцающих экранов. Вместо этого он потрясенно застыл, безмолвно взирая на то, что показалось ему привидением, спокойно печатающим на консоли.
- Адамс? Сукин сын… я думал, ты мертв!
Пожилой мужчина обернулся - в уголках рта залегли морщины, и короткий ежик волос оттенила седина. Его лицо осветила улыбка, он выпрямился и вскинул руку в приветственном салюте.
- Коммандер. А я бы сказал то же самое о вас.
Шепард отсалютовал в ответ, потом шагнул вперед и крепко пожал руку инженера. Это было невероятно, наверное, именно так чувствуют себя люди, только что вернувшиеся к жизни? Цербер утверждал, что Адамс числился среди погибших на борту Нормандии SR-1… очевидно, информация Призрака была далеко не такой верной, а у самого Шепарда так и не нашлось времени проверить детали за те лихорадочные месяцы, прошедшие со времени его воскрешения.
- Это длинная история, но как же приятно увидеть знакомое лицо. Каким ветром тебя занесло снова на Нормандию?
Адамс пожал плечами, повернулся и мотнул головой в сторону пульсирующего ядра двигателя.
- Да вот, Альянсу был нужен кто-то, разбирающийся в системах Нормандии, и я оказался лучшим, кого они смогли найти. Двое техников из Цербера сдались вслед за вами, и последнее, что я о них слышал, это, что их держат на Цитадели в качестве «источников информации». Пытались задержать и Тали’Зору, но, как говорило начальство, она ответила категорическим несогласием.
- Я… не удивлен, - сказал Шепард, его голос слегка дрогнул, но если Адамс что и заметил, то никак не этого показал.
- Должен сказать, сэр, это просто здорово снова служить с вами. Даже с тех пор, как мы потеряли первую Нормандию… те из нас, кому удалось выбраться, знали, что этот день наступит. Я думал, что мы встретим его в одиночку, - сказал инженер. – Но что бы там ни болтали, под вашим командованием наши шансы улучшаются, я это чувствую.
- Спасибо, Адамс.
Пожилой мужчина улыбнулся. Но прежде, чем он успел что-то сказать, над соседней консолью вспыхнула голубая голограмма СУЗИ.
- Шепард, нас вызывает Адмирал Хакетт. Лиара уже в командном центре, ждет вас.
- Понял, СУЗИ, - ответил он и обернулся к Адамсу. – Мне нужно идти, но если вам здесь что-то понадобится, не стесняйтесь обращаться.
Ответом ему был новый салют, и Шепард поспешил к лифту, хлопнул по панели управления и отправил кабину в БИЦ. Миновал систему охраны и прошел в маленькую переговорную, Лиара уже ждала его там, как и сказала СУЗИ. Когда он вошел, она подняла голову от планшета, в котором что-то просматривала.
- Хорошо, у меня есть для вас информация, мне удалось добыть ее от агентов Цербера. СУЗИ, пожалуйста, соедини нас с адмиралом.
- Конечно, доктор Т’Сони.
Снова резко включилась голубая зернистая картинка, на этот раз изображение было более четким и стабильным, чем во время прошлого разговора. Хакетт оглядел их обоих и устало улыбнулся.
- Шепард. Доктор. Я так понял, ваша миссия на Марсе была успешной?
- Успешной, - ответил Шепард, оглянувшись на Лиару. – Но лейтенант-коммандер Уильямс была тяжело ранена. В данный момент мы направляемся на Цитадель. Каково наше положение касательно остальных сил Альянса?
- Мы оба знаем, дальше будет только хуже, Коммандер. Но я надеюсь, Уильямс справится, она хороший солдат, - сказал Хакетт со вздохом. – А что касается Альянса… надо бы хуже, да некуда. Земля пала, и у нас больше нет никакого флота в Солнечной системе, а выживет ли кто-то там внизу – вся надежда на Андерсона.
- А остальные?
Усталость в голосе адмирала стала заметнее.
- Они ударили по нам сильно, Шепард. Очень сильно. Второй… погиб. Мне пришлось бросить их в бой, чтобы задержать врага и дать возможность уйти Третьему и Пятому. Четвертый Флот… я могу пересчитать по пальцам одной руки, скольким кораблям удалось спастись и добраться до ретранслятора после нападения на Землю.
- О, богиня… так быстро, - прошептала Лиара.
- Они невообразимо сильны. За два года память о Властелине стерлась, мы просто забыли, что может натворить всего один их боевой корабль крупного класса, - продолжал Хакетт. – Единственная хорошая новость на сегодняшний день это то, что жертва Второго Флота была не напрасной: большая часть Третьего и Пятого Флотов уцелела. Я принял на себя командование всеми оставшимися военными силами Альянса, включая поисково-экспедиционные группы, вместе с остатками Первого Флота. Адмирал Линдхольм принял непростое решение, но оно спасло добрую половину кораблей Первого Флота.
- И это означает, что всего за один день войны мы потеряли почти треть наших военно-космических сил, - вздохнул Шепард.
- Боюсь, что так. Но без борьбы мы не сдадимся, мы уже сейчас разрабатываем новые, более эффективные тактики ведения боя с их кораблями. Хотя это – такая война, которую мы не сможем выиграть, а сможем только продлить. Вот поэтому я надеюсь, что вы нашли что-то на Марсе, что сможет дать нам некое преимущество? – закончил адмирал.
Шепард глянул на Лиару, она кивнула и вышла вперед.
- Очень многое еще нужно изучить. Кое-что, к несчастью, было утрачено во время вмешательства Цербера, но я смогла обнаружить ряд вещей, которые могут быть полезными. Я сейчас перешлю вам эти данные.
В разговоре наступила короткая пауза, квантовый коммуникатор транслировал информацию. Шепард видел, как адмирал просматривает находки Лиары, время от времени кивая головой, наконец, он снова поднял взгляд.
- Хорошо, но это дела не меняет, доктор Т’Сони. Повышение скорости наших главных масс-двигателей на три процента или замена их на более эффективные, конечно, поможет, но это не повернет ход войны в нашу пользу.
- Согласна, - ответила она. – По моему мнению, единственный реальный шанс для галактики – это нам всем объединиться против Жнецов. Говоря откровенно, у Альянса нет достаточно сил, чтобы одолеть противника, настолько многочисленного и технически развитого, каким являются Жнецы, даже если мы удвоим эффективность каждого имеющегося у вас корабля.
- Действительно откровенно… но верно, - согласился Хакетт. – Впрочем, по вашему тону я понял, что есть кое-что еще.
- Есть, - коротко кивнула азари. – Глубоко в архивах была спрятана схема устройства, подобного которому я никогда не видела. Его точного назначения я разгадать не смогла, но могу сказать вам одно: оно способно генерировать энергию, не похожую ни на что, виденное нами прежде.
- И ее хватит, чтобы уничтожить Жнецов? – спросил Шепард.
- Ее хватит, чтобы уничтожить целую планету, - коротко ответила Лиара.
- А у нас есть соображения, что это за устройство? – Хакетт нахмурился.
- Нет. Единственное, что мне удалось отыскать, это то, что в переводе с Протеанского оно называется «Горн».
- Иметь в своем распоряжении такую энергию чрезвычайно опасно, особенно если точно не известно, как она действует… но это может быть наш единственный шанс, - резюмировал Хакетт. – Мои люди просмотрят эти данные.
- Уверяю вас, адмирал, его можно построить, - настаивала азари. – У него… невероятно простая конструкция по сравнению с другими найденными нами Протеанскими устройствами. Но это будет непростая задача.
- Да, могу себе представить. Шепард, это устройство, возможно, станет нашей единственной надеждой, но это будет бесполезно, если мы не сможем его построить. Нам нужна помощь. Корабли, люди, ресурсы… галактика должна быть на нашей стороне.
Шепард кивнул, сцепил руки за спиной и посмотрел в глаза адмиралу.
- И мне нужно ее убедить.
- Никто не подходит для этой задачи лучше вас. Я свяжусь с вами, как только у нас будет больше информации о положении Андерсона на Земле. Отбой.
Голограмма растаяла, а Шепард с Лиарой еще стояли в молчании. Этот Протеанский прибор… оружие, Горн? Цель была вполне реальной. Далекой, да, но это было уже кое-что. Когда все другое кажется потерянным, хватаешься за соломинку. И Лиара права. Полагаясь только на собственные силы, человечество войну не выиграет. Чтобы это осуществить, потребуется объединить всех. А это означает турианский флот, кроганских солдат, биотику азари… и многое, многое другое.
- Кстати… - начала Лиара.
Шепард поднял руку.
- Ты была права. Слишком многие уже погибли, нельзя оставить это просто так.
- Действительно, многие.
Пискнул инструметрон. Через полчаса они прибывали на Цитадель.
- Цитадель… наконец-то.
- Что ты теперь будешь делать?
- Мы отправимся на встречу с Советом, с тем, что у нас есть. Они слишком долго игнорировали меня, и сейчас за это заплатили невинные люди. Больше им не удастся так просто от меня отмахнуться, - сказал Шепард.
Азари прислонилась к консоли.
- Даже сейчас они могут не поверить, что угроза так велика и ужасна. До встречи с тобой я еще могла бы поверить в благоразумие Совета. А теперь я вижу, какие они на самом деле. Порочные политиканы, все сплошь готовые игнорировать реальность. Что если они не окажут нам нужную поддержку?
- Тогда мы найдем другой способ.
Лиара улыбнулась.
- Вот это Шепард, которого я помню.
- Может и так, - он вымученно улыбнулся в ответ. – А теперь идем, немножко побеспокоим этих порочных политиканов.
_____________________________________

Цитадель не слишком изменилась за прошедшие шесть месяцев, по-прежнему оставаясь тем же суетливым средоточием галактической активности, каким была всегда. Интересным нововведением был охраняемый Альянсом док с контролем грузоперевозок, но, как полагал Шепард, это было не лишено смысла. Военные суда швартовались на Цитадели постоянно, так почему бы правительству не устроить здесь свою собственную базу для их содержания и техобслуживания.
У воздушного шлюза ждала обещанная группа медиков.
- Быстрее. Доктора Ракейн мне и полную хирургическую бригаду, - распорядился врач скорой помощи, проверяя жизненные показатели Эшли, пока ее укладывали на носилки.
- Куда вы ее забираете? – спросил Шепард.
- В клинику Гуэрта. Там лучший уход на Цитадели, Коммандер, я обещаю.
И они заторопились прочь, пробираясь по заполненным людьми коридорам, а санитары бежали впереди, расталкивая с пути прохожих. Шепард постарался не думать о том, увидит ли он когда-нибудь снова Уильямс, вместо этого он вспомнил кое-что и направился к человеку со сложенными на груди руками, стоявшему у воздушного шлюза. При его приближении строгое выражение лица человека смягчилось.
- Шепард.
- Капитан Бейли… как я рад вас видеть.
- Теперь старший офицер - коммандер, начальник службы охраны Президиума, - поправил Бейли.
Шепард удивленно поднял брови - в голосе капитана особого энтузиазма не слышалось.
- Мои поздравления… я полагаю?
- Да сомнительное это удовольствие, теперь я большую часть времени провожу, отбиваясь от репортеров и разных политических назначенцев. Я здесь, чтобы проводить вас в Совет… но могу и задержаться, если вы хотите сначала поехать в клинику Гуэрта?
- Нет… это может обождать, - Шепард бросил быстрый взгляд вдоль коридора, потом тряхнул головой. – Уильямс теперь в их руках, и в божьей власти. Надеюсь, он за ней присмотрит.
Бейли сделал приглашающий жест рукой.
- А как остальные?
- Не думаю, что от меня будет много пользы на такого рода встрече, - сказал Вега. - Я лучше пойду навещу здешнее Альянсовское начальство, посмотрю, может, какие новости есть.
- Хорошо. Держи меня в курсе.
Лейтенант ушел, а они отправились в Президиум. Лиара держалась чуть позади, постоянно копаясь то в планшете, то в инструметроне. Шепард посмотрел на офицера СБЦ с интересом.
- Так значит… охрана Президиума и Совета. А там, наверное, и до начштаба недалеко.
- Я себя чувствую скорее, как высокопоставленный привратник, - возразил Бейли. – Не по душе мне политика… все эти напыщенные физиономии и фальшивые улыбки. Мне бы лучше назад на улицы.
- Тогда зачем согласились?
- Удина не из тех, кому ответишь отказом… ну, вы, может, и ответили бы, но мне-то здесь жить. А он решил, что я – тот самый человек, который подходит для этой работы. Так что я даже и не рыпался – впрочем, как и многие другие. И вот я здесь.
- Политика, - проворчал Шепард.
- И не говорите. Знать в лицо «правильных» людей и провожать их к Совету, не впускать папарацци. Говорить правильные слова, чтобы «блюсти честь организации», - перечислял Бейли, имитируя благопристойную интонацию голоса Советника-азари.
- Политиканы… сорная трава галактики.
- Ха-ха! – засмеялся Бейли. – Жаль, что мне не попадался стикер с этими словами. Черт! Я бы приклеил его на двери моего офиса.
Они помолчали несколько долгих минут, пока лифт поднимался наверх. Лиара по-прежнему пребывала в своем цифровом мире информации и контактов, предпочитая общаться с фактами, а не с людьми. Когда Бейли заговорил снова, его голос уже не был таким веселым.
- Эти новости с Земли меня просто убивают. Я не выбирался туда несколько лет. А теперь, может, никогда и не придется.
- Знаю, - ответил Шепард. – Тяжело было улетать.
- Если это и не конец… - офицер вздохнул, - то, черт побери, что-то очень и очень близкое.
Лифт, наконец, остановился, и двери открылись в просторное помещение, которое относилось к части территории Совета, полностью восстановленной после разрушения во время Битвы за Цитадель. Вернулись на свои места вьющиеся растения и бурлящие фонтаны, безукоризненно чистые полы и стены. Кажется, только вчера Шепард стоял перед Советом и обещал исполнять свой долг, как Спектр, обещал защищать и служить народу галактики. Иден Прайм, где он впервые встретился с Сареном, и где маяк навечно выжег свой образ в его сознании – все это было потом… но именно в тот момент перед Советом он окончательно и бесповоротно ступил на этот путь.
Шепард с Лиарой вышли, Бейли остался в кабине. Обернувшись, Шепард ободряюще кивнул ему.
- Может быть, это и конец, Бейли. Но что делаем мы, люди, когда нас прижимают к стенке?
На лице мужчины появилась невеселая улыбка.
- Мы деремся.
- Верно, черт побери.
- Удачи, Коммандер.
Офицер СБЦ быстро отсалютовал, и дверь плавно закрылась. Получив это последнее напутствие, Шепард повернулся и твердым шагом направился вверх по лестнице, ведущей на площадку для аудиенций. Он уже видел, как Удина разговаривает с остальными, на первый взгляд, как будто спорит, но слов разобрать не мог. Сверху, с балкона нервно наблюдали граждане разных рас. В комнате витала осязаемая аура страха. Монстры были реальны. И теперь это знали все.
- Земля не единственная, Советник. Палавен также подвергся нападению.
- По всем отчетам Земля первой попала под удар, и познала всю тяжесть этого удара, - не сдавался Удина.
- По вашим отчетам – может и так, - ответил Валерн, голос саларианца источал плохо скрываемое презрение.
В те незапамятные времена, до того как Нормандия потерпела крушение над той ледяной планетой, Шепард, может, и не решился бы встрять в разговор самых могущественных политических фигур в галактике. Но смерть всегда найдет способ изменить вашу точку зрения.
- В отчетах все верно. Земля была атакована. Жнецами, - громко заявил Шепард, прерывая дебаты. – И это только начало. Нам нужно мобилизовать все силы, если мы хотим получить шанс спасти наши миры.
Азари опомнилась первой.
- Коммандер Шепард. Мы не ожидали вашего прибытия. Боюсь, все мы в одинаковом положении. Даже сейчас эти… Жнецы подступают к нашим границам. Если мы отправим наши флотилии к Земле, то наши собственные миры погибнут.
Несмотря на всю очевидность противоположного, она так умудрилась произнести слово «Жнецы», будто это было что-то не совсем реальное. Шепард только руками развел – ситуация была откровенным идиотизмом. Прежде чем резкая отповедь сорвалась у него с языка, заговорил Удина.
- Советники, мы должны бороться с этой угрозой вместе! Поодиночке мы представляем собой очень легкую добычу, с которой Жнецы справятся без особого труда.
- И поэтому мы должны вот так просто лететь за вами на Землю? – скептически вопросил Валерн.
- Хватит!
К удивлению Шепарда это высказался Спаратус, его постоянный оппонент и критик со стороны Совета в его бытность Спектром. Турианец смерил его тяжелым пристальным взглядом. Никакой особой благосклонности в нем не было, но, может быть, было чуть меньше презрения, чем раньше.
- Допустим, мы сделаем то, о чем вы просите, и объединим наши силы… вы действительно верите, что мы можем одолеть Жнецов? Я видел рапорты с Палавена. Даже самые мелкие из их кораблей способны уничтожать наши самые оснащенные боевые единицы и вызывать чудовищные разрушения.
- Я не пришел бы сюда, не имея никакого плана, - ответил Шепард и повернул голову направо. – Лиара?
Азари шагнула вперед, активируя инструметрон, и на свободном пространстве между нею и площадкой Совета повисла голограмма. Это был странное цилиндрической формы устройство, на вид скорее округлое и вдвое превышающее длиной размеры любого дредноута.
- Советники, вот здесь начало этого плана. Оно было обнаружено в Протеанских архивах на Марсе. Это чертежи прибора, который они разрабатывали во время своей долгой войны со Жнецами, - начала объяснять Лиара. – Я пересылаю детали его спецификации на ваши консоли. Мы еще собираем их вместе, но уже сейчас можно сказать, что это некое оружие.
Саларианец внимательно изучал изображение.
- Но способно ли оно уничтожить Жнецов?
- На первый взгляд, это так… взгляните на выходную мощность, предусмотренную конструкцией. Такое количество энергии уничтожит любой объект, неважно насколько сильны его щиты и крепок корпус.
- Впрочем, такие масштабы… это была бы колоссальная заявка!
- И, тем не менее, Протеане все-таки проиграли войну со Жнецами, - заметила Советник Тевос, указывая на изображение. – Почему мы должны ожидать чего-то другого от этого их прибора?
Лиара покачала головой.
- Отчеты утверждают, что прибор не был закончен. Есть некий утраченный фрагмент, нечто, называемое «катализатор», который они не успели построить, Жнецы уничтожили их раньше. А что касается масштабов… они, конечно, значительны, но Шепард уже направил данные в Альянс, и начался сбор ресурсов. Схемы и чертежи обманчиво просты, как будто предполагалось, что их будет изучать незнакомая раса.
- А главное в том, что его можно построить. Но только если мы будем работать вместе, - заключил Шепард.
Спаратус наклонился вперед, не сводя с него пристального взгляда.
- Впечатляющая находка. Но вопрос остается: вы действительно считаете, что это устройство может остановить Жнецов?
- Лиара верит, что оно сработает. А я доверяю ее суждению. Я считаю, что никаких других вариантов у нас нет, и будь я проклят, если мы не используем все средства, - Шепард прямо посмотрел в глаза турианцу, потом перевел взгляд на двух других инопланетных Советников. – На Земле Жнецы не остановятся. Либо мы покончим с ними сейчас, либо они сожнут все органические цивилизации в галактике точно так же, как делали это уже тысячи раз.
Наступила минутная тишина, Советники переглядывались друг с другом, наконец, саларианец покачал головой. Шепард уже почти слышал банальности и извинения. Наконец, заговорила Тевос, как всегда выражая мнение всей группы.
- Истина, жестокая и ужасающая, в том, Шепард, что пока Жнецы заняты Землей, это дает остальным шанс перегруппироваться, спланировать и подготовиться.
- Мы должны провести саммит среди наших рас, чтобы выработать план действий, - добавил Валерн. – Если нам удастся обезопасить наши границы, тогда мы можем рассматривать вопрос оказания вам помощи в борьбе за ваш родной мир.
- Мне жаль, Коммандер. Это лучшее, что мы можем сделать, - подвела итог Тевос.
Он взирал на них с недоумением несколько долгих мгновений, потом горько рассмеялся.
- Лучшее? Два года назад я предупреждал вас. Вы сомневались в моих словах и, когда я умер, сделали все, чтобы стереть всякую память обо мне. Шесть месяцев назад я снова предупреждал вас. Принес вам неопровержимые доказательства… а вы заклеймили меня позором. Внушили Альянсу, что тот мир с батарианцами был слишком важным…
- Все, что мы сделали… – начала Тевос.
- Было сделано, чтобы прикрыть ваши собственные задницы, - грубо оборвал ее Шепард. – А вот когда загорится и ваш мир, Советник, вот тогда мы с вами и поговорим о том, как все, что вы делали, делалось ради блага галактики.
С этими словами он развернулся и, не ожидая ответа, вышел прочь с площадки. Он был просто в бешенстве. Впервые с той самой Битвы за Цитадель он сожалел о принятом решении. О том, что приказал Флоту спасти Путь Предназначения. Только сотни других членов экипажа, которые также были на борту дредноута и также спаслись, служили ему в некотором роде утешением. Быстро заморгал инструметрон. Удина просил его прийти к нему в офис.
- Мне нужно встретиться с моими контактами, Шепард. Надеюсь, вскоре у меня будут для тебя хорошие новости, - сказала Лиара.
Он коротко кивнул и хлопнул по кнопке лифта. Путь в человеческое посольство был недолгим. Выйдя из кабины, он обнаружил, что площадь заполнена не только людьми, но и представителями практически всех рас. Повсюду, казалось, царили паника и беспокойство, Шепард слышал, как люди требовали информации о своих родных, оставшихся на Земле и в колониях, от которых не было известий. Он с трудом пробрался сквозь толпу до охраняемой зоны, где уже без труда нашел офис Удины.
- Андерсон, по сравнению с вами, мастер дипломатии, Шепард. Но настроены вы решительно, надо отдать вам должное, - встретил его Удина, как только Шепард переступил порог.
Бывший Спектр пожал плечами.
- Я больше не играю по правилам. Слишком многие умирают, играя в игры с этими идиотами.
- Не все здесь идиоты… но обе наших планеты в осаде, и может быть поэтому у нас могут быть общие интересы, - произнес позади него вибрирующий голос.
- Спаратус? – удивленно обернулся Шепард.
- Нам не обязательно соглашаться, и о том, кто был глупее, мы можем поговорить позже, Шепард. Но думаю, у меня есть способ помочь вам получить желаемое. Или, по крайней мере, сделать шаг в нужном направлении. Примарх Федориан созвал военный совет среди рас Совета, но застрял на Палавене. Нормандия – одно из немногих судов в галактике, которое может его забрать.
Шепард прищурился.
- Столько лет вы практически в глаза называли меня изменником, а вот теперь Жнецы показались на пороге… и вы все еще хотите, чтобы я играл в политические игры?
- Если вы получаете то, что хотите, то какое это имеет значение? Примарх – наш самый сильный военный лидер. Если он будет на вашей стороне, вы получите могущественного союзника в этой войне, - заметил Спаратус. – И именно те мужчины и женщины, кто состоит в этом союзе, будут решать, где будут сражаться наши корабли. И за кого.
- Тогда, я полагаю, наша задача – достать Примарха, - ответил Шепард с плохо скрываемым сарказмом.
Турианец наградил его невеселым взглядом и направился к выходу из офиса Удины. Перед самой дверью он остановился и оглянулся.
- Да, и еще одно. Совет принял решение восстановить вас в статусе Спектра. Наши правительства не могут обеспечить вам поддержку, но вы получите доступ к определенным ресурсам, которых вам иначе не получить.
- Не могу сказать, что я не удивлен.
В первый раз за все время наблюдения за Спаратусом Шепард заметил, что его жвалы изогнулись, что – как он уже успел изучить – было турианским эквивалентом улыбки. И то, только благодаря Гаррусу, большому количеству времени, проведенному с ним вместе, и их общему извращенному чувству юмора.
- Мы никогда не станем друзьями, Шепард. Но я все-таки турианец. А чем отличаемся мы от саларианцев или азари? Тем, что война у нас в крови. Я думаю, она и в человеческой крови тоже. Мы оба знаем, что некоторые вопросы нельзя решить с помощью слов. Удачи, Шепард.
- Хм, - пробормотал Шепард.
Прежде чем он успел собраться с мыслями, турианец скрылся за дверью. Шепард повернулся к Удине. Тонкая седина в волосах и почти постоянно хмурый вид делали Советника заметно старше его предположительно шестидесяти с лишним лет, а теперь к этому прибавился еще и отпечаток беспокойства на лице. Шепарду никогда не нравился этот человек, но он все-таки не мог не уважать занимаемую им позицию – рассчитывать получить ответы, но не иметь реальной власти, чтобы на что-то повлиять.
- Вот уж не ожидал.
- Я тоже, - Удина покачал головой. – Не припомню такого, чтобы турианцы выражали свою симпатию к людям.
- Я одного не понимаю: как ему удалось заставить саларианца и азари проголосовать за мое восстановление.
- Я как-то слышал, что Спаратус в разговоре с Валерном упоминал что-то насчет того, что «другие высокоразвитые расы утрачивают контроль». Самодовольного ублюдка это явно обеспокоило. Как бы то ни было, он обеспечил третий необходимый голос, - ответил Советник и вымученно улыбнулся.
- А что у вас? Есть что-то с Земли? Какие-нибудь новости? – поинтересовался Шепард.
- Новости есть, но все плохие. Единственный способ связи – это несколько сетей квантовых передатчиков, которые мы разбросали по всей Земле, остальное разрушено. Наши радиобуи уничтожены… по существу, в нашей экономике не осталось ничего, кроме одного гигантского долга. С падением Земли и гибелью Парламента я получил больше власти, чем кто-либо другой в истории человечества… но этого все равно недостаточно.
- Может быть не сейчас, но я не думаю, что вы просто так сдадитесь.
- Конечно, нет. Я постараюсь как следует припугнуть колонии. Объявлю призыв на военную службу... человечество уже оказало галактике кое-какую пользу, и сейчас самое время воспользоваться этим преимуществом. По крайней мере, я могу собрать достаточно средств на ремонт и обеспечение флота Хакетта, - сказал Удина. – Остальное – за вами.
Шепард посмотрел за окно, на шикарный вид, открывающийся из офиса Советника: картина была обманчиво идиллической. По небу мягко скользил транспорт, Президиум внизу сверкал голубым и зеленым. Разительный контраст с тем пылающим миром, который он совсем недавно оставил. Шепард снова подумал о том, что сказал Советник, о Парламенте и о Земле.
- У вас семья там, на Земле?
- Нет. На Арктуре… черт, я был хорошо знаком со многими из Парламента. Мне даже пришлось завести специальный ВИ, чтобы уследить за всеми их днями рождения и всякими годовщинами. Сейчас это кажется такой ерундой…
Опустошенность в голосе Удины была самой человечной из эмоций, которые Шепард когда-либо от него слышал.
- Когда борешься за выживание, многое кажется ерундой. Но это не значит, что все это лишено смысла. Я знаю, вы сделаете все, от вас зависящее, чтобы помочь выиграть эту войну, Удина. И я буду делать то же самое.
Советник посмотрел ему в глаза с не меньшей решимостью.
- Ничего другого я и не ожидал. Я буду здесь, если вам понадоблюсь, ваш статус Спектра дает вам прямой доступ в мой офис.
Оставив дипломата наедине со своими мыслями, Шепард развернулся и вышел, по пути проверяя новые сообщения, о получении которых его уже оповестил инструметрон. Система подтверждала его авторизацию в полном статусе Спектра. Раз так, тогда первая остановка будет в оружейной и офисах. Посмотрим, что имел в виду Спаратус под словами «доступ к ресурсам». Очень интересно, тем более, что база Спектров всего в нескольких шагах отсюда.
Нужная дверь обнаружилась быстро: тяжелая, усиленная, оборудованная сканером сетчатки глаза. Просканировав его глаз, устройство пропищало раз, другой и, наконец, третий, после чего дверь открылась. За дверью оказался короткий коридор, непрерывно просматриваемый полудюжиной сенсоров. ВИ подтвердил его присутствие безукоризненно вежливым тоном, присущим, кажется, всем системам ВИ, и Шепард, миновав последнюю дверь, оказался в просторном помещении, заполненном компьютерными консолями, рядами стеллажей и дисплеями – но и только. Что-то многовато для комнаты отдыха Спектров.
- Замечательно, правда? Что еще нужно для девушки? Можно целыми днями возиться с компьютерами и всеми этими восхитительными блокировками! – раздался позади него высокий голос, звучавший почти легкомысленно.
Шепард резко развернулся на каблуках и потянулся рукой к пистолету, но пистолета на месте не оказалось, и он только удивленно заморгал, но тут же расслабился, когда воздух перед ним замерцал и сгустился. Там, где только что было пусто, появилась тонкая женская фигурка с лицом, закрытым знакомым капюшоном.
- Привет, Шеп, - улыбнулась Касуми. – Я уж думала, ты сюда никогда не придешь.

@темы: м!Шепард, Фанфикшен, Фанфик закончен, Тали, Переводы, Перевод в работе, R, Mass Effect, Adventure, Action

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

BIOWARE FANFIC CLUB

главная