Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
23:40 

diriGible
...in the sky...
Название: The Razor's Edge: Реквием
Оригинальное название: The Razor's Edge: Requiem
Автор: Tairis Deamhan
Переводчик: diriGible
Ссылка на оригинал: www.fanfiction.net/s/7952484/1/Razor-s-Edge-Req...
Разрешение на перевод: получено
Категория: Mass Effect
Рейтинг: R
Персонажи: (м)Шепард/Тали'Зора, команда Нормандии, все остальные
Жанр: Sci-Fi, Adventure/Action
Размер: макси
Аннотация: У Джона Шепарда осталась одна единственная правда. Цикл должен быть разорван любой ценой. И цена эта может оказаться больше, чем кто-либо в состоянии заплатить, но зато наградой станет свобода и - будущее. Для тех, кто ему дорог, и для всей жизни в галактике.
Статус: закончен
Статус перевода: в работе

Пролог
Глава 1

Глава 2. Война, день второй.
Кто-то крепко ухватил его за руку и втащил в грузовой отсек. Не успела еще закрыться дверь, а Нормандия уже начала движение, удаляясь прочь от земли. Шепард посмотрел вверх и увидел знакомое лицо, коротко стриженые волосы и загорелую кожу. В боевой броне парень казался еще больше, чем Шепард привык его видеть.
- Вега?
- Заступаю на службу, сэр, - молодой солдат улыбнулся. - Добро пожаловать на борт.
- Мне надо было догадаться, что ты не упустишь случая к нам примкнуть. Наша старушка как будто притягивает изгоев.
- Никогда бы не подумала, что прилечу на Нормандии вас спасать. И я вообще-то не согласна с формулировкой «старушка».
Шепард стремительно обернулся на звук женского голоса. С тех пор, как они впервые встретились на Иден Прайм, Эшли Уильямс немного продвинулась по службе, но внешне почти не изменилась, только ее темные волосы стали длиннее и свободно рассыпались по плечам. А может все же изменилась? Горизонт, определенно, стал для него сюрпризом, хотя она и извинилась постфактум.
- И я не могу сказать, что сильно на это рассчитывал, Эш, – ответил он ровным голосом. – Рад видеть, что Нормандия была в надежных руках.
- Была? – Эшли приподняла темную бровь.
Он протянул на раскрытой ладони жетон, а потом надел его на шею.
- Похоже, нам с Нормандией всегда суждено идти вместе, до самого конца. Мы с ней похожи: оба вместе вернулись с того света.
- Ну, тогда… рада видеть вас снова. Сэр.
- Я тоже рад. А теперь за работу, - сказал Шепард и активировал инструметрон. – Джокер?
Пилот откликнулся немедленно.
- Шепард! Укажите мне уже какой-нибудь пункт назначения, потому что в настоящее время мы болтаемся в очень недружелюбных небесах.
- Вытаскивай нас отсюда. Курс - к ретранслятору, - невесело скомандовал бывший Спектр.
- Есть, сэр.
Вега выглядел ошеломленным, Эшли же позволила себе только легкое удивление. Шепарду даже подумалось, что она уже произвела в уме кое-какие подсчеты и тоже пришла к такому же заключению, что и Андерсон. Битва за Землю была проиграна, не успев начаться, а настоящая война развернется, когда выжившие организуют движение сопротивления против оккупации Жнецов – и в лучшем случае выиграют время.
- Коммандер, неужели вы это всерьез? А как же Адмирал Андерсон? – не поверил лейтенант.
- Андерсон знает, что делает. А у нас есть работа, и эту работу мы не сможем выполнить, отвлекаясь на заведомо проигранную битву на Земле. Вега, ты мне нужен в главной оружейной. В любой момент поставки из Альянса могут прекратиться. Доложи мне, с чем нам предстоит работать.
- Я…
- Свободен, солдат!
Лейтенант отдал честь и зашагал прочь, куда-то вглубь грузового отсека. Шепард уже собрался было окликнуть Вегу и сказать, что он пошел не туда, но его остановила Эшли.
- Оружейная теперь здесь внизу, Шепард. Нормандия – судно Альянса, и мы, в отличие от Цербера, знаем, где держать пушки. Рядом с БИЦ им не место, - сказала она.
- Вот это точно. У SR-2 изумительная планировка, но есть кое-что, что никогда не имело особого смысла. Спасибо, что не дала мне облажаться.
- Всегда к вашим услугам, пока вы не станете вспоминать про Горизонт, – шутливо заметила Эшли.
Он вздохнул.
- Думаю, это было бы невежливо, все-таки ты спасла мою задницу.
Сделав ей знак не отставать, Шепард направился к лифту. По дороге он пытался припомнить аванпосты в Солнечной системе, какие-нибудь уголки, которые могли уцелеть, если Жнецы не посчитали их достаточно серьезной угрозой. Может быть, до некоторых из них удалось бы добраться. Хотя куда можно было податься, он не имел ни малейшего представления. Где было безопасно? Как далеко продвинулись Жнецы? Насколько широко распростерли свои силы и - как следствие - насколько они многочисленны?
- Шепард?
Он тряхнул головой, шагнул в кабину лифта и оглянулся на Эшли.
- Что такое?
- Я сказала, что я не против отложить этот неудобный разговор на неопределенное время, если и вы тоже не против. Но, по-моему, ваши мысли бродят где-то в другом месте.
Ответить он не успел, его прервал синтетический женский голос, и в углу вспыхнула скромная голубая голограмма. Против воли Шепард почувствовал, как его губы растягиваются в улыбку.
- Коммандер Шепард! Адмирал Хакетт пытается выйти на связь с Нормандией через квантовый коммуникатор.
- СУЗИ! Как же хорошо, что ты все еще с нами! А то я боялся, что эти техники из Альянса попытаются выдернуть тебя из Нормандии и изучить, или еще чего похуже, - ответил он с облегчением. – Скажи Хакетту, что я уже иду.
- Мне тоже приятно слышать ваш голос, Коммандер. И как я уже сказала – и вы сами впервые это предположили, когда вернулись - я и есть Нормандия. Мы неразделимы. Кроме того, я более чем способна обмануть пару-тройку техников Альянса.
- Что за чертовщина? - сбитая с толку Эшли переводила взгляд с Шепарда на консоль и обратно.
- Долгая история. Познакомься, Эшли, это СУЗИ. СУЗИ, это наш лейтенант от артиллерии… ну, в смысле - лейтенант-коммандер Уильямс.
- Приветствую вас, лейтенант-коммандер, хорошо, что теперь можно говорить свободно. Надеюсь, мы еще сможем побеседовать в дальнейшем. А теперь, пожалуйста, не могли бы вы показать Шепарду командный зал, так как, я думаю, он не знаком с изменениями в моей планировке, - ответил ИИ. – Коммандер, мы прошли верхние слои земной атмосферы и стелс-системы Нормандии задействованы против Жнецов. Через пять минут мы будем готовы совершить прыжок в сверхсветовой режим.
- Понял, СУЗИ. Спасибо.
- Все это время на борту был ИИ, а я даже не знала? Не могу поверить, - всплеснула руками Эшли.
- Все меняется, Эш. В нашем случае изменилось очень многое.
- Это уж точно, - кивнула она, вышла через открывшуюся дверь в БИЦ и повернула направо. – Идемте, сюда. Многое на Нормандии осталось как есть с тех пор, как вы ее вернули, но несколько модификаций все же были сделаны, чтобы привести ее в соответствие со стандартами боевого судна ВКС, как, например, это нелепое расположение оружейной.
- Кстати, а что там насчет командного зала?
- Первоначально Андерсон планировал использовать Нормандию, как мобильный штаб, когда начнется вторжение. У нее лучшая электронная начинка и лучшие стелс-системы из всех кораблей Альянса, не говоря уж о том, что она быстра, надежна и вооружена до зубов. Никогда никакие военные структуры не вкладывали столько средств в одно единственное судно, как это сделал Цербер… но раз он это сделал, подумал адмирал, то почему бы это не использовать?
- И тут Адмирал Михайлович решил, что прежняя Нормандия была бестолковой и супернавороченной, - заметил Шепард, проходя следом за Эшли через двери, которые когда-то вели в лабораторию Мордина.
В этой части Нормандии изменения были куда заметнее. В небольшом свободном пространстве, ранее используемом, как склад, был устроен пропускной пункт, и два морпеха, завидев их, настороженно застыли. Шагнув через решетку сканера, похожего на те, с которыми ему довелось встречаться на Цитадели, Шепард услышал слабые гудки и еще один, менее приятный звук. Одна из дежурных поспешно хлопнула рукой по панели управления.
- Прошу прощения, сэр, это все ваша кибернетика, - торопливо извинилась она.
- Вы в этом не виноваты, - махнул рукой Шепард, – как и в вашем присутствии здесь.
То, что раньше было лабораторией Мордина, стало новейшим залом совещаний; и такой же стол стоял посредине, как и раньше, заметил Шепард. Последняя дверь вела в круглое помещение, которое, должно быть, занимало свободное пространство над ядром. В центре его располагалась консоль, управляющая отображением карты галактики, по периметру комнаты были установлены терминалы, заполненные данными. Эшли провела его в дальний конец комнаты, где было устроено еще одно нововведение. Это помещение было едва ли больше его каюты на первой Нормандии, но установленное в нем оборудование он узнал: квантовый голографический передатчик с кучей дисплеев.
- Что прямо с иголочки, да?
- То, что Андерсон хочет, Андерсон получает, - пожала плечами Эшли.
- Устанавливаю соединение с Хакеттом, Коммандер, - произнес в интеркоме голос СУЗИ.
Над площадкой вспыхнул визуальный статический шум, голубой электрический снег, который медленно сгустился в очертания адмирала Стивена Хакетта. Знакомое лицо с печатью многолетней ответственности, но в глазах по-прежнему видна железная воля человека его положения, и даже обильная седина в волосах не могла разрушить этого впечатления. Изображение шипело и дергалось, впрочем, это вполне соответствовало обстоятельствам.
- Шепард! Рад… вас снова… в деле! – помехи прерывали слова адмирала.
- Сэр! Как у нас дела?
- Неважно, Ко… - изображение почти полностью пропало в очередном всплеске статики, потом снова вернулось в фокус, – …превосходящие силы. Они… сильно, повсюду. Второй Флот погиб.
- Проклятье! – выругался Шепард и ударил кулаком по консоли. – Они уже на Земле, сэр. Мы едва выбрались.
- Я собираю… Флот, Коммандер. Отступаем к… Для вас есть задание, - сказал Хакетт. – Протеане вели исследования на Марсе, доктор… сказала, что они что-то обнаружили. Нечто такое, что может помочь нам нанести удар по этим… чертовы твари живые. Я еще свяжусь с вами, Коммандер. Отбой.
Шепард кивнул, хотя связь уже оборвалась. Марс? Столько времени прошло, и вот сейчас они что-то нашли? Но все равно, Хакетт прав. Если там что-то есть, в этом может быть отличный шанс остановить Жнецов. А Нормандия была одним из немногих кораблей в галактике, которая смогла бы попасть туда и выбраться обратно даже под самым носом у врага. Тогда ждать больше нечего, пора начинать действовать.
Он развернул инструметрон.
- Джокер, курс на Марс. У нас есть работа.
- Слушаюсь, сэр.
________________________________________

Шепард защелкнул в винтовку термомагазин и убрал ее за спину. Пошевелил руками, согнулся и снова разогнулся. Всего каких-то шесть месяцев сидения без дела – и обычная броня стандартной модели, та самая, которую он постоянно носил на борту Нормандии, стала казаться какой-то… тесноватой что ли. Незнакомой. Ну, ничего, все пройдет, как только рядом засвистят пули, решил он. Повернувшись к молодому десантнику, находящемуся рядом с ним в шаттле, Шепард включил коммуникатор на внутренней частоте.
- Вега, ты же до этого со мной ни разу не работал. Значит так. У нас не стандартная военная операция. Маленькая группа, движемся быстро, бьем сильно. Цель не предупреждаем и разрешения не спрашиваем. Делаем свое дело и отправляемся домой. Ты делаешь то, что я скажу и когда я скажу. Если у тебя проблемы, занимаешься ими после миссии.
- Есть, сэр, - коротко кивнул лейтенант.
- А по-моему, сейчас вообще не очень подходящее время, чтобы заниматься… всякой другой ерундой? – заметила Эшли, проверяя свою штурмовую винтовку.
- Ну, не скажи. У всех есть свои заморочки, Эшли. Просто единственное, что сейчас имеет значение, это чтобы тебя ничто не отвлекало, когда я веду тебя в бой.
Она покачала головой.
- Я, может, и не до конца разобралась во всем происходящем, но то, что в бою вас доставать не стоит, сообразить могу. Лучше просто вспомнить старые добрые времена: я заставлю их разозлиться, а вы прихлопнете, как банку Тупари.
- Уже планируете, лейтенант-коммандер, - усмехнулся Шепард.
- Никак не хотите дать мне покомандовать после того дерьма, что я наговорила на SR-1, да?
- Слишком много негатива, эл-си.
Наступила минутная тишина, шаттл пронзил марсианскую атмосферу и продолжал спускаться, изредка вздрагивая под ударами сильного ветра. Присутствия на планете Жнецов замечено не было – очевидно, Марс был ими обойден в стремлении нанести прямой удар по Земле. Неудивительно, учитывая, что военное присутствие здесь сейчас было минимальным, а людей едва насчитывалось столько, сколько полагалось иметь на аванпосту.
- Мы почти в точке высадки. Аванпост не отвечает, даже обрывков разговоров не слышно, - доложил пилот. – Я высажу вас у входа и буду начеку, если понадобится эвакуация.
- Спасибо… - Шепард не закончил фразу.
- Кортез, сэр. Стив Кортез.
- Ладно, я понял, Кортез. Но СУЗИ говорит, что все эвакуационные шаттлы на месте. Если что - мы воспользуемся ими для эвакуации. А ты сделай облет территории. Сообщи нам, если заметишь что-нибудь или появятся выжившие.
- Понял, сэр.
Шаттл, наконец, замер, зависнув на месте, и дверь открылась, явив взору перспективу марсианского ландшафта. Скалистые красные равнины простирались, насколько хватало глаз, и вдалеке обрывались острыми пиками. Даже через шлем было слышно, как завывает ветер. Выпрыгнув из шаттла, Шепард почувствовал его лично - сильный порыв подхватил его и качнул, несмотря на всю тяжесть экипировки. На горизонте виднелась темная стена клубящегося песка, неторопливо передвигающаяся по равнине.
- Полное дерьмо, - прокомментировал Вега.
- Песчаная буря. Через час она будет здесь, и тогда радиосвязи конец, один статический шум, - добавила Эшли. – Черт, у меня уже сейчас комм барахлит. Стоит отойти друг от друга на пару сотен метров, и будут сплошные помехи, хоть Нормандия и усиливает сигнал.
- Значит, у нас очень мало времени. Пошли!
Группа двинулась вперед легким бегом, по пути осматривая надземную часть аванпоста, но там не было ничего, заслуживающего внимания. Вездеходы типа старого Мако и даже более древние модели Гризли стояли, давно не используемые, и ящики с продовольствием оставались на своих местах. Шепард еще раз пробежался по радиочастотному диапазону станции, но безрезультатно. Что-то было явно не так.
- Может, их эвакуировали? – эхом отозвалась на его мысли Эшли.
- Жнецы напали на Землю раньше, чем даже мы узнали, что произошло. Как за такое время можно было эвакуировать целую станцию?
Размышления прервал безошибочно узнаваемый звук: треск ружейного масс-акселератора, приглушаемый резкими порывами ветра. За ним - еще. Потом опять – только ветер. Шепард махнул рукой вперед, вытащил из-за спины снайперскую винтовку и присел. Это оружие было легче, чем его прежняя Вдова, модель Гадюка была больше стрелковым оружием, чем настоящей снайперской винтовкой. Но все равно годилась.
Шепард заметил впереди какое-то движение и скользнул в укрытие, прижавшись спиной к тяжелому металлическому контейнеру. Выглянув из-за угла, он быстро обнаружил новый повод для беспокойства. Солдаты в тяжелой броне военного образца стояли над телами, которые, судя по их униформе, могли принадлежать только сотрудникам службы безопасности Альянса. А уж знаки отличия на броне солдат ни с чем спутать было нельзя. Цербер.
- Какого черта здесь делает Цербер? И зачем им на нас нападать? А как же вся эта ихняя хрень про «человечество прежде всего»? – сердито прошипела Уильямс.
- Не имею понятия, зато у меня есть одна замечательная идея насчет того, почему здесь так тихо, - и Шепард снова быстро заглянул за угол.
Броня явно будет потяжелее, чем та, старая, Церберовского производства, которой была укомплектована SR-2 после его воскрешения благодаря Проекту Лазарь. У большинства – тяжелые винтовки Мотыга, модель старенькая, но надежная и точная. У нескольких – что-то другое, предположительно автоматы, но какой-то незнакомой ему модели. Несмотря на то, что в недалеком прошлом Призрак вроде бы располагал всего несколькими группами тайных спецагентов и наемников, это было больше похоже на частную армию. Где, черт его побери, он раздобыл такую за шесть-то месяцев?
- Теперь понятно, почему никто не отвечает… они просто не могут, - прошептал Джеймс. – Хотя я вижу всего несколько транспортников. Эта территория охранялась, должна была понадобиться целая армия, чтобы попасть внутрь.
Эшли покосилась на него.
- Это значит, они получили помощь от кого-то изнутри. И что нам теперь делать?
- То, зачем пришли, - сухо ответил Шепард. – Правый фланг.
Он встал, поднял винтовку к плечу и поймал в перекрестье ближайшего солдата. Они даже не заметили его до тех пор, пока его палец не нажал на спуск, и выстрел не поразил человека в висок. Возникло секундное замешательство, после чего бойцы Цербера очнулись, ощетинились пушками и рассыпались по укрытиям. Никакими опытными вояками из спецслужб тут и не пахло - реакция этих бойцов была слишком запоздалой. Очередные идеалисты, работающие не на тех людей за правое дело? Сколько еще Кенов, Джейкобов и Габби скрывается под этой броней?
Он отбросил эти мысли прочь. Джейкоб никогда не стал бы убивать безоружных. Были ли они профессиональными солдатами или же нет – свой выбор они уже сделали. Наемник вертел головой - сканировал пространство. Шепард снова прижал винтовку к плечу, и голова дернулась назад - наемник упал. Еще двое рухнули, сраженные шквалом огня от Эшли и Веги – эти так пристально высматривали его, что не заметили несложных маневров на фланге.
- А я думал, что мы уже позаботились об охране! – в панике выкрикнул один из солдат.
- Заткнись! Давай бегом к лифту! – рявкнул другой, с явными командными нотами в голосе.
- Эшли, отрежь их.
Вместо ответа раздались новые вопли, когда поток огня преградил солдатам путь к предполагаемому месту отступления. Залп сразил одного бойца, а остальные попытались отступить тем же путем, что и пришли. Но Шепард уже сменил позицию: забросив за спину винтовку и выхватив пистолет, он скользнул за ящики, которые его неприятели использовали в качестве укрытия.
- Вот дерьмо! Сзади…
Два быстрых выстрела из пистолета - и предупреждение оборвалось. Человек отшатнулся и, выронив пушку, схватился руками за грудь, оттуда хлынула кровь. Похоже, новая Церберовская броня хоть и была тяжелой, но не была оборудована стандартными щитами. Шепард почти услышал интиллегентно-холодное замечание Призрака: «неизбежные потери». Один из оставшихся троих успел вовремя повернуться и выстрелить. Очередь прошлась по укрытию Шепарда широким веером, а потом и этот солдат отлетел назад, поднятый в воздух вспышкой темной энергии, которую послал в его сторону Шепард. Пролетев десяток метров, он упал на землю, безжизненный, словно кукла.
Короткая очередь из винтовки Джеймса покончила с остальными.
- Какого черта? – в голосе молодого солдата явно слышалось недовольство. – Неужели Цербер послал сюда свою команду запасных или что-нибудь в этом роде?
- Обычно молодых оставляют охранять то, что уже занято. Меньше шансов, что они нарвутся на неприятности, вот как сейчас, - Эшли перевернула тело ногой и вгляделась в него. – А когда это вы стали биотиком?
- Долгая история, сейчас нет времени рассказывать. Нужно забрать все данные, какие у них тут есть и сваливать. Что-то мне подсказывает, что выживших мы тут не обнаружим.
Зайдя в лифт, Шепард активировал инструметрон и перегрузил панель управления, направив кабину вниз, в главные помещения. Он буквально спиной чувствовал, что Эшли за ним наблюдает, и, обернувшись, получил полное подтверждение своим подозрениям: свежеразжалованный с командирской должности лейтенант-коммандер не сводила с него пристального взгляда.
- Я должна знать, Шепард.
- Что знать? – вздохнул он.
- Есть ли у вас какие-нибудь идеи о том, что здесь готовилось. Вы столько времени с Цербером, и неужели они ничего вам об этом не сказали?
- Сколько раз тебе повторять, Эшли? Я сражался вместе с Цербером, а не за Цербер. И все наши обоюдовыгодные взаимоотношения закончились, когда я взорвал базу Коллекционеров ко всем чертям! А все последние шесть месяцев я торчал под арестом. У меня не было возможности даже с друзьями поговорить, а не то что с Призраком!
- Он прав, эл-си, - вступился Вега. – Они посадили Шепарда под замок, и ему была недоступна такая роскошь, как видео-звонок. Черт, да за все это время его посещали только я и Андерсон!
Эшли покачала головой.
- Просто… все так сложно. Все те мерзости, которые творил Цербер – мы же сами видели. Да, знаю, я была не в себе там, на Горизонте, но в то же время… откуда нам знать, что они не держат вас на поводке тем или иным способом? И не управляют вами с помощью всего этого дерьма, которое напихали в вас, когда возвращали к жизни?
- После всего, что нам всем довелось пережить во время охоты на Сарена, я думал, что ты узнала меня лучше, Эш, - устало сказал он. – Если бы я знал, что замышляет Цербер, я был бы счастлив рассказать тебе. Призрак, конечно, тот еще сукин сын, но он всегда казался одержимым идеей борьбы со Жнецами. И я не знаю, зачем бы ему нападать на нас сейчас.
- В любом случае, мне не стоило сейчас поднимать этот вопрос. Простите, - сказала она.
- Да-а, это определенно самая болтливая спецгруппа из всех, что видел, - протянул Вега.
- Служба на Нормандии станет для тебя… уникальным опытом, Джеймс.
- Вот и я о том же.
Лифт двигался с надсадным гудением и ужасающей медлительностью. Шепард оглядел членов своей группы: один все еще видел в нем имя и репутацию, другая – как он теперь начинал думать –так никогда и не будет доверять ему до конца. А в конце-то концов, как с этим быть - это ее проблема. И Вега со временем изменится, так всегда бывает, когда сияние меркнет. Молодой морпех был одним из немногих дружелюбных лиц во время его заключения. Именно ему Андерсон поручил охрану Шепарда после возвращения Нормандии, с тех пор он тут так и остался.
Они достигли, наконец, нижнего уровня и вышли в погрузочную зону исследовательской станции. Группа рассыпалась, обследуя помещение, но никаких Церберовцев, встречающих их с распростертыми объятиями, не обнаружила. Здесь действительно не ожидали никакого серьезного сопротивления, в противном случае ни один командир не оставил бы свой тыл без прикрытия, даже если большинство его солдат – зеленые новички. Странный рокочущий звук привлек внимание Шепарда, сначала далекий, но постепенно нарастающий. Он повел винтовкой вверх.
За решеткой вентиляционного люка полыхнул голубой свет, и она отлетела прочь через всю комнату, а вслед за ней уже с более слабым свечением вылетела синекожая азари. Ей вдогонку ударила очередь, полоснув по тому месту, где она только что находилась. Женщина завершила прыжок перекатом и плавным движением поднялась на ноги. Шепард вытаращил глаза от изумления, но сказать ничего не успел.
Из того же вентиляционного канала вывалились два Церберовца и тут же закружились в воздухе, попав в вихрь сингулярности. Коротко рявкнул пистолет, и оба солдата безжизненно рухнули на пол, как только поле ослабло. Вега вскинул винтовку, чтобы прикрыть новоприбывшую, но Шепард хлопнул его по стволу.
- Спокойно, лейтенант, она в порядке.
Азари обернулась, и гневное выражение на ее лице вдруг сменилось улыбкой, что гораздо больше соответствовало ее облику.
- Шепард! Хвала богине, ты жив!
Она быстро подбежала к нему и обняла обеими руками за шею, и он обнял ее в ответ, насколько это было возможно с пушкой в одной руке.
- Мне так жаль… я о Земле, - сказала она уже тише. – Они появились так внезапно, у меня даже не было времени кого-то предупредить.
- Все нормально. Не ты виновата во всем этом бардаке. А кстати, что ты здесь делаешь?
- А никто не хочет объяснить новичку, какого черта здесь происходит? – вмешался Вега.
Азари сердито засветилась и шагнула в сторону, но быстро восстановила самообладание и наклонила голову к Веге.
- Доктор Лиара Т’Сони, - представилась она. – А то, что здесь сейчас происходит, называется нападение Цербера.
- Так почему ты все-таки здесь? Разве ты не должна быть на… ну, на одной очень неспокойной планете? – спросил Шепард.
- Ах… это очень долгая история, а здесь я изучаю Протеанские архивы. Разве Адмирал Хакетт не сказал тебе?
Шепард покачал головой.
- Связь едва держалась, может, как раз эту информацию обрезало. А все длинные истории могут и подождать. На нас надвигается мать всех песчаных бурь, и я очень сомневаюсь, что Жнецы надолго оставят Марс без внимания. Хакетт сказал, вы вроде бы что-то нашли?
- Очень многое. И в числе прочих есть некое устройство, Протеане верили, что оно может остановить Жнецов. Но нужно добраться до архивов, и поскорее, - добавила Лиара. – Цербер знает о том, что мы нашли, и я подозреваю, Призрак захочет это заполучить.
- Нечто, настолько мощное, чтобы одолеть Жнецов? – мрачно усмехнулась Эшли. – Тогда Цербер наверняка захочет это заполучить. И наверняка не захочет ни с кем делиться.
- Вот именно. Поэтому мы должны добраться до этих данных первыми.
Шепард усмехнулся и защелкнул в пушку свежий термомагазин.
- Значит, давайте сорвем планы Цербера. Как в старые добрые времена.
_____________________________

Вообще-то, в старые добрые времена Цербер был экипирован похуже, подумал Шепард, поднимая солдата в воздух биотикой. Как раз в это время Лиара ударила его с другой стороны, взаимодействие двух полей привело к оглушительному взрыву, и несчастного солдата с чудовищной силой ударило о стену. В нескольких шагах от них Эшли сокрушила ударом приклада последнего противника и сбросила его через ограждение.
Вегу Шепард отослал забрать один из Церберовских шаттлов, а сам вместе с Эшли и Лиарой продолжал прорываться вперед. Он уже понял, что Цербер разительно переменился, даже по сравнению с откровенно слащавым экстремизмом под лозунгом «любой ценой», который был ему так хорошо знаком. Агентом Цербера оказалась новая сотрудница станции доктор Ева Кор. Именно она безжалостно стравила атмосферу станции и нейтрализовала внутреннюю охрану, позволив нападавшим захватить солдат Альянса практически врасплох.
- Вон туда, - Лиара указала на тяжелые двери в дальнем конце зала.
- Очень кстати, едва успеваем, - с облегчением кивнула Эшли.
- Ну, как всегда, - пошутил он.
- Это точно, - она помолчала. - Я все еще не могу поверить, неужели то, что Цербер делает со своими людьми… и все, что он когда-либо делал… все это совершено ради спасения человеческой расы? – Эшли наклонилась и отстегнула маску с лица мертвого солдата. – Вот ради каждого из них…
Лицо человека напоминало видение из ночного кошмара. Сине-черные линии синтетического материала тянулись от его теперь безжизненных глаз вниз, пересекая бледную кожу и посиневшие губы. Под кожей там и сям вспыхивали крошечные рефлективные искры, и все новые линии возникали и уходили дальше, теряясь под шлемом. Все вместе это до жути напоминало Сарена… или хаска.
- Это только лишний раз подтверждает, что Цербер не будет нам союзником в этой войне. Я боюсь, что Призрак пошел на риск и воспользовался технологией Жнецов. А это неуправляемо.
Лиара открыла консоль и запустила процедуру доступа к архиву. Однако почти в ту же минуту рядом засветился голографический дисплей. Сканер пробежал раз, другой, и появилось совсем недружелюбное, хотя и хорошо знакомое лицо с острыми глазами и седыми волосами. В пальцах, как всегда, зажата сигарета.
- Шепард. Мне следовало догадаться.
- Призрак… - пробормотала Лиара. – Теперь ясно, почему здесь Цербер.
- Ничего вам не ясно, Т’Сони. Протеане оставили нам эти данные, огромное количество информации… а она была безнадежно и бесполезно растрачена недалекими бюрократами и откровенными идиотами.
- Чего вы хотите? – Шепард сердито уставился на голограмму.
- Того, чего всегда хотел. Данные из этих архивов содержат ключ, позволяющий покончить с угрозой, которую представляют Жнецы.
- Каким же образом? Превращая ваших людей в монстров? Делая за Жнецов их работу?
- Не превращая в монстров. А улучшая. Делая быстрее, сильнее… вот где мы расходимся, Шепард. Вы видите решение проблемы в уничтожении Жнецов; я – в обуздании этой мощи. В поднятии человечества на новую ступень эволюции.
- Жнецы – это не средство для достижения цели. Они и есть эта самая цель! – заорал Шепард.
- Для вас, может быть. Но Жнецов нельзя победить – они слишком сильны, и слишком многочисленны.
- Не в одиночку, но я могу с ними сражаться. А если мне немного помочь, я смогу бить их. Дайте мне доступ к вашим ресурсам, у вас есть люди, корабли… технологии, ушедшие далеко вперед по меркам Альянса. Действуя вместе, мы сможем остановить этот цикл.
На губах Призрака мелькнула тень улыбки.
- Я верю, что вы сделаете больше, чем кто-либо, Шепард. Но шансы не в вашу пользу. И потом, я не хочу уничтожать Жнецов, не сейчас, когда мы можем воспользоваться их мощью, чтобы обеспечить человечеству достойное место в галактике.
- Нет. С такой информацией я собираюсь избавить галактику от этих машин раз и навсегда. Чтобы больше никаких циклов. Никаких высших сил, которые дергают за ниточки и решают, кому жить, а кому умирать!
- Ваше видение проблемы трогательно, но ограниченно. Впрочем, как инструмент вы были весьма полезны: ведь вы остановили Коллекционеров. Вы даже разрушили ретранслятор Альфа, вот уж этого я от вас совсем не ожидал. Я горжусь вами за сделанный выбор. Но на данном пути мне ваше прямодушие ни к чему. Не мешайте моим планам, Шепард. Второй раз я предупреждать не стану.
- Идите к черту! – бросил Шепард.
Голограмма погасла, и они остались одни в помещении архива. Внезапно Лиара тревожно воскликнула:
- Шепард! Данные!
- А что с ними? – не понял он.
- Их нет. Они… их уничтожают. Кто-то здесь, внутри… быстрее, вон там, направо, помещение терминала! Бежим!
Они припустили бегом, огибая мебель, в соседнюю комнату, и наконец, ворвались в нее с оружием наизготовку. Там, в этой комнате, была одна единственная женщина с темными, короткими волосами, неподвижно стоявшая у терминала.
- Ни с места! Шаг назад… медленно! – приказал Шепард.
Какое-то мгновенье ничего не происходило. А затем она с поразительной скоростью сорвалась с места, отскочила назад и ударила его ногой в грудь с такой силой, что он отлетел и ударился о стену. Лиара и Эшли открыли огонь, но женщина двигалась с поразительной ловкостью: в нее попали всего несколько залпов, да и те не причинили ей никакого вреда, отраженные щитами. Прежде чем они смогли как следует прицелиться, она уже стремглав неслась вниз по коридору.
- Что за дьявол? – рявкнула Эшли.
- Это доктор Кор! Шпионка Цербера. Данные должны быть у нее, нельзя ее упустить! – крикнула Лиара. – Она уже уничтожила все на главном носителе, у нее единственная копия!
Шепард, застонав, поднялся на ноги и болезненно поморщился. Она приложила его довольно сильно, синяки останутся наверняка. Не говоря уж о том, что под научной униформой у нее каким-то образом скрывались кинетические щиты военного образца. Это было чертовски круто для шпионки. Размышлять об этом, однако, было некогда, они уже мчались вслед за убегающей предательницей. Но, даже прилагая все силы, поддерживать темп едва удавалось - доктор Кор перепрыгивала препятствия не хуже олимпийского бегуна.
- Ну же, нельзя дать ей уйти! – крикнул Шепард, на ходу включая коммуникатор. – Вега! Ты меня слышишь?
- Ясно и отчетливо, Коммандер.
- Зафиксируй мой сигнал, нам нужна срочная эвакуация и поддержка! Мы преследуем лазутчицу Цербера, нельзя дать ей сбежать.
- Понял, иду, - ответил десантник.
Очень скоро они оказались снаружи. На станцию обрушилась буря: завывал ветер, и становилось все труднее что-либо разглядеть сквозь тучи плотной красной пыли. Кор стрелой взлетела по вертикальной лестнице, едва касаясь ногами ступеней, она явно направлялась на крышу. Над их головами промелькнул шаттл Кадьяк, раскрашенный в черно-белые цвета. Поднимаясь по лестнице, Шепард видел, как тот снижается и разворачивается, заходя на посадку.
Шепард стрелял, не переставая и не прекращая погони, но пистолетные пули только отскакивали от щитов шпионки, ни на секунду ее не задерживая. Дверь шаттла открылась, ей оставалось только запрыгнуть внутрь. Напарницы Шепарда вели огонь с удвоенной силой, но от этого на бортах небольшого судна только прибавлялось шрамов и царапин.
- Проклятье!
Но не успел Шепард вслух и от души пожаловаться на свою неудачу, как в поле зрения появился другой шаттл, в синих цветах Альянса, идущий на полной боевой скорости. Шепард растерялся всего на мгновенье, а потом, сообразив что к чему, схватил Лиару и Эшли и дернул их назад. С оглушительным грохотом шаттл ударился в судно Цербера, отскочив, соскользнул с крыши и, перевернувшись, с трудом выровнялся. Да, Вега, определенно не был сторонником полумер.
Церберовскому судну пришлось гораздо хуже, от удара оно врезалось в стену станции и перевернулось через крышу; его тут же охватило пламя, но через мгновенье потухло от недостатка кислорода. Шепард помог подняться Лиаре, а Эшли уже бежала прямо к шаттлу.
- Я посмотрю, целы ли данные, не думаю, что кто-то смог выжить в таком столкновении, - крикнула она через плечо.
- Хорошо! Вега, сажай эту штуку, пока она сама не рухнула!
- Работаю над этим, сэр!
Шаттл совершил жесткую посадку на крышу позади них и со скрежетом остановился. Шепард помахал рукой Веге и послал быстрое сообщение Кортезу, чтобы подобрал их. И тут услышал позади странный глухой стук. Потом еще раз. И еще. Он обернулся как раз в тот момент, когда раздался звук раздираемого металла, и дверь Церберовского шаттла отлетела прочь, едва не задев Эшли. Из дымящегося пролома наружу шагнула покрытая сажей женская фигура с горящими синими глазами.
- О, богиня! Это не шпионка… это же машина, - ахнула Лиара. – Вот почему она была такая сильная.
Синтетик бросилась в атаку. Эшли подняла оружие и выстрелила, выпустив подряд три очереди прямо в центр туловища, но машина не обратила на них никакого внимания. Десантница замахнулась пистолетом, намереваясь обрушить его на голову машины, но попытка закончилась сдавленным болезненным криком: машина сжала человеку запястье и выдернула оружие. Потом свободной рукой схватила Эшли за шею и приподняла над полом.
- Нет! – заревел Шепард, бросаясь вперед.
Но машина Цербера держала Эшли между ним и собой, и он не мог выстрелить. Существо, называвшее себя доктором Кор, на мгновенье замерло, выпустило запястье пленницы и отбросило прочь пушку. Подняло руку и коснулось своей головы. Потом машина коротко кивнула и с разворота швырнула десантницу на упавший шаттл с нечеловеческой силой. Эшли с глухим стуком ударилась о металлическую плиту и упала вперед, а синтетическая шпионка зашагала к ней, чтобы закончить работу.
Шепард нажал на спуск и разрядил целый магазин Хищника в спину синтетика. Автоматически включившиеся щиты поглотили большую часть энергии выстрела, но все-таки ее было достаточно, чтобы привлечь внимание машины. Она посмотрела бесстрастным взглядом и рванула с места прямо к нему, ускоряясь с каждым шагом. К несчастью ее «программа боя» была не обновлена даже до уровня последних Церберовских зверушек.
Он перехватил сильнейший удар, который легко сломал бы руку кому-нибудь другому на его месте, и дернул вперед, уронив синтетика на землю. Машина ударила снизу вверх, но на этот раз Шепард был готов к подобной скорости: он отклонился назад, пропуская удар, а потом возобновил атаку. Ухватив ее за запястье – так же, как она только что проделала с Эшли – он вывернул его в сторону.
- Ты не единственная нестандартная модель, - прорычал он, выдернул из-за пояса нож и всадил его в основание шеи машины, как раз выше плеча. Посыпались искры… а потом машина упала, как кукла, у которой обрезали ниточки.
Шепард несколько раз глубоко вздохнул, потом позволил себе бросить машину и побежал к упавшей Эшли, на ходу включая коммуникатор.
- Нужна срочная эвакуация, и готовьте медотсек! У нас раненый!
Лиара была уже рядом.
- Шепард, она же…
Он упал на колени и открыл инструметрон, сканируя броню. Встроенный медицинский модуль уже впрыснул медигель и зафиксировал сочленения, чтобы предотвратить возможные повреждения позвоночника. Сенсор показывал наличие пульса, но он был слабым, зато кровь, стекающую из уголка рта под шлемом, было видно невооруженным глазом.
- Еще жива. Давай к Джеймсу, неси весь медигель, какой у него есть в шаттле. Быстро! – рявкнул он.
Азари кивнула и побежала к поврежденному судну Альянса, а сенсор продолжал выдавать импульсы в слабом, неровном ритме.
- Ну же, Эш, - прошептал Шепард, пусть даже его все равно некому было услышать. – Мне плевать, веришь ты мне или нет, но ты не можешь погибнуть вот так… ты же боец. Галактика летит ко всем чертям – нам, с Нормандии, надо держаться вместе. Останься со мной…
Над головой показались синие огни шаттла с Нормандии, и Шепард бережно поднял бесчувственную десантницу. Переносить ее было рискованно, но нужно было пойти на этот риск. На Марсе ни на какую помощь рассчитывать было нечего, а может и во всей Солнечной системе. Он стиснул зубы от досады и напряженно прошипел:
- Не смей мне умирать, слышишь, Уильямс. Это приказ.

@темы: Action, Adventure, Mass Effect, R, Перевод в работе, Переводы, Тали, Фанфик закончен, Фанфикшен, м!Шепард

Комментарии
2017-06-24 в 21:58 

ЯЯху, вышла быстрее чем ожидалось, спасибо.

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

BIOWARE FANFIC CLUB

главная