18:57 

Ashes to Ashes

NightoCorsa
Like Hell I Will!
Фэндом: Mass Effect
Персонажи: фШепард, Кайдан Аленко, Джокер, Андерсон, команда
Жанры: Ангст, Драма, Даркфик, AU
Описание: AU. Жнецы уничтожили Горн до финального забега в Лондоне.
Предупреждение: тут душат майоров Смерть второстепенных персонажей

На фикбуке



Сообщение Хэккета Шепард приказала вывести на корабельные динамики; было бы неправильным утаивать это от остального экипажа. Последнее «Конец связи» прозвучало уже в полной тишине. Коммандер продолжала стоять за креслом пилота, машинально поглаживая пальцами мягкую кожаную спинку, и смотрела куда-то в одну точку.

— Какие приказы будут, а? — в своей обычной манере спросил Джокер, не разворачиваясь. Пилот равнодушно скользнул взглядом по привычно мигающим приборным панелям. Сузи, сидевшая в соседнем кресле, кокетливо положив ногу на ногу, напротив, вопросительно повернула голову, подражая органикам.

Шепард неопределенно пожала плечами, чуть ли не впервые не представляя, что делать дальше. Говорить: «А черт его знает, Джокер» не хотелось, да и вряд ли кто-то ожидает от командующего офицера такого ответа.
— Думаю, что полет на базу «Цербера» можно отменить, — единственное, что пришло ей в голову, когда тишина совсем затянулась.
— Принято, — согласился пилот, откинувшись на спинку кресла. Его настрой сейчас было трудно определить. — А тем не менее, можно немного поточнее? Например, что мы сейчас летим туда-то и надерем задницу тем-то, потому что мы всегда так делаем!
— Джокер, ну хоть сейчас можно без шуток? — огрызнулась Шепард. Больше по привычке, потому что злость на пилота скорее была вызвана чувством собственного бессилия, нежели его паршивым чувством юмора, которое он применял к месту и не к месту. — Момент сейчас совершенно не подходящий!
— Никто и не шутит, — убийственно серьезно возразил Джокер, крутанувшись в кресле, чтобы видеть лицо коммандера. Сузи предпочла молча следить за панелями управления. — Но ведь не можем же мы торчать тут целую вечность без дела!
Увы, уверенности в его голосе было мало.
— Я с ним согласен, — Шепард даже не заметила, когда подошел Кайдан, и чуть не вздрогнула от неожиданности.
— В полном восторге от такого единомыслия, — мрачно заверила она майора. Он сейчас совершенно не помогал.
— Наверняка можно что-нибудь предпринять!
— Например? — Шепард скрестила руки на груди, возвращая часть своей уверенности. — Если есть варианты, то давай, предлагай. Сузи, связь с адмиралом удалось установить?
— Нет, коммандер. Одни помехи. Имеющихся данных достаточно, чтобы заключить, что прямого удара они не выдержали. Мне жаль.
Ее синтетический голос звучал странно.
Шепард молча кивнула. Она ожидала этого. Кайдан резко притих. Наверное, до последнего надеялся на чудо.
— Попробуй связаться с Андерсоном, — попросила коммандер. — Да хоть кого-нибудь живого на Земле найдите, мне плевать, кого именно! Собери все имеющиеся данные! Я буду в переговорной.

Она резко развернулась и ушла, по пути специально грубо задев плечом майора. Тот, разумеется, не понял намека и увязался следом, стараясь не отставать от ее длинных и злых шагов.
— Шепард, постой! — он попытался схватить ее за руку, но коммандер молча вырвалась и прошла сквозь рамку-детектор.
— Можно задать вопрос? — робко окликнула ее одна из вечно боевитых охранниц. Ее имя сейчас упорно ускользало из памяти, хотя Шепард обычно без проблем могла с закрытыми глазами перечислить весь свой экипаж и подробно рассказать, кто чем занимается.
— Нет, — односложно бросила коммандер, не оборачиваясь. Внятных объяснений у нее сейчас все равно не было. Слов поддержки — тоже.
— Мы должны вернуться, — Кайдан немного приотстал, минуя детектор. — Шепард!
Она встала напротив приемника и вцепилась в металлическую перегородку, давая напряженной спине немного расслабиться. Хотелось вырвать этот глупый кусок металла и зашвырнуть его как минимум в открытый космос. Голос за плечом, обычно вызывающий другие эмоции, сейчас начал раздражать.
— Коммандер! — уже более официально. — Мы должны…
— Никому мы уже ничего не должны, — медленно проговорила Шепард, чеканя каждое слово. Она резко обернулась. — Ты слышал Хэккета. «Все летит к чертям, они уничтожили Горн. Мы теперь сами по себе». Все. Просто все.
Кайдан зло прищурил глаза. При всем том, что они вместе пережили, он все еще оставался идеалистом с высокими моральными принципами, и Шепард иногда ему откровенно завидовала.
Она прекрасно понимала, что он хочет предложить. На всех скоростях полететь на Землю, спасти хоть кого-нибудь, попытаться что-то предпринять… Идиотская, в данной ситуации, затея. Веге, наверное, понравилось бы. И части команды, у кого там остались близкие и знакомые.

К счастью, до того, как она успела ответить что-нибудь, о чем бы потом пожалела, в углу появилась голографическая фигура адмирала. Даже несмотря на рябь (а Сузи наверняка сделала все возможное, чтобы улучшить изображение), было хорошо заметно, что вид у Андерсона был полностью вымотанным и даже растерянным. Пожалуй, таким Шепард его еще не видела.
— С вами все в порядке? — без всяких приветствий начал он, оглядываясь, словно ожидая нападения. В руках он сжимал штурмовую винтовку. Фуражка куда-то пропала.
— Мы слышали сообщение Хэккета, — Аленко отдал честь и ответил первым. — Срочно летим…
— Отставить! — рявкнул Андерсон, перебивая его. — Вы все равно не сможете спасти Землю, и… Уже поздно.
Аленко молча посмотрел на голограмму. Взгляд у него был даже не удивленный, а какой-то обиженный.
— Единственное, что вы сейчас можете — это улететь подальше, — продолжил адмирал, отвечая на невысказанный вопрос. — «Нормандия» — один из самых быстрых кораблей, а это шанс оторваться от погони Жнеца. Лиара докладывала о своих временных капсулах. Убедитесь, что в них добавлена вся информация, и что их укрыто достаточно. И это приказ! Не делайте никаких глупостей! Если… когда будет шанс, я выйду на связь.
— Берегите себя, Андерсон, — тихо проговорила Шепард вслед исчезнувшей голограмме. Пожалуй, если бы они с адмиралом разговаривали один на один, ход их диалога не сильно бы различался.
Затем она, как стояла, по стенке сползла на пол, чувствуя, как подкашиваются ноги. Кайдан всего лишь озвучил ее собственные сомнения, в отличие от нее, не оценивая всей ситуации.
— Прости, — через пару минут неизвестно за что извинился Аленко. — Я не…
— Не подумал? — предположила Шепард. — Я знаю.

Она снова уставилась куда-то, не в состоянии сфокусировать на чем-то взгляд. Холодный металл за спиной немного отрезвлял. Они часто оказывались в тупиковых ситуациях, но всегда впереди маячил какой-то план, возможность что-то изменить.
Сейчас этого не было, а масштабы печально известного Торфана казались какими-то несущественными.

Сперва Шепард подумала, что Кайдан сейчас подаст ей руку и одним сильным рывком поможет подняться, совсем как несколько лет назад, когда безвыходное, казалось бы, положение спас Андерсон. Вместо этого, Аленко сел рядом и неуклюже приобнял ее за плечи. Разумеется, первой мыслью коммандера было лететь к Земле, выжимая двигатели на полную мощность.




За последнее время «Нормандия» обветшала. Разумеется, инженеры делали все возможное, чтобы поддерживать ее на ходу, игнорируя лишнее и ремонтируя самое необходимое, поэтому двигатели и все системы работали как новые. Вместе с тем, это означало, что интерьером можно было пожертвовать, и через какое-то время стерильная металлическая чистота постепенно начала исчезать, сменившись царапинами и вмятинами на обшивке и облезшей краской. Полных технических работ не проводили уже очень давно — подлатали по мере необходимости и полетели дальше, радуясь, что не угодили в ловушку Жнецов.

Инженеры «Цербера», которые когда-то строили вторую «Нормандию», и ремонтники Альянса, ее модифицировавшие, в свое время провели грандиозную работу, хотя вряд ли предполагали, как будет использоваться корабль. Отдельной благодарности заслуживали и Адамс с Гэбби, до сих пор удерживавшие «Нормандию» на ходу при минимальных ресурсах. Жаль, что не нашлось замены Кеннету, убитому несколько лет назад.

Шепард вышла из лифта на третьей палубе, с неудовольствием отметив про себя, что на дверях кабины появились новые глубокие царапины. Наверное, на днях пытались затащить что-то тяжелое и габаритное.

Впрочем, кто-то из экипажа в шутку называл изменившуюся обстановку «уютной» и даже «домашней», что, в свою очередь выводило Шепард из себя. Бесило и нынешнее состояние «Нормандии», и их новый хаотичный образ жизни, больше подходивший каким-нибудь пиратам или наемникам: быстро прилететь, найти, подобрать или оставить, а затем не менее быстро исчезнуть, не нарвавшись на засаду.

За столом в общем зале уже собрались члены команды. Кто-то негромко о чем-то беседовал, кто-то пил чай, Вега, кажется, вообще успел задремать, должно быть, намаявшись за день. Совсем не похоже на брифинг перед заданием. Шепард еле подавила желание прикрикнуть на обленившуюся команду, но вовремя сдержалась — в этот раз. Не будет ни приказов от вышестоящего командования, ни последующих отчетов, ни наград за успешно выполненную операцию... Коммандер уже и не помнила, когда на связь перестал выходить Андерсон.

После того, как Шепард заняла свое место, первой начала говорить Саманта, поприветствовав коммандера кивком головы. Они с Сузи смогли засечь чьи-то сигналы о помощи, а так как «Нормандия» все равно находилась в соседней системе, они могли бы…

Шепард кивала, уточнив лишь пару спорных моментов. По большому счету, ее одобрение было больше формальной процедурой, так как подобных операций за последнее время они выполнили множество, и план был отработан до автоматизма.

— Коммандер, — подвела итог Трейнор, сверившись со своим планшетом, куда уже отправили данные Сузи. — Расчётное время прибытия — восемь часов.
— Принято, — небрежно подтвердила Шепард. — Действуем по стандартной процедуре.

«Коммандер». Сейчас, без прежней четкой системы, звание звучало как издевка. С таким же успехом Шепард вполне могла повысить себя до «адмирала», все равно команда не стала бы возражать. Впрочем, должного удовлетворения новое звание все равно не принесло бы. То есть, может оно и будет заслуженным, но в таких условиях, где об этом даже никто не узнает и не останется никаких формальных записей…

Казалось, что состояние «Нормандии» отражало характер ее капитана, постепенно меняющийся в худшую сторону. Если раньше она спокойно относилась к присутствию инопланетян на борту, то сейчас ее расизм выходил на первый план. В какой-то момент Гаррус не выдержал и при первом удобном случае присоединился к команде турианского фрегата. Задерживать его Шепард не стала. Лиара покинула «Нормандию» еще раньше, сумев договориться с кем-то из своих контактов. Где она находилась сейчас, никто не знал, но так было безопаснее для Серого Посредника.

Раздражал другой вид корабля, постоянно напоминающий о себе изо дня в день, новый род занятий, другие члены уже не такой многочисленной команды, сменившие убитых или присоединившихся к экипажам других кораблей и колоний. Имена Шепард практически не запоминала — все равно надолго мало кто задерживался.
Ей был нужен корабль в идеальном состоянии, лучшие из лучших в команде, новейшее оружие — все, что когда-то обещала программа N7. И главное — это задания, действительно имеющие значение. А сейчас даже самый последний идиот понимал, насколько жалкими выглядели их вялые попытки что-то сделать. И Шепард прекрасно понимала, что без Горна, без централизованного командования и без поддержки других рас, находящихся в не лучшем состоянии, они только продлевали свою агонию.

Надо было прекратить врать хотя бы самой себе. Коммандера никогда не интересовали высокие цели и прочая ерунда, заботившие Андерсона или того же Аленко, иначе события на Торфане развернулись бы совершенно иначе. Хотя Шепард никогда бы никому в этом не призналась, но ей хотелось заслуженной славы и признания. Например, разобраться со Жнецами, а потом отмахиваться от назойливых журналистов, небрежно бросая, что от этих политиканов все равно никогда бы не было толка, с чувством собственного превосходства напоминать Совету и адмиралам, как ей сперва никто не верил, а затем ее вообще бросили под «домашний арест»...

Шепард с удовольствием проигнорировала бы все сигналы, ограничившись лишь самым необходимым, но ухудшать отношения с командой не хотела, она и так практически никому не доверяла, да и задание было ничем не хуже и не лучше остальных. Хотя этого никто не озвучивал, но многие надеялись встретить кого-то из знакомых или близких во время этих вылазок. Стоило лишать их этой надежды?

Все остальные уже разошлись, но Шепард не торопилась возвращаться в свою каюту и предпочла изучать датапады с полученной информацией за столом. Боковым зрением она заметила движение и подняла голову.
— Какие-то вопросы, майор? — спросила она, скептически выгнув бровь и вновь принимаясь за датапад.
— Не совсем, — с неохотой проговорил он.
— Тогда что такое? Проблемы в инженерном отсеке?
— Не нравится мне все это, — честно признался Аленко. — Как-то… подозрительно, что ли? Слишком уж все просто. Внезапный сигнал бедствия? Но ранее мы вообще не получали сведений о чьем-то присутствии.
— Глупости, — возразила Шепард. — Информация сейчас устаревает быстро. К тому же, перед кем будут отчитываться беженцы? Прилетели, посчитав, что спаслись от Жнецов, а улететь уже не смогли. Как тебе такое объяснение? В любом случае, надо проверить. Если сигнал ложный, просто отключим его. Еще вопросы?
— Нет, коммандер, — похоже, что это все равно не убедило биотика, но от дальнейших возражений он удержался.

Шепард задумчиво посмотрела ему в спину. Как и все остальные, он заметно постарел. Виски, и ранее уже имевшие седые пряди, побелели еще сильнее. Он слегка прихрамывал на правую ногу.

Шепард в какой-то степени повезло. За все это время она практически не изменилась внешне, не считая парочки новых шрамов. Благодарить стоило имплантаты «Цербера». Раньше коммандера даже в шутку сравнивали с Сузи, пока платформа последней не вышла из строя. Насколько Шепард знала, синтетическое тело «доктора Евы» лежало где-то в грузовом отсеке. Джокер оптимистично не терял надежды на то, что когда-нибудь его будет возможно починить.

После того, как стали известны новости об уничтожении Земли, с Кайданом что-то произошло, да и многие остальные держались не лучше. Конечно, это было тяжело для всей команды (потеря родной планеты для людей, а для инопланетян — сигнал того, что Жнецы покончили с еще одной), но по нему это ударило сильнее всего. Возможно, из-за его родителей, предполагала Шепард, хотя он ничего и не говорил. Он вообще ни на что не жаловался, никого не обвинял и ничего не рассказывал.

И это, и ее с каждым днем растущая раздражительность не способствовали дальнейшему развитию отношений, медленно, но верно сошедших на нет. В последнее время они даже общаться старались не больше необходимого. Коммандер знала, что Аленко часто заглядывал на нижнюю палубу к Гэбби, в то время как Адамс тактично уходил в общий зал; у нее самой была непродолжительная интрижка с одним солдатом Альянса, оказавшимся знакомым Веги, который, впрочем, на борту «Нормандии» надолго не задержался.

Через какое-то время она отложила датапад в сторону и направилась в свою каюту. На этот раз она была согласна с Кайданом: ей во всем этом тоже что-то не нравилось.




Джокер уже настроил координаты для следующего прыжка, а Шепард едва ли помнила, какую систему они собираются посетить в этот раз.

Стоило отвлечься на мгновение, и в ушах опять стоял протяжный крик, полный отчаяния, и металлический звон, а перед закрытыми глазами плыли тяжелые, будто масляные, темные пятна. Коммандер присела на край своей широкой кровати и через голову стянула с себя темно-синюю футболку, имевшую когда-то отношение к форме Альянса. Больше всего хотелось точно также сбросить с себя впечатления от сегодняшнего дня. Шепард передернула плечами, нагнулась и начала стаскивать высокие сапоги. Когда она резко выпрямилась, изображение перед глазами поплыло, словно удаляясь. Коммандер ладонью помассировала веки; вроде бы помогло.

— Ведь с самого начала все это казалось плохой идеей, — проговорила она себе под нос. Разумеется, несколько не сдохших за это время рыбин в аквариуме не ответили.
Какого черта она с самого начала не доверилась своим ощущениям, будто бы ее кто-то туда тащил? Какого черта она вообще в этот раз решила кого-то послушать?!

Раздавшийся через некоторое время негромкий сигнал оповещения, звук которого она уже успела подзабыть, выдернул ее из размышлений и заставил вздрогнуть от неожиданности.

— Коммандер?
«Официальное» звание неприятно резало слух.
— Заходи, — разрешила Шепард и машинально вновь схватила футболку, комкая ее в руках. — Еще не забыл сюда дорогу?
Автоматическая дверь бесшумно отъехала в сторону. Кайдан, словно с неохотой, сделал несколько шагов, затем заметил сидящую на кровати Шепард и поспешно отвернулся.
— Я хотел обсудить кое-что, — задумчиво сказал он, стараясь смотреть в сторону аквариума. Шепард подумала, что стоит в ближайшее время вообще избавиться от этой штуки — иногда ее охватывало ощущение, что оставшиеся рыбки начали наблюдать уже за ней.
— Ты это уже делаешь, — небрежно заметила она, не собираясь упрощать Кайдану задачу. Наверное, зря она его впустила. Очевидно же, что он уже не доверял ей в прежней мере (а у них и так были проблемы с доверием в прошлом).

Майор неспешно кивнул, соглашаясь, и сделал пару шагов вдоль аквариума, пытаясь оттянуть разговор еще немного. Его глаз Шепард по-прежнему не видела.
Наверное, стоило ожидать, что у него будут вопросы. В конце концов, на многие вещи их взгляды никогда не совпадали.

— Так говори уже! — рассердилась она, чувствуя, что терпение начинает заканчиваться. Неужели он считает, что для нее сегодняшний день был увеселительной прогулкой? А ведь скорее всего он в этом уверен. И в том, что это доставило ей удовольствие. Внезапный проблеск надежды на то, что сейчас их давнее отчуждение прекратится, исчез. Не стоило даже на это рассчитывать. Не стоило вообще на кого-то рассчитывать, а стоило опасаться удара в спину. Но ведь не от него же?

— Зачем? — односложно спросил Кайдан, когда она уже собиралась приказать ему убираться из ее каюты. Вопрос застал ее врасплох.
— Что «зачем»? — спросила она. — Ты считаешь, что мы должны были оставить тех колонистов с толпой хасков и кучей жнеческой техники?
Перед глазами возникла отвратительная картина. Вариантов на самом деле было немного: самим превратиться в этих тварей или быть разорванными на части. И неизвестно еще, что хуже.
— Мы бы ничего не смогли сделать, — упрямо продолжила она.

Ведь не могли они знать, что сигнал о помощи не будет ложным, зато колония будет кишеть хасками, налетчиками, парой баньши и индоктринационными устройствами Жнецов. Последние Шепард видела своими глазами. В последний момент выскочившие из какого-то укрытия вслед за улетающим шаттлом несколько человек выглядели совсем нереалистично. А у Шепард как раз хватило выстрелов. Других вариантов она не видела. Терять своих людей она не хотела: преимущество было явно не на их стороне.

— Нет, — Кайдан отрицательно покачал головой, словно собираясь с мыслями. — Наверное, мне не стоило тебя вообще спрашивать. Извини.
Пару минут они просто молчали. Шепард чувствовала, как начинает раскалываться голова. Аленко все еще не уходил.
— Я не кусаюсь, — пробурчала Шепард с внезапной обидой в голосе. — Твою дивизию, я вообще не помню, когда мы в последний раз были вместе! Просто хватит уже разводить демагогию и иди сюда!

Кайдан медленно обернулся. Освещение падало так, что выражение его лица было тяжело разобрать, а на глазах синевато отсвечивала подсветка аквариума. Шепард на мгновение показалось, что он сейчас развернется и уйдет. Что ж, следовало ожидать.

Но вместо этого Кайдан все же вернулся, подошел к кровати и уселся рядом с ней, проведя рукой по ее обнаженному плечу. Шепард напряглась, затем сразу же расслабилась, почувствовав его дыхание на своей шее.
— Шепард, пойми: я просто хотел узнать… — его шепот щекотал ухо.
— Просто заткнись и будь мужчиной! — одернула она его, приготовившись повалить его на спину, если он не догадается сделать это первым. Он догадался.

… Через какое-то время, когда она уже избавились от лишней одежды, вспоминая позабытые ощущения, его невозмутимый вопрос застал ее врасплох.
— Почему мы до сих продолжаем все это? — спросил Кайдан.
— Это? — переспросила она и попыталась встать. Аленко не отпустил ее, крепко схватив за запястья.

Сейчас Шепард казалось, что он скорее машинально продолжал сжимать ее, но не отвечал на ее действия. Внезапно волна приятного тепла сменилась холодом, сердцебиение участилось. Что-то в тоне его голоса настораживало и вместе с тем откровенно пугало. Чуть позже пришло осознание, что в каюте стоял не уютный полумрак, а темнота, в которой знакомые вещи приобретали причудливые искаженные контуры, а под ней лежит совершенно незнакомый человек.

— Ты ведь сама понимаешь, что это только вопрос времени, — продолжил он спокойно. Коммандер завороженно следила за его губами, казалось, что они двигаются не в такт словам. — Мы бы давно могли подчиниться им, органическое и синтетическое, никаких слабостей…
— Перестань говорить, как Сарен! — Шепард резко вырвалась и отвесила ему звонкую пощечину. Он выглядел удивленным, его щека довольно заметно покраснела. Кайдан поднял голову. На радужке его карих глаз опять отражался синий отсвет.
— А если я прав? — продолжал говорить он. — Если из этого опять ничего не получится?
— Нет! — вскрикнула Шепард, все еще надеясь, что он лишь глупо пошутил. В голове лихорадочно крутилась одна мысль. Сколько времени он успел провести сегодня в колонии? А сколько еще было до этого? Как назло, под рукой ничего не было, все оружие хранилось в грузовом отсеке.
— Это неправильно, — продолжил Кайдан. — Наверное, я ожидал чего-то подобного.

Сейчас он казался искренним, будто говорил о продолжении их отношений.
Шепард попятилась назад, пока не наткнулась спиной на шкаф. Аленко неторопливо встал и склонил голову, словно оценивая ее. Затем одним плавным движением взял ее за руку, и Шепард попыталась вырваться, но все происходило словно в замедленной съемке.
Она и сама не поняла, в какой момент они оба оказались на широкой кровати, перекатываясь то в одну стороны, то в другую — что когда-то делали и раньше. Наконец, Шепард смогла первое что попалось под руку — подушку. Инстинктивно, словно внутренний голос подсказывал, что нужно сделать, она сразу же закрыла лицо майора. Церберские имплантаты придавали сил.
Кажется, он не ожидал этого. Пытался ей что-то сказать. Дергался, хрипел, стараясь спихнуть ее, пока не затих. Через какое-то время она все-таки решилась отбросить уже не нужную подушку на пол. Затем расслабилась — давать отпор уже было некому.

Так коммандер простояла некоторое время, пытаясь привести дыхание в порядок.
Было… странно. Кажется, от кого-то она слышала выражение «будто кто-то прошелся по моей могиле», что сейчас хорошо подходило к ощущениям. Ноги внезапно подкосились, и Шепард чуть не упала на пол. Что вообще на нее нашло? Что на него нашло?! Как бы они не относились друг к другу в последнее время, он бы никогда...
Она осторожно приблизилась и провела рукой по его шее. Приподнять веко и проверить, есть ли там синий узор, она уже не смогла.
Шепард, стараясь не оборачиваться, поспешно собрала раскиданные вещи и оделась.
Голова кружилась. Мутило.

Пока Шепард шла к лифту, она думала о том, что скажет остальным, и не посчитают ли ее опасной сумасшедшей. Как это вообще выглядело со стороны? Излишне эмоциональная коммандер с поехавшей головой в порыве не то злости, не то страсти решила задушить бывшего любовника? Никаких подтверждений их разговора не осталось — терминал Сузи в ее каюте давно был отключен.

Мысли путались: в какой-то момент Шепард действительно показалось, что все это произошло в ее воображении или очередном кошмаре. Она очень надеялась на то, что сейчас двери лифта откроются, она увидит Кайдана, как ни в чем не бывало сидящего за столом вместе с остальными. Он с неодобрением посмотрит в ее сторону, но все равно вежливо поздоровается. Если это будет так, то она все же решится на нормальный разговор с ним.

Внезапно она передумала и нажала самую нижнюю кнопку. Чувство тревоги и незащищенности усиливалась. В любом случае, не помешает сейчас взять чего-нибудь из хранившегося в грузовом отсеке оружия. Если на мгновение представить, что Кайдан был не единственным... Лучше пистолет. С любимой снайперской винтовкой в помещении будет не так удобно. Шепард резко помотала головой.
Едва дверь отъехала в сторону, Шепард бросилась к стойке с оружием и судорожно схватила первый попавшийся пистолет. Она даже не поняла толком, какую модель взяла, но знакомое ощущение под пальцами успокаивало.

— Лола? — из закутка с потрепанной боксерской грушей вышел Вега, наклоняя голову то к одному плечу, то к другому. Наверное, разминался после своих упражнений. Несмотря на все происходящее, регулярные тренировки он не забросил. Возможно, эта организованность была тем, что не давало ему окончательно сойти с ума. — Эй, что такое?
Он с удивлением посмотрел на Шепард, которая, в свою очередь, не отрывала от него подозрительного взгляда. Что с ней конкретно не так, он затруднялся сказать. Не так было все: странное выражение лица, растрепанные волосы, тяжелое и быстрое дыхание. Скорость, с которой она направила пистолет на него.
«В моей каюте лежит мертвый Кайдан, который совсем недавно пытался убедить меня в том, что со Жнецами надо перестать бороться», — думала Шепард, пытаясь оценить состояние Веги. Быстрый осмотр показал, что сейчас в грузовом отсеке находились только они двое. И у нее уже было преимущество.
— Все в порядке, — пожала плечами она, изо всех сил стараясь делать вид, что абсолютно ничего не произошло.
— Ну да, — хмыкнул Вега. — А пистолет зачем?
Шепард с огромным усилием воли положила оружие на стол, только сейчас отмечая про себя, что это был церберский «Коготь». Впрочем, далеко убирать руку она не стала.
— Инвентаризация, — пробурчала она первое, что пришло в голову. — Вдруг понадобится?
— Прямо сейчас? — пожал плечами Джеймс, рукой вытирая лоб. Ее ответ был едва ли убедительным, но в последнее время она и не то вытворяла. — Шепард, иногда мне кажется, что майор Аленко был прав...
— Что?!
Когда лейтенант обернулся, «Коготь» был вновь направлен на него. Судя по ее выражению лица, коммандер была настроена серьезно.
— Кайдан был прав. — В этот раз Вега говорил без его обычного полушутливого тона. — Ты уже давно...
На фоне привычного негромкого гула двигателя выстрел прозвучал почти незаметно. Второй раз сделать это было значительно легче.

***


Потом Шепард просто шла вперед, делая выстрел за выстрелом.
Когда-то такой ситуации бы не произошло: Сузи бы передала всем сообщение, что коммандера надо остановить, далее подключилась бы вооруженная охрана «Нормандии», кто-то из ее команды — и неизвестно, как бы все закончилось. Точнее, раньше, такой ситуации и не возникло бы.
Сейчас люди были измотаны, не вооружены и совершенно точно не ожидали от нее подобных действий. На что они рассчитывали? На то, что удастся образумить ее или застать ее потом врасплох? Не в этой жизни. Этой борьбе были посвящены последние несколько лет этой жизни, и просто так она не сдастся.
Шепард действовала хладнокровно и абстрагировано от внешнего мира: старалась не обращать внимания ни на крики, ни на холодный голос Сузи из динамиков, подчиняясь лишь инстинкту. Нельзя было оставлять экипаж, подчиненный Жнецам, в живых. Эмоции только бы помешали. Сквозь пелену в глазах явственно различался тот самый ненавистный синий узор на радужке. Насчет Чаквас у Шепард возникли мимолетные сомнения, доктор даже пыталась что-то в панике возразить, но рисковать было нельзя. Саманта, на удивление, яростно сопротивлялась.

Слегка отрезвела коммандер, только подходя к кокпиту. Когда-то все безумие здесь и началось.
Пилот, услышав крики, уже успел кое-как вылезти из кресла и неуклюже держал в руках пистолет, направив его на коммандера, наверное, хранил все это время где-то под креслом, игнорируя правила.
Ужас в его глазах заставил коммандера вздрогнуть. Она машинально попыталась вытереть темное влажное пятно на животе, в итоге лишь размазала чью-то кровь по рукам.
— Джокер, — тихо, но отчетливо начала она. — Это было необходимо...
— Необходимо пристрелить всю команду?! — он сам вряд ли сейчас осознавал, что перешел на крик. — Только из-за того, что тебе не хватало авторитета?!
— Послушай! — Шепард медленно убрала пистолет и вытянула руки в мирном жесте. — Они были...

Пилот, не выдержав, набросился на нее, пытаясь ударить голыми хрупкими руками.
Одним резким движением Шепард выбила пистолет из его рук и оттолкнула Джокера от себя. Он упал на пол, а его кепка забавно съехала вниз, прикрыв глаза. Коммандер подскочила к нему, помогая подняться на ноги, но Джокер с упорством, достойным уважения, продолжал отбиваться, хаотично молотя руками воздух. Шепард, стараясь не задеть пилота, лишь защищалась. В какой-то момент она потеряла равновесие, и оба упали на приборную панель. Внезапно коммандер почувствовала, что корабль стремительно меняет траекторию полета. Она успела обернуться: разумеется, именно в этот момент они приближались к ретранслятору.
— Сузи! — прохрипела коммандер. — Сделай что-нибудь!
Джокер на мгновение прекратил сопротивление и обернулся.
Конечно, ИИ сделала все возможное, чтобы посадка вышла мягкой, но ее возможности (как и возможности корабля) сейчас были очень ограничены.

***


Шепард очнулась от сильной пульсирующей боли в голове. Скорее всего, ударилась обо что-то при посадке. Она молча встала, цепляясь руками за обшивку. Джокер лежал на полу у своего кресла, неестественно вывернув шею.

***


— Ну что, похоже, мы с тобой тут одни и остались? — спросила Шепард, поправив висевший на спине рюкзак. В нем было только самое необходимое — сухой паек, медикаменты, одежда и другие, нужные в долгом походе, вещи. Боец N7 вполне способен позаботиться о себе и вдали от цивилизации.
Глупость, скорее всего, но оставаться на изуродованном корабле (на борту которого шансов выжить было все равно больше) коммандер не хотела. Она и вещи-то собрала, как можно быстрее, не желая оставаться среди мертвецов и лишней минуты. Ее даже пару раз стошнило, когда она выбиралась наружу.
После крушения она снова приобрела возможность мыслить ясно, словно сбросила с себя тяжелое липкое одеяло. Внутренний циничный голос наконец-то успокоился. От того, что никого из органиков поблизости уже не было, и никто больше на нее не влиял? Или...
Пути назад уже точно будет.
— Да, коммандер, — голос Сузи скрипел от помех. Коммандер про себя понадеялась, что еле живой омнитул еще можно будет починить.
Почему-то ИИ была единственной, кто сейчас вызывал доверие, хотя она даже не была органиком.
— А что будет с тобой? — продолжила коммандер, упорно продолжая шагать вперед. — Я имею в виду, потом, когда я...
Заканчивать фразу она не стала.
— Перейду в спящий режим, чтобы потреблять меньше энергии, — ответила ИИ. — Вероятно, через какое-то время, здесь окажется кто-нибудь еще, и я смогу...
— Не в этом Цикле, — грубо прервала ее Шепард. — А до следующего... Сомневаюсь, что тебе хватит энергии. Никакой новой информации об этой планете?
— Нет, сканирование закончено, — доложила Сузи. — Всю полезную информацию о местной флоре и фауне я уже отправила тебе на омнитул. Также я отправил тебе все данные по «Инициативе Андромеда», тебе будет интересно.
— Спасибо. Мне очень жаль.
— Почему? — казалось, что в искаженном голосе ИИ было любопытство.
— Из-за Джокера, — пояснила Шепард. — Клянусь, я не хотела его убивать!
— Я знаю, — ответила Сузи. — Это вышло случайно. Ты скоро выйдешь к озеру.
Шепард машинально кивнула.
Признаваться Сузи в том, что она до сих пор не была уверена, была ли команда одурманена Жнецами, ей совершенно не хотелось, хотя сейчас это бы уже ничего не изменило. Она вновь попыталась вспомнить их непродолжительную схватку с Джокером. Возможно, пилот сам посчитал ее одурманенной или просто не в себе, поэтому сопротивлялся изо всех сил? Возможно ли, что в припадке нахлынувшего безумия многое казалось не таким, каким являлось на самом деле? Быть может, все это очередной затянувшийся кошмар, стоит только проснуться, и Кайдан будет рядом, ведь они смогли помириться...
Задумавшись, Шепард не заметила торчащий из земли корень, споткнулась и во весь рост растянулась на подстилке из прелых листьев. Вставать совершенно не хотелось. Может, она сама была одурманена? Давно сошла с ума?
— Все в порядке? — моментально спросила Сузи. Ее слова было все тяжелее различить по мере того, как Шепард удалялась от корабля.
— В полном, — мрачно подтвердила она. — Как ты думаешь, временные капсулы Лиары дадут следующему Циклу шанс?
Ответ она уже не разобрала.
Через какое-то время Шепард встала, стряхнула с коленей землю, рукавом формы протерла глаза и пошла дальше. В оружии на поясе было достаточно термозарядов.

Один раз она все-таки обернулась — над лесом все еще виднелся белый кусок обшивки корабля.

Fin


@темы: Drama, Angst, AU, фем!Шепард, Фанфикшен, Фанфик закончен, Кайден, Джокер, Вега, R, Mass Effect

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

BIOWARE FANFIC CLUB

главная