diriGible
...in the sky...
Название: The Razor's Edge: Темный свидетель
Оригинальное название: The Razor's Edge: Dark Witness
Автор: Tairis Deamhan
Переводчик: diriGible
Ссылка на оригинал: www.fanfiction.net/s/6814325/1/Razor-s-Edge-Dar...
Разрешение на перевод: получено
Категория: Mass Effect
Рейтинг: R
Персонажи: (м)Шепард/Тали'Зора, команда Нормандии, все остальные
Жанр: Sci-Fi, Adventure/Action
Размер: макси
Аннотация: Коллекционеры побеждены, но Шепард и экипаж Нормандии не в безопасности. Старый враг затаился в тени. Враг, который вооружен кое-чем, гораздо более опасным, чем пушки: знанием.
Статус: закончен
Статус перевода: в работе

Глава 1
Глава 2
Глава 3
Глава 4

Глава 5. Добыча.
- Категорически нет!
- Тали, я знаю, ты не в восторге от этой идеи –
- Не в восторге? Да это еще мягко сказано, Шепард! Я удивляюсь, что мы вообще об этом говорим! – возмутилась кварианка. – Ты что, забыл, что случилось в прошлый раз?
Шепард вздохнул, тот инцидент он помнил очень хорошо. Реакция Тали была вполне предсказуема, хотя и высказана в более резкой форме, чем он ожидал. Она взволнованно ходила вдоль аквариума в его каюте – точнее их каюте – крепко прижав к бокам руки, сжатые в кулачки. Каждое движение выдавало то, что она едва сдерживалась.
- Я уже не тот, каким был. И, надо сказать, благодаря тебе, - напомнил Шепард и, протянув руку, поймал ее за запястье, остановив ее нервное хождение. – Но сначала мне нужно поговорить с Лиарой самому. То, что было сказано тогда… я должен знать, что мы можем найти общий язык.
Ее напряжение не исчезло, но – он почувствовал – немного спало, совсем чуть-чуть, когда он, повернув руку, смог погладить пальцами ее сжатый кулачок. Наконец, она с видимым усилием вздохнула.
- А что, если она не может? Рекс, Гаррус… все мы. Мы приняли то, что случилось, а Лиара и Эшли повели себя так, будто восприняли то, что ты еще жив, как личное персональное предательство.
- Я должен попытаться, - Шепард пожал плечами. – Лиара была членом нашей команды. И она была нашим другом. Если она в беде, мы должны это выяснить.
- Мне все равно это не нравится, - покачала головой Тали. – Но, наверное, мне просто придется довериться тебе. Просто у меня такое ощущение, что все повторяется, и мы повторяем те же шаги…
- Сейчас многие вещи изменились, и мы вместе с ними. Тебе не стоит беспокоиться, что мы 4снова наступим на те же грабли, - заверил он.
- А как насчет остальных? Нам, что, просто прятаться на борту во время этой вашей маленькой встречи?
- Нет, зачем же. У нас есть друзья на Иллиуме. А быть нашими друзьями – опасная перспектива. Я уже отправил предупреждения всем, с кем у нас добрые отношения, но собираюсь вас разделить. Наша знакомая детектив должна иметь информацию о том, что творится на Иллиуме, а вы с Гаррусом можете наведаться в гости к некой хозяйке бара, - пояснил Шепард, прошел к дивану и сел на кожаное сиденье. Тали устроилась рядом.
- Понятно. И правда, интересно, как там Куин’Сэйла, - задумчиво произнесла Тали.
- Должно быть, Аэтита позаботилась о ней.
- Я уверена. И потом, как бы она смогла упустить собственную выгоду? Не слишком много кварианцев могут похвастаться тем, что их купил сам Коммандер Шепард, - подколола она.
- Не напоминай. Каждый раз, когда я думаю об этой планете и начинаю размышлять, что она не так уж плоха, я тут же вспоминаю это, - поморщился он, а потом улыбнулся. – Кроме того, у меня есть только одна кварианка, которая мне здесь нужна.
Подбородок Тали качнулся вниз, и по этому жесту Шепард понял, что она смущается.
- Я не знаю, что хуже: что ты говоришь так, как говорят в тех видео, что любит Келли, или то, что мне это нравится.
- Я это запомню.
Пискнул инструметрон, предупреждая о приближении к Иллиуму, и улыбка Шепарда увяла. Истина заключалась в том, что, собираясь на эту встречу, он не заглядывал так далеко вперед, как это делала Тали. За годы, прошедшие с крушения Нормандии, Лиара явно изменилась. А он, хотя и смог, наконец, признать, что не несет вины за все принятые ею решения, все равно чувствовал себя за это в ответе. Сейчас надежда у него была только на то, что если им удастся определить местонахождение Серого Посредника, который, наконец, проявил свою серую сущность, она все-таки немного успокоится.
- Ладно. Пора за работу. Бери Гарруса… и Легиона возьми тоже. Если кто-нибудь спросит, скажешь, что собрала его из лишних запчастей.
- Сказать, что я собрала из лишних запчастей гета? – сухо переспросила Тали.
- Большинство людей не узнает гета, даже если он укусит их за задницу. А если бы ты сказала мне, что сделала «синтетического помощника», как назвала его таможня Цитадели, я бы поверил.
- У гетов нет рта, Джон, они не могут ничего откусить.
- Большинство людей и об этом не знают. Просто поверь мне.
Кварианка тряхнула головой, ситуация явно забавляла ее:
- Хорошо, поверю тебе на слово.
- Приятно слышать, - он усмехнулся. – Самара пусть возьмет остальных и нанесет визит к детективу. Когда дела будут закончены, все встречаемся в баре.
- О’кей. Я собираюсь заскочить по дороге на один рынок, говорят, на Иллиуме есть все, и потом нужен корм для Урца.
Шепард усмехнулся при упоминании об Урце. Большой зверь, похожий на собаку и рептилию одновременно, еще несколько месяцев назад жил на Тучанке. Они посещали эту планету, чтобы помочь Гранту, и за время этой короткой остановки Урц совершенно привязался к Шепарду. В какой-то момент, одолеваемый угрызениями совести, Шепард подумал, что взять варрена с собой будет лучше, чем бросать его на Тучанке – и это решение оказалось мудрым. Когда Нормандию атаковали Коллекционеры, именно Урц спас Джокера и дал пилоту и СУЗИ очистить корабль от захватчиков. Когда битва на базе Коллекционеров закончилась, Шепард подумал было, что экипаж лишился дружелюбного зверя, но к своему великому изумлению обнаружил варрена спрятавшимся на нижних палубах инженерного отсека.
Теперь их «корабельный любимец» жил в грузовом трюме и даже имел свой собственный вольер, специально построенный на случай, если в трюме производились какие-то работы. Это было сделано во время ремонта по настоянию Миранды, после того, как несколько рабочих с криками выбежали из корабля наружу при появлении Урца. Впрочем, всем остальным, казалось, нравился странный зверь, отличающийся внезапным появлением и дружелюбным отношением ко всем, кого хорошо знал.
- Пожалуй, это неплохая идея. Не хочу, чтобы Миранда жаловалась, что мы не заботимся о «нашем любимце».
Тали кивнула.
- Не считая того факта, что я не раз ловила ее в тот момент, когда она его гладила.
- Пусть и дальше делает вид, что у нее иммунитет к очарованию Урца, - засмеялся Шепард.
Инструметрон Шепарда запищал снова, на этот раз повторяющимися сигналами. Он вздохнул и направился к выходу, по дороге задержавшись и прижавшись лбом к визору кварианки – близость, которая при нормальных обстоятельствах могла закончиться поцелуем.
- Пора с этим разобраться. Увидимся после.
_______________________

Иллиум был все тем же скопищем деловых хорошо одетых людей, каким Шепард его запомнил с предыдущего посещения. Все выглядели такими чистенькими и милыми, но Шепард знал, что скрывается под этой приятной внешностью: здесь было столько грязи, что Омега могла показаться добропорядочным курортом. Понятно, что не все на этой планете были бездушными капиталистами, предателями или лицемерами, но все же условия для их существования здесь были определенно удобнее, чем где-либо в галактике. Этакая Новерия, только более гламурная и менее холодная.
Боевая броня казалась здесь естественнее, чем где-нибудь на поле боя. Сначала Шепард колебался, не надеть ли ему что-нибудь более гражданское, но потом решил, что – нет. Всегда существовал риск опасности, и вряд ли у него была необходимость производить какое-то особое впечатление на Лиару. Гораздо больше его интересовал вопрос, удастся ли им договориться после их последней встречи.
Он медленно поднялся по лестнице, что вела к офису Лиары, и заметил, что стол, который занимала бывшая ее помощница, был все еще пуст. Похоже, после предательства женщины Лиара никому не доверяла настолько, чтобы заполнить эту вакансию. Не встретив ни одной живой души, Шепард нажал контрольную панель двери и стал ждать. Он уже собирался нажать панель еще раз, когда дверь скользнула в сторону, открыв его взору тускло освещенную комнату и кресло, повернутое к затемненному окну.
- Лиара? – позвал Шепард и шагнул внутрь.
Через поляризованные окна в помещение не проникал полуденный свет, и только яркое оранжевое свечение активной консоли рассеивало тьму. Шепард нахмурился и шагнул к столу Лиары, потянувшись рукой к пистолету. Что-то было не так… в животе завязался неприятный узел. Неужели он опоздал?
Ответ пришел, как только дверь с шипением закрылась за его спиной. Кресло медленно развернулось, и - сидящий в нем определенно не был Лиарой Т’Сони, это был мужчина-человек среднего роста и обычного телосложения. Бритоголовый, только подбородок и губы окаймляла темная бородка. В руке тяжелый пистолет, небрежно направленный в сторону Шепарда. Незнакомец чуть наклонил голову, почти с уважением.
- Коммандер Шепард. Должен сказать, что для меня это честь, - произнес он. – Кто бы мог подумать, что всего один человек сможет полностью изменить взгляд галактики на человеческую расу.
- Делаю, что могу… и уж если это для вас такая честь, может, пушку лучше опустить?
Улыбка на лице незнакомца была лишена всякого юмора.
- Боюсь, я не могу этого сделать, но, тем не менее, это честь. Тот факт, что я получил этот контракт, наверняка будет знаковым для моей карьеры. Это просто бизнес, вы же понимаете.
- Где Лиара? – коротко бросил Шепард. Сейчас не имело смысла ходить вокруг да около.
- Это для вас уже не важно. Мой контакт шепнул мне, что вы прибыли в систему. Я предположил, что первая ваша остановка будет здесь, и я оказался прав. А с мисс Т’Сони разбираются другие, их наняли специально для этого, - ответил ассасин. Его голос был ровным, слова он выговаривал четко и правильно. Образованный, вероятно еще и военный.
- Ты слишком спокоен для того, кто встречается со Спектром. А вдруг я не один?
Человек пожал плечами, но его пистолет не шевельнулся. Рука так и тянулась к оружию, но, несмотря на все свои улучшенные рефлексы, Шепард сомневался, что достанет его и выстрелит быстрее, чем его собеседник нажмет на спуск. По крайней мере, не в такой ситуации - было совершенно очевидно, что целящийся в него тип был опытным убийцей. И пушка у него вполне подходящая – кажется, Хищник на первый взгляд; и расстояние - почти в упор; может быть и ничего, если броня выдержит. Ну и, конечно, если ассасин не целит в голову.
- Мой наниматель снабдил меня очень подробным досье, которое позволило мне заключить, что вы придете один. Психический профиль, знакомые ассоциации, любимое оружие… кварианка оказалась сюрпризом, но если принять во внимание, что у вас и лучший друг – турианец, могу сказать, это меня не особенно удивило. Не то, чтобы я осуждал вас, боже упаси! Уверен, она девочка, что надо. Те типы из Терра Фирма просто ошалели от страха, - как ни в чем ни бывало продолжал мужчина, будто беседовал со старым знакомым в баре, а не с тем, кого держал на мушке. – Вы знаете, там даже был раздел о ваших предпочтениях в еде, на тот случай, если я захочу вас отравить. Но это как-то неправильно, согласитесь. Такой человек, как вы, не должен умереть от яда.
- Я оценил твое мнение, - сухо ответил Шепард.
- Разумеется, вы должны были оценить. Другие могли и не удостоиться такого уважения, - сказал его предполагаемый убийца, медленно поднялся и отодвинул кресло. Поправил свободной рукой пиджак, под которым обнаружилась плотно облегающая тело черная броня. - Я даже смотрел видео-новости двухгодичной давности, репортаж с ваших похорон. Настоящая трагедия.
Шепард хмыкнул.
- Ладно, если это все, ты заслужил звание самой вежливой личности, желающей меня убить. Я работал с одним ассасином. Жаль, что ты со своей пушкой оказался не на моей стороне.
- Это все нравы. Они отличают нас от животных. С вами очень интересно беседовать, но боюсь, у нас очень плотный график. Я пошлю свои соболезнования вашей вдове.
- Не выйдет.
- Хотел бы я согласиться с вами, Шепард. Правда, хотел бы. Но этот разговор окончен…
Ассасин выпрямил руку и поднял пистолет на уровень Шепардовой головы. Болтовня закончилась, пора было действовать, и Шепард бросился на него, одновременно с этим послав вперед неуправляемую вспышку биотической энергии. Выстрел прошил то место, где он стоял мгновенье назад, даже отшатнувшись назад от неожиданного удара биотикой, мужчина продолжал стрелять. Дисциплинированный, черт! Не давая ему времени опомниться, Шепард рванулся вперед и, толкнув ассасина плечом, так что тот отлетел назад и тяжело ударился в оконный переплет, вывернул оружие из его руки.
- Я имел в виду, что мы еще не женаты, так что она не может стать моей вдовой, - прорычал Шепард, направляя уже свою пушку на противника.
- Потрясающе… биотика! Даже в досье не было этой информации! – засмеялся тот. – К сожалению, Коммандер, в этом отношении вы не уникальны.
Ассасин резко вспыхнул темной энергией, и Шепард едва успел поднять вверх руки, как мощная волна обрушилась на него, сбила с ног, он упал и проехал на спине через всю комнату. Бросил взгляд на зажатое в руке оружие и заметил, что корпус поврежден, и порт термомагазина сыплет искрами – черт побери, вот невезение!
Шепард перекатился и поднялся на ноги, вытаскивая из кобуры за спиной боевой нож. Ассасин сделал аналогичное движение и вынул длинный обоюдоострый клинок, который легко и привычно лег в его ладонь. Он перепрыгнул через стол, и его глаза возбужденно вспыхнули.
- Вот так… уже лучше. Я рад, что не разочаровался в вас.
Шепард покачал головой.
- Ты ненормальный!
- Интересное заявление, учитывая обстоятельства вашего возвращения и друзей, которые вас поддерживают, Коммандер, - ответил ассасин.
Дискуссия прервалась - противник прыгнул вперед. На этот раз Шепард был готов к биотической волне, послав навстречу ей собственный энергетический заряд, две силы столкнулись с сухим статическим треском. За первым энергетическим ударом тут же последовал второй, который Шепард отразил рукой, но внезапный жестокий удар заставил его отшатнуться назад. Его противник был быстр. Очень быстр. Шепард увернулся и резко выбросил вперед левую руку – и, по-видимому, только благодаря этому лезвие на считанные сантиметры разминулось с его шеей. Удар не сильно навредил сопернику, но зато Шепард выиграл эти несколько сантиметров.
Противники медленно кружили друг против друга, иногда один приближался, чтобы нанести несколько стремительных ударов, которые другой тут же блокировал и делал ответный выпад, в свою очередь отраженный первым. Из них двоих Шепард двигался медленнее, но он был одет в тяжелую броню и обладал большей силой. Хотя конечно, такое длинное тонкое лезвие, с каким ему только что довелось вплотную познакомиться, можно с легкостью просунуть между литыми бронированными пластинами, которые были сконструированы, чтобы защищать своего обладателя от залпов масс-акселератора.
- Вижу боевой курс N7 в деле! Вас хорошо обучили. Я сам был в Альянсе, только они решили, что я им не подхожу, - сказал ассасин. – Проблемы с социальной адаптацией. Длинный перечень всякой дряни в отчете о моем психическом профиле. Но все обернулось к лучшему, я так думаю.
Не успел Шепард ответить на этот словесный выпад, как его противник присел, а затем резко ударил вверх. Шепард отшатнулся назад, встречным ударом отводя лезвие в сторону, но все же успел почувствовать, как сталь коснулась щеки, и по лицу поползла теплая струйка. Рванувшись вперед, он двинул коленом и с удовольствием услышал глухой стук, когда оно встретилось с грудной клеткой противника. Нож мелькнул снова, но только скользнул по бедру, не найдя, за что зацепиться. Шепард ударил своим – сверху вниз, но оружие только впустую рассекло воздух, ассасин отскочил назад.
- Еще один в вашу коллекцию, Шепард. Уверен, остальные шрамы заработаны так же достойно.
Шепард поднял руку и коснулся щеки, пальцы были влажными и блестели в тусклом свете. Такими темпами ему светит медленная смерть от тысячи порезов, его противник быстро восстанавливался, быстро двигался, владел биотикой, да к тому же и пользоваться ею умел, судя по всему, гораздо лучше Спектра. Нужно с этим кончать и поскорее.
- Ты всегда так много болтаешь с теми, кого идешь убивать? – спросил он.
- Только в исключительных случаях.
Ассасин приблизился, окутавшись биотической энергией, но на этот раз Шепард не стал уворачиваться от нападения, а вместо этого подставил плечо под удар. Лезвие прошло между пластинами, и руку пронзила боль, она была сильной и острой, к ней добавилась биотика, и Шепард не мог сдержать стон. Но, невзирая на это он усмехнулся, когда нож застрял в толще брони.
- А теперь моя очередь.
Ассасин выпустил клинок, который так и остался торчать в плече, и попытался освободиться, но получил сильный удар головой и пошатнулся – он был легче. Попытка Шепарда вонзить собственный нож в бок противника была блокирована умело подставленным локтем. Вместо того, чтобы продолжать обмен ударами, Шепард снова рванулся вперед, двинул здоровым плечом человека в грудь и толкнул его через стол.
Комната содрогнулась от тяжелого удара, когда они всей своей общей массой врезались в огромное окно Лиариного офиса. Паутина трещин побежала по стеклу от того места, где к его поверхности припечаталась спина ассасина. Шепард нанес еще один сильный удар ему в висок, рассчитывая сломить сопротивление противника, и вонзил нож в бедро. К чести ассасина он не закричал, а только стиснул зубы и сдавленно застонал.
- Хороший ход… Коммандер, - просипел он.
- Я уже так устал от всех тех, кто пытается меня убить. Но если ты предоставишь мне нужную информацию, я могу передумать и сохранить тебе жизнь, - ответил Шепард, не убирая ножа и не трогаясь с места. – Итак, где Лиара?
- Боюсь, в тот раз я сказал чистую правду. Я не имею ни малейшего представления, где ваша азари.
Вспышка биотической энергии, внезапная и без предупреждения – она должна была оттолкнуть Шепарда, но оказалась недостаточно сильной и он только покачнулся. Он был прав, полагая, что противник лучше владеет биотикой, Шепард ни о чем даже не подозревал, пока не проскочил импульс. Однако этого было достаточно, противник отпихнул его в сторону, подобрал отброшенный пистолет и поднялся, опершись на здоровое колено. Шепард опомнился и выпустил сгусток энергии, который угодил ассасину прямо в грудь. Того сбило с ног и отбросило назад, прямо в оконный проем. Нагрузка оказалось больше, чем могло выдержать уже поврежденное стекло, под весом человека оно треснуло, и ассасин упал на пол этажа, расположенного ниже.
Шепард подбежал к окну и заглянул вниз, его противник лежал, распростертый поперек одной из консолей торгового зала. Град осколков покрывал пол под окном офиса Лиары, и прохожие в панике метались взад и вперед, бросая взгляды наверх. Не дожидаясь, пока враг восстановит силы для новой атаки, Шепард прыгнул вниз. Тяжело приземлился, едва не застонав от боли в плече, которое, казалось, рассыпалось на части от удара.
Беспокоиться было не о чем. Когда он подошел, ассасин не сделал даже попытки сдвинуться с места, только одарил его окровавленной улыбкой и закашлял. Звук был влажный и неприятный. Такой звук бывает, когда легкие полны крови.
- Не совсем так… как я себе это… представлял, - тяжело дыша, произнес он и улыбнулся, зубы окрасились красным. – И все же умереть от… от руки Коммандера Шепарда… кое-чего да стоит.
- Расскажи мне кое о чем, и может быть, получишь медицинскую помощь, и достаточно быстро, чтобы выжить.
- Мне… нечего вам сказать. Да и поздно уже… легкие пробиты, медигель вряд ли… поможет. Так что вот вам взамен предостережение. Посредник боится чего-то… вас боится. Он не остановится. До тех пор, пока один из вас не умрет. Удачи, Коммандер. Все мы… зарабатываем себе на жизнь… каждый день… в этом мире. Столько крови… хорошее шоу.
Спектр увидел, как глаза мужчины потеряли фокус, мышцы расслабились. Кровь с новой силой побежала по уже проторенному следу и закапала с консоли, а все окружающие взирали на это с ужасом. Что за странный убийца, Шепарду оставалось только недоумевать, что привело этого человека к такой развязке… какая часть его жизни подтолкнула его на этот путь. Запищал инструметрон, быстро, прерывисто, отгоняя его мысли.
- Шепард. На связи, - сказал он, стараясь дышать не слишком тяжело.
- Босс! – отозвался на другом конце голос Гарруса. – Со стороны бара вроде как слышны выстрелы, мы - туда.
- Проклятье! Иду! – быстро ответил он.
Шепард на одну секунду дольше задержал взгляд на мертвом человеке и, покачав головой, вытащил нож из ноги трупа. Он хорошо помнил дорогу к бару и медленно побрел прочь, морщась при каждом шаге – любое движение сотрясало нож, торчащий в ране. Инстинкт требовал немедленно выдернуть проклятую штуковину к чертовой матери, но обучение и опыт подсказывали обратное. Стоит только вынуть нож, как сразу потечет кровь, а на это у него сейчас совсем не было времени.
Плотно прижав к себе левую руку, он проталкивался сквозь толпу пока, наконец, не завернул за угол и не оказался на месте. Тали, Гаррус и Легион заняли позицию у дверей с оружием наготове. Оптика гета повернулась в направлении прибывшего, и подвижные пластины забавно приподнялись.
- Шепард-Коммандер. Из вас вытекает кровяная плазма. Вам требуется медицинская помощь?
- Кила! Я так и знала, что тебя нельзя отпускать одного… что – начала было Тали, но он оборвал ее, резко махнув рукой.
- Потом. Дайте мне пушку и пошли.
Гаррус бросил ему пистолет, Шепард поймал его здоровой рукой и проверил термомагазин. Одобрительно кивнул и, ударив по дверному замку рукояткой пистолета, шагнул внутрь, а его спутники проскользнули за ним и заняли свои места, подобно деталям хорошо отлаженного механизма. Тали слева, Гаррус справа, Легион прикрывал тыл.
Предосторожности оказались излишними. Помощь тоже не требовалась. На столе без движения валялся солдат в черной броне, у стены лежали еще двое. Четвертый висел в воздухе в коконе темной энергии и тщетно пытался освободиться. В центре комнаты стояла матриарх Аэтита с выражением полного презрения на лице, а в другом конце бара виднелась покрытая вуалью голова и рука, держащая пистолет.
- Эй! По-подождите! Мы работаем на –
- Да мне плевать, на кого вы работаете! Скатертью дорога, - отрезала матриарх.
После этого человек в броне пролетел через комнату и вывалился через балконный проем, протяжный крик сопроводил его падение. Шепард покачал головой, деактивировал пистолет и прошел в комнату. Азари окинула его подозрительным взглядом.
- Мне следовало знать, что пара-другая головорезов не станет проблемой в этом конкретном баре.
- А мне следовало знать, что если неприятности у порога, значит вы опять на Иллиуме, Шепард, - сухо ответила Аэтита.
- Еще есть? – Гаррус осмотрел комнату, все еще не опуская оружие.
- Только эти трое, на полу, но они уже никуда не спешат. Охранники, наверное, скоро явятся, как всегда поздно. Они их заберут. Ну ладно, с этим разобрались. Могу я предложить вам выпивку, пока вы будете объяснять мне, почему солдаты приходят громить мой бар?
Шепард рассмеялся и тут же скривился.
- Конечно… ах… а еще – медкомплект у вас тут случайно нигде не завалялся?
_____________________________

- Сукин сын! – воскликнул Шепард.
Матриарх держала в руке кинжал, который только что выдернула из раны. Осмотрев ее, она ухмыльнулась:
- Все с вами будет хорошо, кость не задета, он вошел неглубоко - спасибо вашей броне.
- Но это же не значит, что мне не больно, - возмутился он.
- Спектры! – закатила глаза матриарх и положила окровавленный нож внутрь стойки бара.
Помещение было уже убрано; после того как прибыли охранники и забрали троих бесчувственных людей с собой, Аэтита объявила заведение закрытым. Шепарду задали пару вопросов о столкновении в Лиарином офисе, но делать там было уже нечего. Незначительный ущерб личной собственности и мертвый человек, который не значился ни в каких официальных списках. Как раз для этого на Иллиуме и существовало страхование. Сейчас Шепард вместе с Гаррусом и Тали сидел в баре, матриарх-азари оказывала ему посильную медицинскую помощь, а кварианка, с которой они познакомились во время своего последнего визита, не сводила глаз с Легиона. Пистолет по-прежнему лежал на стойке рядом с ней.
- Все в порядке, Куин’Сэйла… Клянусь, он не опасен. Здесь еще во многом нужно разобраться, но я тебе обещаю, - пыталась успокоить встревоженную девушку Тали.
- Но ведь это гет!
- У меня была такая же реакция… даже хуже, правда, но есть очень многое, чего мы не знаем о них. Этот гет не раз спасал мне жизнь, мне и Шепарду. Мне хочется ненавидеть его, но я научилась с этим справляться.
Аэтита покачала головой.
- Странная у вас компания. Кварианцы, турианцы, теперь еще и геты.
Он стиснул зубы, стягивая с ее помощью через голову верхнюю часть брони. Рубашка под ней промокла от крови, большое красное пятно привлекло внимание Тали, и через модулятор донеслись недовольные звуки. Похоже, вид раны отвлек обеих кварианок от беседы и даже от Легиона.
Куин’Сэйла даже перегнулась через стойку, чтобы лучше видеть.
- О кила! Может его лучше показать доктору? А сколько крови могут терять люди?
- Все будет в порядке. Он человек большой, сильный. У него много крови, - успокоила девушку матриарх.
Одним рывком азари разорвала пробитую рубашку и освободила плечо, обтерла рану влажным полотенцем и наложила толстый слой медигеля, к его большому облегчению. Оглянувшись через плечо на подошедшую кварианку, Аэтита предоставила ей заботу о Шепарде. Тали убрала полотенце и осмотрела плечо, потом взглянула ему в лицо.
- Какого черта произошло, Джон? – потребовала она, и он не мог сказать, чего больше было в ее голосе: гнева или беспокойства.
- Это не она, - заверил он. – Ее даже там не было. Был один наемный убийца, в засаде. Он застал меня врасплох и все пошло… наперекосяк. А он был хорош, очень хорош. Бывший альянсовец, или вроде того. Биотические способности. Шустрый.
- А сейчас очень мертв, я правильно понял? – подсказал Гаррус.
- Ну да. Пришлось в конце выбросить его через окно Лиариного офиса.
- Так эти окна не открываются…
- Верно.
Турианец шевельнул надбровными пластинами:
- Да-а…
- Ты можешь прожить хотя бы пару дней, не получая ран? Такое ощущение, что всякий раз, когда мы с тобой расстаемся, ты возвращаешься окровавленным, - не успокаивалась Тали, положила на его плечо повязку и мягко прижала. Потом ее руки двинулись к его лицу, стирая засохшую кровь и нанося тонкий слой геля. – Всегда что-нибудь порежешь, сломаешь…
- Я в порядке, любимая, - тихо ответил он, отобрал у нее полотенце и, вытерев кровь с ее пальцев, прижал их к губам. Глаза под визором чуть смягчились, он заметил это.
- Ты уже заработал шрамов на всю жизнь, - кварианка вздохнула. – Просто… постарайся не получать больше, чем требуется.
- Ну, если вы, голубки, с этим разобрались… никто не хочет мне объяснить, зачем вас проткнули в том, первом месте? И почему у меня по бару разгуливают наглые наемники и устраивают бедлам? – вмешалась Аэтита.
Шепард кашлянул и, отпустив пальцы Тали, потер основание шеи.
- Ээ… да, простите. Похоже, вы пострадали от того, что случайно имели со мной дело. Серый Посредник создает проблемы всем, кто имеет отношение к Нормандии или ко мне самому. Надеюсь, это надолго не затянется, остальные члены моей команды скоро будут здесь.
Хозяйка бара пожала плечами.
- С парой наемников я справлюсь, но я же не могу все время находиться здесь. Я, конечно, учу эту девочку, как постоять за себя, но боевая броня и штурмовые винтовки это все-таки покруче, чем дружеская попойка или случайные возмутители спокойствия.
- Аэтита многому меня учит, - с готовностью подтвердила Куин. – И я уже запустила эти симуляторы и двигаюсь дальше. Они имели большой успех.
- Да, девочка стала настоящей помощницей. Конечно, ей еще не во всем достает сноровки, но, наверное, Богиня покровительствовала ей во время той неразберихи, что случилась в прошлый раз. Постоянным посетителям она, кажется, нравится, пусть даже и не имеет всех навыков настоящего бармена, а эти симуляторы сделали нас реально популярными среди рабочих, - добавила азари.
- Твой будущий хэш’алан оценит то, чему ты научилась, - сказала Тали.
Кварианка кивнула, и ее голос зазвучал печально:
- Даже если так будет продолжаться, пройдет целый год прежде, чем я смогу освободиться от этого глупого контракта… но, во всяком случае, я вернусь на Флотилию, зная об этой галактике гораздо больше. Хотя я… буду скучать по этому месту.
- Не заставляй меня становиться сентиментальной, девочка, - Аэтита погрозила ей пальцем. Но в голосе матриарха Шепард ясно расслышал нежные интонации.
- Я уверен, что ты сможешь вернуться, - сказал Шепард. – Особенно, если продолжая работать здесь, ты сможешь помогать Флотилии.
- Вы правы, - после минутного размышления ответила Куин’Сэйла с заметным облегчением.
Спектр взял себе на заметку поинтересоваться у Тали, на что похоже для большинства кварианцев возвращение из Паломничества, и он набрал на инструметроне несколько команд. Их собственная ситуация была скорее исключением из правил, но пример Куин’Сэйлы доказывал, что и другие кварианцы способны на сильную привязанность во время своих путешествий. Будет ли она поддерживать контакт с Аэтитой после своего возвращения на Флотилию, или это станет просто главой в их жизни, которую они посчитают пройденной? Каждый раз, когда Шепард думал, что в чем-то разобрался, он тут же осознавал, что еще больше нужно изучить.
Запищал инструметрон, и Шепард стряхнул задумчивость. Судя по всему, остальные раздобыли у детектива Анайи не слишком много полезной информации, зато, по крайней мере, предупредили ее. Рапорт о стычке с участием Спектра пришел в ее офис как раз в тот момент, когда они там находились, но был помечен флагом «несрочно». Он глянул на Аэтиту.
- Вам придется еще немного подежурить. Моя команда на подходе.
- Не переживайте, источник неприятностей теперь известен, и у них там, на нижнем уровне, будет кого подбирать. Может это во мне говорит мой папочка-кроган, но я не из тех, кто прячется от драки.
Наступила минутная тишина, потом Гаррус, наконец, спросил:
- И что дальше, Босс?
- Нужно найти Лиару. В офисе ее нет, а тот ассасин, с которым я дрался, сказал, что были наняты «другие», чтобы с ней разобраться. Проблема в том, что я даже не знаю, с чего начинать поиски. СУЗИ прислала мне регистрационные списки Иллиума, но ни в одном из них нет адреса Лиары, а только адрес ее офиса, - вслух размышлял Шепард. – И никакого ответа ни на одной из прежних частот связи. Хоть стреляйся!
- Шепард-Коммандер. Возможно, биотик-Лиара уже нейтрализована или захвачена в плен противником, - добавил Легион. – Информация, полученная из баз данных Нормандии, предполагает наличие значительных способностей, но статистическая вероятность уклонения от хорошо информированного преследователя быстро уменьшается –
- Что? Лиара? Лиара… Т’Сони? – прервала синтетика Аэтита. – Так вы здесь из-за нее?
Куин снова бросила на гета нервный взгляд, но Тали похлопала ее по плечу. А Шепарда больше заинтересовал тон матриарха. В первый раз он услышал в нем что-то, похожее на колебание и неуверенность.
- Да. Она была в моей команде. Последние два года она пыталась прижать Серого Посредника здесь, на Иллиуме, так как сама была информационным брокером. Я могу только предполагать, что она также является его целью.
- Я знаю, кто она, - кивнула Аэтита. – У нее пентхаус в одной из недавно построенных высоток к югу отсюда. Я перешлю адрес на ваш инструметрон.
Обещанный адрес пришел через секунду, инструметрон мигнул, высветив номер здания и уровень занимаемых апартаментов. Программа автоматически рассчитала кратчайший маршрут и наличие поблизости аэрокаров транспортной системы. Шепард уставился на азари в изумлении.
- Откуда вы знаете, где живет Лиара?
- Просто знаю. Если убийца вас уже ждал, тогда вам нужно спешить. Это здание – одно из самых красивых, недавно построено. Хорошо охраняется. Но нет ничего невозможного.
- Вы правы. Я потом спрошу, откуда вы ее знаете, - согласился Шепард и повернулся к Тали. – Помоги мне надеть броню… нам пора выдвигаться.
____________________________________

На одевание и снаряжение времени потребовалось немало. Плечо все еще пульсировало болью, и рубашка была порвана в клочья, но в конце концом со всем этим удалось справиться. Тот факт, что Аэтита знала местонахождение Лиары, хотя весь их высокотехнологичный ИИ не мог его определить, был странным, но Шепард не собирался заглядывать дареному коню в зубы. И теперь они рассекали воздух между сверкающими небоскребами Иллиума в аэрокаре под управлением Гарруса. Тали сидела рядом с Шепардом в каре, а Легион по собственной инициативе остался в баре. Куин’Сэйла может и не была до конца убеждена насчет добрых намерений синтетика, но оставлять это место без присмотра после последнего нападения Шепард не хотел, тем более, что остальная часть команды еще не прибыла.
Как только они вылетели, небо потемнело, послеполуденное светило затянуло облаками, и начал накрапывать дождь. Отдельные, поначалу редкие капли быстро превратились в плотный поток, бегущий по ветровому стеклу аэрокара. Несколько дальних вспышек молний делали ближайшие башни похожими на сияющие серебряные шпили в гуще бури.
- Я все-таки не понимаю. Ни с того, ни с сего этот Серый Посредник вцепился в нашу задницу, как будто мы ему денег должны, - пожаловался Гаррус. – Что ты такого сделал, чем умудрился его так взбесить, пока я не видел?
- Да ничего особенного не делал. Тот ассасин считал, что Посредник боялся чего-то. Возможно, меня. Я не знаю точно. Но по какой-то причине он объявил нам персональную войну, - ответил Шепард. – Мы знаем, что Посредник был связан с Коллекционерами. Может он узнал, что они вышли из игры.
- Эти обработанные жуки никогда не внушали мне доверия. А уж такой торгаш, как Серый Посредник, и подавно, - отметил турианец.
- Согласен, но лучшего объяснения у меня нет. Слишком много совпадений, чтобы это было случайностью. Нужно затратить немало средств, чтобы отыскать кого-нибудь, типа Мирандиной сестры.
- Как ты думаешь, Миранда и ее команда в порядке? Мы ведь даже не знаем, где ее сестра, - спросила Тали.
- Мы не можем обмениваться сообщениями напрямую, но есть некоторая информация, полученная через третьи руки, от Призрака, ее переслала мне СУЗИ. Миранда передала, что они прибыли на планету и изучают вопрос, но это - все. Я в них уверен.
- Мы с Мирандой, может, и не очень хорошо ладили, но в принципе, я тоже в ней уверена, - согласилась кварианка. – Она стала гораздо лучше. Но мне бы совсем не хотелось ее разозлить.
Гаррус кивнул, уводя кар вниз, чтобы обогнать другую машину.
- Да, должен признаться, я никогда не думал, что словосочетание «лучший оперативник Цербера» буду произносить доброжелательно, но, в общем, она не такая уж плохая. Была с нами с самого начала и осталась до самого конца. Она явно растет в моих глазах.
- И это значит, нам нужно покончить с первопричиной всего этого. И лучше раньше, чем позже, - сказал Шепард. – Затягивать нельзя. Как ни неприятно в этом признаваться, но нас не хватит надолго, чтобы защитить всех.
Тали глянула на него, явно обеспокоенная:
- Кто еще может быть под угрозой?
- Не знаю… большинство наших знакомых могут справиться и сами. Любой, кто попрет против Рекса – просто идиот. У Андерсона и Хакетта есть Альянс, который прикрывает им спину, так же как и у моей матери на Оризабе… и я не могу себе представить, чтобы Серый Посредник смог что-нибудь сделать Мигрирующему Флоту. Но есть и другие, которых захватил этот хаос. Сын Тейна, Куин’Сэйла и Аэтита. Экипаж Цербера в составе двадцати четырех человек на борту Нормандии, большинство из которых имеют семьи.
Он вздохнул.
- Если мы это сейчас не остановим, тогда могут пострадать или погибнуть случайные невинные люди. Не потому, что они сделали что-то не так, а просто из-за некоей неопределенной связи со мной. Я могу только надеяться, что еще никто не пострадал.
Гаррус глянул на него искоса:
- Сколько раз ты произносил передо мной эту речь, насчет того, что Омега не была моей ошибкой?
- Много, - признал Шепард.
- Ну вот, как аукнется, так и откликнется. А в том, что страдают люди, виноват Серый Посредник. Наша задача – найти его и дать пинок под зад, не испытывая ни малейшей вины по этому поводу. Тали, скажи своему бойфренду, пусть перестанет строить из себя идиота.
- Как ни досадно, но Гаррус прав. Ты чуть не угробил себя, пытаясь взять на себя ответственность за все происходящее, - согласилась кварианка.
- Двое на одного, - невесело ухмыльнулся Шепард. – Ладно, посмотрим, давайте просто не дадим ему шанса еще кому-нибудь навредить.
- Вот с этим можно согласиться, Босс.
Они, наконец, прибыли на место, и Гаррус посадил аэрокар на ближайшую свободную площадку. Приземление вышло не слишком изящным, но жаловаться было не на что, нужно было спешить. Они вывалились наружу, подбежали к дверям и остановились перед лифтом, снова и снова нажимая кнопку вызова.
- Духи! Как я ненавижу лифты, - проворчал турианец.
- Все ненавидят, - отозвался Шепард.
Лифт, наконец, прибыл. Гаррус хитро глянул на Тали:
- Мы можем продолжить наш разговор о твоей –
- У меня дробовик, Гаррус. И Спектр. Не сейчас, - парировала она.
- Понял. Заткнулся.
Хорошо, что лифты на Иллиуме двигались не со скоростью улитки, так что через приятно короткий промежуток времени двери открылись в просторный и хорошо обставленный холл. В конце холла виднелась открытая дверь. За ней периодически вспыхивало и гасло голубоватое освещение. Махнув рукой своим спутникам, Шепард положил руку на пистолет и двинулся вперед. И чуть не врезался в азари, которая больше смотрела на экран своего инструметрона, чем на то, куда идет.
- Эта зона закрыта. Я вынуждена просить вас покинуть территорию, - скороговоркой сказала азари. На ней была знакомая униформа, которую Шепард уже видел раньше: служба безопасности Иллиума. Поперек дверей голо-лента, означающая, что доступ разрешен только полиции.
- Что здесь произошло?
- Ваша знакомая привлекла внимание не тех людей, - раздался голос изнутри помещения, и в поле зрения ступила еще одна азари. Она была одета в дорогую, качественную боевую броню без всяких видимых знаков идентификации, в отличие от простой униформы сил безопасности.
- Ваши люди здесь закончили, офицер, - сказала она, делая Шепарду знак войти.
Офицер службы безопасности заметно напряглась:
- Этого нельзя делать!
Азари даже не удостоила офицера взглядом, а просто отвернулась и посмотрела в окно, на потрясающий вид, открывающийся из пентхауса.
- Мне можно. И ему тоже. Не правда ли, Коммандер Шепард?
Такой резкий ответ не сильно устроил разгневанную азари, но она без возражений подчинилась, махнула рукой своим людям и увела их из комнаты. Как только они ушли, Шепард прошел внутрь, Гаррус и Тали не отставали от него ни на шаг. Было очевидно, что здесь что-то произошло, апартаменты были роскошно обставлены, но полу валялись осколки стекла и перевернутая мебель.
- А – вы? – Шепард скрестил руки на груди.
- Тила Вазир. Специальный корпус тактической разведки.
- Спектр, - он удивленно поднял бровь.
Это объясняло отсутствие опознавательных знаков и безукоризненное качество брони. Она была легче, чем костюм Шепарда, и гораздо лучше сидела на фигуре, но он подозревал, что встроенный генератор кинетического барьера у нее ничуть не хуже, чем у него самого. Азари повернулась к нему лицом и с усмешкой смерила его взглядом.
- Еще один, да. Кажется, вас восстановили в статусе. Приятно слышать. Вы – один из самых известных членов нашего корпуса. Я даже когда-то хотела уговорить вас поставить автограф на моей нагрудной пластине, - сказала она.
- Что делает на Иллиуме еще один Спектр? - спросил Гаррус.
- Иллиум – настоящий центр всего: от не совсем легального импорта до высокоуровневой торговли информацией. Вообще-то, я довольно часто здесь бываю. И Шепард – не единственный, кто имеет репутацию. Лиара Т’Сони – мне известно это имя … но судя по всему, я тоже опоздала.
- Это дело рук Серого Посредника.
Вазир изогнула бровь:
- Серого Посредника? Такого врага иметь опасно. Люди не имеют тенденции жить долго, если переходят дорогу тому, кто знает о них все.
- Я не отношусь к нормальным людям, - без обиняков заявил Шепард. – Нам нужно найти Лиару, она и есть потерянный кусок этого паззла.
Тали внимательно осматривала комнату, потом обратилась к азари:
- Она не оставила совсем никаких знаков?
- Ничего такого я не нашла. Должно быть, она торопилась: никакой крови, а даже профессионал не смог бы прибрать все так быстро, - сказала Тила, указывая на огромную дыру в окне. – А где она сейчас, хотя… вы ведь подумали то же, что и я.
- Она бы оставила что-нибудь. Лиара была прежде всего ученым. А ученые ведут записи, свидетельства их работы. Здесь что-то есть, я уверен, - сказал Шепард. – Она не могла так сильно изменить своим привычкам.
Он вспомнил прежнюю Лиару, которая была наивным молодым ученым и не знала, как вести себя в компании. Лиару, приходящую в неописуемое волнение от каждого обнаруженного ими обрывка информации о протеанах и поразительно храбрую, несмотря на всю ее неопытность. Как Лиара, так и Тали – обе в первые же недели после присоединения к его команде удивили его силой своей жизненной энергии, и именно эта юношеская наивность послужила причиной той недолгой связи между ним и азари перед прыжком в настоящий хаос, которым оказался Илос и битва за Цитадель.
Шепард глянул на Тали, которая сканировала комнату, активировав инструметрон. Он не мог заставить себя сожалеть о том, как все, в конце концов, повернулось, он был там, где был нужен. Но он сожалел о цене, которую каждому из них пришлось за это заплатить. Не говоря уж о том, что он задолжал Лиаре всю ту помощь, которую мог оказать в память об этих лучших мгновеньях.
Тила Вазир внимательно осмотрела его маленькую группу и снова усмехнулась.
- Тогда, я полагаю, нам лучше начать поиски этой путеводной нити. Лиара Т’Сони должна быть найдена.

@темы: Фанфик закончен, Тали, Переводы, Action, Перевод в работе, R, Mass Effect, Adventure, м!Шепард, Фанфикшен