diriGible
...in the sky...
Название: The Razor's Edge: Темный свидетель
Оригинальное название: The Razor's Edge: Dark Witness
Автор: Tairis Deamhan
Переводчик: diriGible
Ссылка на оригинал: www.fanfiction.net/s/6814325/1/Razor-s-Edge-Dar...
Разрешение на перевод: получено
Категория: Mass Effect
Рейтинг: R
Персонажи: (м)Шепард/Тали'Зора, команда Нормандии, все остальные
Жанр: Sci-Fi, Adventure/Action
Размер: макси
Аннотация: Коллекционеры побеждены, но Шепард и экипаж Нормандии не в безопасности. Старый враг затаился в тени. Враг, который вооружен кое-чем, гораздо более опасным, чем пушки: знанием.
Статус: закончен
Статус перевода: в работе

Глава 1
Глава 2

Глава 3. Неприятное открытие.
Она все равно ничего не смогла бы сделать. Даже если бы у нее было при себе ручное оружие, не факт, что она успела бы вытащить его вовремя: у капитана дредноута всегда не хватает времени на стрелковые тренировки. Вместо этого все, что она успела, это увидеть дуло, плывущее в ее направлении, и почувствовать, как ее толкнули назад трехпалые руки. Расплывчатое пятно фиолетового и серого промелькнуло между ней и тем человеком как раз в тот момент, когда прозвенел выстрел, и ослепила вспышка, поразительно яркая на таком близком расстоянии.
- Нет!
Она услышала голос сына, он почти рычал, и одновременно с этим ее сшибли с ног, к потере равновесия добавился вес Тали – и они обе оказались на полу. От удара весь воздух вышел из легких, и она посмотрела вверх как раз вовремя, чтобы увидеть, что Джон уже преодолел дистанцию до стрелявшего. Одним тренированным движением он ухватил рукой человека за запястье, а другой с размаху ударил по локтю. Противный хруст костей был слышен даже сквозь вопли посетителей, вслед за ним раздался вскрик боли.
Ханна скорее почувствовала, чем услышала, как напряженно застонала рядом с ней кварианка, и увидела, что очень красивый столик, за которым они собирались насладиться ужином, лежал на полу рядом с разбитой посудой и всем содержимым. Оправившись от шока, она постаралась вместе с Тали отползти под его прикрытие. И тут же обернулась к девушке.
- В тебя попали? – спросила Ханна, лихорадочно вытаскивая из отдаленных уголков своего мозга воспоминания о давних базовых тренингах.
Ответ заглушили звуки выстрелов, а, может, его и не было вовсе. Посыпалось разбитое стекло, над головами просвистели пули, и столик, который они использовали в качестве укрытия, жалобно зазвенел. Это был очень удачный поворот событий, что ресторан «Фёст Контакт Фьюжн» решил идти в ногу со временем и вместо классического дерева использовал столы из полимера и металла. Дерево, конечно, выглядело красиво, но уж точно не смогло бы выдержать выстрел из высокоскоростного оружия.
Младший Шепард нырнул за их укрытие в тот момент, когда очередной залп огня ударил в стену и разбил висящий на ней светильник. Он тяжело дышал, низко пригнувшись, быстро оглядел Ханну, потом кинулся к Тали. Молодая кварианка держалась за бок. Он тут же опустился на колени, глаза расширились, голос дрогнул, одной рукой взял ее за плечо, другую прижал к тому месту, за которое она держалась.
- Тали! Все так плохо, да? О, черт, твой костюм… проклятье! Мне нужно было быстрее шевелиться!
Но когда он убрал ее руку, никакой глубокой раны под ней не оказалось. Ни малейшей пульсации крови или повреждения, подвергающего риску ее такой драгоценный костюм. Кварианка закашлялась и, издав слабый стон, ухватилась за его руку.
- Я… в порядке. В порядке. Успела… включить барьер… костюм… не пробило. Просто ударило так… весь воздух вышел. Дай мне отдышаться, - выдохнула Тали. Подняла руку и коснулась его щеки, как будто пыталась стереть выражение тревоги с его лица. – Со мной все будет хорошо, хэш’ла.
Очередной шальной залп угодил в их укрытие, поставив это утверждение под сомнение. Воспользовавшись моментом, Ханна наблюдала за обоими, и ситуация на грани жизни и смерти этому никоим образом не мешала. Всякие вопросы, которые у нее могли возникнуть относительно чувств Джона, моментально исчезли в этот короткий миг, стоило только увидеть глаза сына, когда он решил, что его спутница ранена, потом их сменило облегчение, а потом примешался гнев.
- Ты замечательная, прекрасная, ненормальная женщина! А может у тебя еще и пушка есть? – спросил он.
Тали кивнула, через голосовой модулятор донеслось шипение боли, когда она приподняла нижнюю часть туловища и потянулась себе за спину. Через мгновенье она вытащила откуда-то из-под вуали пистолет, нажала сбоку кнопку, и он развернулся в полный размер. Потом Ханна увидела, как ее сын сделал такое же движение и достал похожее оружие. И хищно усмехнулся:
- Это моя девушка.
Ханна воспользовалась затишьем, выглянула из-за края стола и быстро нырнула обратно. Головорез, который первым начал стрельбу, валялся на земле, все еще извиваясь от боли, но зато к двум его напарникам подтягивались другие и постепенно окружали площадку снаружи. В их руках она разглядела автоматические пистолеты Шторм военного образца.
- Джон, сколько времени потребуется службе безопасности Цитадели, чтобы среагировать? – спросила Ханна у сына. – Потому что нас обходят с флангов.
- Порядочно. Помнишь, как этим пользоваться? – в свою очередь поинтересовался он, протягивая ей пистолет рукояткой вперед.
Ханна кивнула, взяла оружие и бегло его осмотрела. Это был Хищник, стандартная модель для вооружения личного состава Альянса, вещь знакомая и привычная. Правда, прошло несколько лет с тех пор, как она последний раз посещала стрельбище, но старые навыки так просто не забываются.
- Я капитан, а не пенсионер в отставке. Но два пистолета - это не так уж много против неизвестного количества нападающих, к тому же с превосходящей огневой мощью, - сказала она.
- Просто удерживайте правый фланг, а я разберусь с остальными, - распорядился он. Снова подняв полу пиджака, он вынул боевой нож N7, довольно потертый, но все еще в отличном состоянии.
- Ты даже брони не надел, - прошипела Тали.
- Джон, она права.
Его лицо приняло мрачное выражение, а в голосе появилось что-то такое, чего Ханна никогда не слышала раньше.
- Это стадо тупоголовых баранов попыталось убить двух моих самых любимых женщин. А теперь - не подпускайте тех двоих, с правого фланга, и прикройте меня!
- Ты не можешь идти против вооруженных террористов с одним ножом и чувством собственного достоинства!
- Посмотрим!
К большому удивлению Ханны Тали только кивнула в ответ на это заявление, высунулась за край стола и выпустила очередь в сторону двоих, пытавшихся приблизиться справа, заставив их спрятаться в укрытие. Повторив действие Тали со своей стороны, Ханна сделал два одиночных выстрела, а потом шквал ответного огня заставил обеих женщин спрятаться обратно. Тем не менее, ее сын в мгновенье ока исчез, рванув из-за стола с невероятной скоростью, и нырнул через ограждение, отделяющее площадку на возвышении от остальной части зала. Потом он перекатился и скрылся за двойными дверями, ведущими в помещения кухни.
- Ну, вот что ты с ним будешь делать! - сердито воскликнула Ханна, подняла пистолет над головой и выпустила пару очередей в неприятеля.
- Когда он что-то решил, его трудно переубедить, - ответила Тали.
Ханна вздохнула.
- Он всегда был упрямым.
Одного из нападавших посетила блестящая идея, как достать их позицию, и он бросился прямо вперед, паля на бегу от бедра. Тали отклонилась назад с потрясающей невозмутимостью и уверенно сделала четыре выстрела через равные промежутки времени. С первым залпом кинетический барьер бежавшего замерцал голубыми вспышками, после второго неровно задрожал, а после третьего разбился вдребезги. Последний выстрел поразил человека в плечо, и он свалился через ограждение на нижний уровень. Прежде чем его напарник успел прицелиться, Тали нырнула назад в укрытие.
- Всегда? - возмущенно пожаловалась кварианка. – Да он чуть не умер! Понимаете? И что он делает? Двенадцать часов кряду работает на корабле, в бандажах, истекая кровью и глотая обезболивающие. Мне пришлось чуть ли не силой притащить его в каюту и уложить в постель!
Ханна усмехнулась, приподняв бровь, и приняла свежий термомагазин, который девушка достала из кармана на поясе и протянула ей.
- О, Кила! Это… нет, не так … в смысле, дать ему отдохнуть.
- Не волнуйся, я поняла, - ответила Ханна, не в силах сдержать улыбку при виде явного смущения девушки. Было странно, что она могла так сильно стесняться после того, как только что сделала серию выстрелов, достойных любого, прошедшего подготовку класса N7, как Джон. По-видимому, эта молодая кварианка была в полных неладах со словами.
Новый шквал огня заглушил ответ Тали, и обе женщины увидели, как в воздух взлетели осколки металла: стол, который обеспечивал им защиту, медленно разрушался. Ханна стиснула зубы и переместилась ближе к центру, где оказалась плечом к плечу с Тали. Установив в пистолет свежий магазин, она заметила, что кварианка сделала то же самое.
- Это был мой последний термозаряд, - сказала Тали.
- Тогда, остается надеяться, что план Джона так или иначе сработает.
- Он сработает.
На этот раз улыбка Ханны была более мягкой, в ней читалась покровительственная насмешка старшего над дерзкой самоуверенностью молодого.
- Если я чему-то и научилась за годы службы, так это тому, что планы редко сбываются так, как ожидают те, кто на них рассчитывает. Я никогда не сомневалась в моем мальчике, он был лучшим в своем классе во время прохождения обучения в спецназе. Но я не собираюсь обманывать себя, когда исход битвы предрешен, - она быстро выглянула через край и увидела, что первые двое из нападавших подобрались ближе в сопровождении других, обходящих их справа. – Делай, что он сказал. Когда они пойдут в атаку – беги, я тебя прикрою.
Но Тали покачала головой, протянула руку вниз к ботинку и, отстегнув застежку на лодыжке, вынула из ножен обоюдоострый клинок.
- А если я чему-то научилась касательно вашего сына, Капитан Шепард, это никогда не недооценивать его. И будь я проклята, если подведу его.
Серебристые глаза сверкнули под затененным визором и встретились с глазами Ханны, как будто осмеливались опровергнуть ее утверждение. После этих слов у нее не осталось ни малейших колебаний. Все те вопросы, что мгновенно возникли у нее, когда Джон сделал свое заявление, снова промелькнули в ее голове, как видео на повышенной скорости. Человеческая женщина улыбнулась.
- Тали’Зора, я думаю, теперь у меня есть ответы на все вопросы, какие только могли у меня возникнуть насчет твоих отношений с моим сыном. Надеюсь, у меня будет шанс узнать, как все это началось, но что бы ни случилось - я хочу, чтобы ты это знала.
Серебристые глаза моргнули, и кварианка кивнула.
- Спасибо вам.
Пара очередей просвистела над краем стола рядом с головой Тали. Это их неугомонные приятели, которые пытались обойти их с фланга, снова двинулись вперед. Ханна вздохнула и покачала головой.
- Похоже, эти головорезы прикупили до хрена термозарядов, собираясь сюда!
- Я вижу, чувство юмора у Джона наследственное. Отвлеките их парочкой выстрелов, а я добавлю, - невесело усмехнулась Тали.
Ханна выпустила за раз больше половины магазина и нырнула обратно, слыша, как Тали рядом с ней делает то же самое. Быстро оглядевшись, она заметила, что один из нападавших скрылся в проеме двери, ведущей в кухню, очевидно в поисках пропавшего Спектра. Остальные продолжали наступление на их с Тали позицию.
- Ну, всё, леди, ваш кавалер бросил вас! Сдавайтесь и выходите, и может быть, всего одна из вас заплатит за его грехи! – крикнул один. – А другая может катиться к чертовой матери, пока мы не взорвали это местечко. Это будет большой бум!
- А ну, подойди поближе, ты, ген’ро’са, и я заставлю тебя заплатить за свои! - закричала Тали.
- Ты и вправду думаешь, что вам удастся выбраться отсюда живыми? – добавила Ханна. – У меня там снаружи дредноут на орбите, это может вам помешать, даже если вам и удастся добраться до вашего корабля.
- За нас не переживайте, у нас есть все –
Пронзительный, сверлящий уши вопль в сочетании со звоном разбитого стекла оборвал его речь, заставив обеих женщин выглянуть из-за укрытия. В тот же миг они увидели, как какой-то человек, пролетев по воздуху, ударился о высокую стену и рухнул на пол бесформенной кучей. Через порог теперь уже начисто разбитых кухонных дверей перешагнул ни кто иной, как Джон. Нож, который он держал обратным захватом, был в крови, а выражение его лица даже отдаленно не напоминало ту ироничную ухмылку, которая была так знакома Ханне. Нет, это выражение было гораздо более хищным. И каким-то холодным.
- Я надеюсь этот ваш план не включал тех парней снаружи, в аэрокаре со взрывчаткой. Потому что они уже не собираются в обратный рейс. А это означает, что вы, идиоты, полностью в моем распоряжении.
- Что за дьявол? – рявкнул тот, что недавно предлагал сдаться, и с пушкой в руке начал разворот по направлению к Спектру.
Он не успел пройти и половины пути. Темная энергия охватила его, подняла в воздух, как куклу, которую дергают за ниточки, и, не имея возможности даже закричать, он с противным хрустом ударился об ограждение площадки.
- Никто не предупреждал, что он чертов биотик! – завопил кто-то.
Снова разразилась отчаянная стрельба, все стволы были направлены в сторону неожиданно возникшей и куда более серьезной угрозы. Какого черта! О чем он только думает? А у нее всего только и осталось, что пустой пистолет. На одну секунду Ханна уже решила выскочить из укрытия, по крайней мере, она сможет отвлечь огонь на себя, но твердая рука удержала ее, схватив за плечо. После всего сказанного она не собиралась оставлять его одного, так какого же черта эта Тали ее останавливает?
Еще один наемник упал мертвым, плотный сгусток настоящей темной энергии ударился в него с глухим хлопком, тело изогнулось, и кровь хлынула изо рта, как будто его ударил скоростной аэрокар. Джон устремился вперед, едва ли не быстрее, чем могла уследить Ханна, бросил себя в перекат как раз под линию огня, прочертившую пространство, которое он занимал секунду назад. Спектр поднялся на ноги, и одним движением, которое было плавным продолжением предыдущего, толкнул следующего противника плечом в корпус, вывернул из его руки оружие, а после схватил за ворот и швырнул обмякшее тело прямо на линию огня его спутников.
- Валите его! Скорее! – новые крики и новые выстрелы, но без видимого результата. Фигура Шепарда вновь окуталась биотическим сиянием, придавая его и без того невероятным движениям совершенно нечеловеческую силу и скорость. Часть случайных хаотических залпов все-таки попадали в цель, но отскакивали без всякого вреда от биотического барьера, рассыпая искры.
Он приземлился так, что пол под ногами задрожал, а двое оставшихся противников пошатнулись. Раскрыв рот, Ханна наблюдала за его сокрушительным продвижением: вот он повернулся на каблуках и сделал выпад, полоснув зажатым в руке ножом ближайшего неприятеля под коленом, затем последовал грубый удар наотмашь, после которого горло наемника осталось беззащитным – через секунду он упал. С другой стороны зала тот головорез, который изо всех сил пытался обойти их с фланга, поднял автомат.
Попытка оказалась такой же бесплодной, как и у его предшественников. Он даже не успел нажать на спуск – лезвие ножа сверкнуло в воздухе и вонзилось в его шею. Пушка выпала из рук, которые напрасно пытались зажать рану и остановить хлынувшую кровь. Все произошло в считанные секунды, отточенная эффективность действий повергла Ханну в изумление. В живых остался только тот человек со сломанной рукой, который все еще стонал, извиваясь на полу в теперь уже пустом ресторане.
Тали осторожно выбралась из-за стола – нож в одной руке, пистолет в другой – и медленно приблизилась.
- Еще кто-то остался, Шепард?
- Нет, - коротко ответил он.
Наклонившись, Шепард сгреб раненого мужчину рукой за ворот и дернул вверх, поднимая на ноги. Свободной рукой он нанес ему быстрый удар в лицо – довольно сильный, чтобы причинить боль, но недостаточный, чтобы начисто вырубить.
- Кто вас послал?
Бандит попытался мотнуть головой, разбрызгивая кровь с разбитых губ:
- Иди к черту, парень!
- Тали?
- Да, Джон?
- Не могла бы ты сходить и принести мой нож? – попросил он.
- Конечно.
Джон Шепард был для Альянса и всех вооруженных сил парнем с обложки. О Битве за Цитадель даже снимали фильмы. Его имя было у всех на устах. Солдат, герой, Спектр. Каждый молодой новобранец стремился быть похожим на него, и практически каждый выпуск новостей возносил ему хвалу. Человек, способный совершить невозможное. Но как ему удавалось совершать невозможное, никто никогда не объяснял, никто не копал так глубоко. Сейчас Ханна это увидела своими глазами. И часть из увиденного ужаснула ее.
- Вот, держи, - сказала Тали.
- Спасибо. А теперь, попробуем еще раз.
Шепард сделал пару шагов к одному из оставшихся нетронутым столов и с силой обрушил на него своего пленника, вызвав у того очередной вскрик боли. Поудобнее перехватив его за ворот, он поднес окровавленное стальное лезвие к его лицу.
- Всем оставаться на местах, граждане! – раздался сзади громкий окрик. Агенты СБЦ заполняли помещение ресторана, и их чистая синяя униформа резко контрастировала с окружающим беспорядком.
Шепард не ослабил хватки, но чуть повернул голову к старшему офицеру.
- Не граждане. Спектр Джон Шепард. Проверьте, если нужно. И я провожу допрос.
- Чтоб тебя черти взяли, - пробурчал бандит из-под руки Шепарда.
- Возьмут, не беспокойся. Но сначала ты мне скажешь, кто тебя послал. У тебя есть ровно три секунды на ответ. Иначе я воткну этот нож в твою коленную чашечку и вскрою ее, как банку Тупари.
Бандит глянул на него и судорожно глотнул.
- Ты этого не сделаешь. В смысле… ты не можешь!
- Я – Спектр. Ты случайно не поинтересовался, что это значит, прежде чем кидаться на меня с пушкой? – рявкнул Джон. – Нет? А давай я преподам тебе краткий курс о том, что происходит с теми, кто посылает к черту семью Спектра!
Офицеры СБЦ нервно и неуверенно переглядывались, явно не зная, что предпринять. Кое-кто взволнованно щелкал оружием, но большинство взирали на ситуацию со спокойным одобрением. Ханна быстро оглянулась на сына, тот тем временем подцепил ножом свободно висящий край штанины бандита и дернул вверх. С резким хрустом материя разошлась, обнажив ногу.
Ханна сделала шаг вперед, намереваясь что-то сказать, но Джон бросил на нее взгляд, от которого она застыла на месте, и вернулся к своему занятию. Повернув нож в руке, он надавил острым концом на кожу пленника.
- О’кей, о’кей. Черт с тобой! О’кей! – практически завопил тот, почувствовав на своей коже липкое холодное лезвие. – Я тебе скажу!
- Э… это Красные! Мы из Красных с десятой улицы! – заикаясь, заторопился он, когда Шепард похлопал его ножом по колену. – Операция на Омеге, в которую ты встрял… это был наш большой облом, мы собирались поставить запас наркоты и жрачки тем парням, которые хотели оттуда убраться. Ты пришел, и все полетело к черту!
- Так что же? Вы торчали на этой гребаной Цитадели и ждали, пока я появлюсь?
Человек энергично затряс головой.
- Нет. Мы были в бешенстве, это да, но мы же базировались на Земле. Мы не знали, где тебя искать, но пару дней назад один из наших контактов подбросил нам пакет с информацией. Сказал, что если мы хотим рассчитаться, то ты в скором времени появишься на Цитадели. А когда мы прибыли сюда вчера, то получили еще один пакет с изображением твоей девчонки и этой старухи. И еще сообщение, в котором говорилось, что если мы хотим достать тебя, нужно охотиться за ними.
- Надо же, как удобно!
- Это правда! Тот парень, который прислал сообщение, все предусмотрел. Провел нас через таможню, вывел на поставщиков оружия. Клянусь!
- А имя у этого мистического благодетеля имеется? – спросил Шепард.
- Нет… всякий раз, когда он выходил с нами на связь, это была анонимная курьерская служба или экстранет-адрес. Я не знаю, чем ты ему так насолил. Мы его не знаем, но он, похоже, тебя знает.
На какое-то мгновенье наступила тишина. Спектр поднял нож и прижал его к плечу бандита… но только для того, чтобы вытереть лезвие о мягкую ткань костюма, а затем вложил оружие обратно в ножны. Потом стащил человека со стола и толкнул его навстречу офицерам СБЦ.
- Он ваш. Думаю, вы услышали достаточно, на обвинение хватит с лихвой.
- Разумеется, Коммандер, - сказал офицер. – Я не особо рассчитываю, что вы расскажете нам, что произошло, верно? Мы получили срочный вызов, нам сообщили, что какие-то люди с автоматическим оружием открыли стрельбу, но это - все.
- Эти глупцы жаждали мести и на радостях откусили больше, чем смогли проглотить, - ответил ему Шепард. – Там снаружи вы найдете аэрокар. В нем примерно три кило взрывчатки военного производства, в контейнерах, так что пусть ваши люди будут осторожнее. Мое предположение таково: они собирались просто взорвать ее в ближайшем переулке, если их план полетит к черту, не обращая внимания на ресторан и не сильно беспокоясь о жертвах и разрушениях, которые это могло вызвать.
Офицер немедленно дал знак двум своим подчиненным, и они тут же направились к выходу. Шагнув ближе к сыну, Ханна коснулась его руки, осторожно, стараясь не испачкать руки в крови, которой был покрыт его костюм, на темной материи она была не так сильно заметна…
- Как ты, Джон?
- В порядке, лучше скажи, как ты? – спросил он.
- Я буду в порядке, - кивнула она.
- Прости, что втянул тебя во все это. Я беспокоился, что вы можете пострадать, пока я нейтрализую их подмогу.
- Сказал парень, бегущий через весь ресторан с ножом и в костюме. Клянусь, иногда мне кажется, что ты черпаешь идеи для своих планов из экстранет-видео, - пошутила Тали.
- Если в этом есть смысл, то почему бы и нет, - возразил он, пожав плечами, и снова обернулся к Ханне. – Знаю, я вывалил на тебя так много всего и сразу, мам. Если ты не против, я хотел бы показать тебе Нормандию. Может быть, там мы сможем поговорить спокойно.
- Я не против. После того, что я увидела, у меня появилось еще больше вопросов. И только пара ответов…
Она не закончила фразы и с улыбкой посмотрела на Тали. Уж один-то ответ она знала точно.
__________________________________

После еще некоторого количества вопросов со стороны офицеров СБЦ и нескольких очень встревоженных звонков от различных абонентов, включая Нормандию и дредноут Оризаба, им удалось, наконец, добраться до доков, где стояла Нормандия. У воздушного шлюза их встретил Гаррус в полном боевом снаряжении, на удивление кратко и без излишних сцен представился Шепардовой маме и параллельно умудрился выведать у них кое-какую информацию о произошедшем инциденте.
По дороге обратно Шепард уже приказал СУЗИ определить местонахождение всех членов экипажа и отправить сообщение общей тревоги всем, находящимся в данный момент в увольнительной на берегу. Он не поддался собственной паранойе и поборол желание отозвать их всех. Нападение было совершено именно на него и явно было связано с ним самим. Тем не менее, СУЗИ было приказано просканировать экстранет в поисках любой подозрительной активности, связанной с его личностью, Нормандией или их миссией.
Сейчас они были в его каюте. Мать сидела на угловом диване, на том самом месте, где еще вчера сидел Гаррус, и держала в руках чашку кофе, приготовленного Гарднером. Вряд ли Гарднер в недалеком будущем удостоился бы похвалы от какого-нибудь гурмана за свою стряпню, но он, по крайней мере, знал, как приготовить хороший напиток. Задумчиво глядя перед собой, Шепард сделал глоток из своей чашки.
Тали все еще находилась в медотсеке, но, судя по всему, должна была скоро вернуться. Он был вынужден практически приказать ей отправиться к Чаквас, не желая слушать никаких возражений, он все еще помнил, как она держалась за ребра там, где в нее угодил залп. Видеть, как она упала, когда раздался первый выстрел, было почти так же ужасно, как и в те невыносимо долгие секунды, когда она – он видел - соскользнула на пол платформы на базе Коллекционеров. Два подобных момента за столько дней – это было гораздо больше, чем ему хотелось.
- Именно такая девушка, какую ты и должен был найти для себя, Джон.
Он моргнул от неожиданности, когда голос матери нарушил ход его мыслей.
- У тебя в глазах такое отсутствующее выражение, похожее было у тебя в детстве, когда ты мечтал вместо того, чтобы заниматься уроками. Несложно вычислить.
Через секунду он улыбнулся.
- Ты наблюдательна, как всегда. И… да, она именно такая. Мне бы только хотелось, чтобы ваша с ней первая встреча была чуть менее… экстравагантной.
- Мне тоже, но если из этого и вышло что-то хорошее, так это то, что меня избавили от нескольких нескромных вопросов, - согласилась Ханна.
Он усмехнулся.
- Вот уж не знал, что ты их избегаешь.
- О, я не избегаю. Но кризис обостряет в людях лучшее и худшее. Я увидела все, что нужно, чтобы понять, что вы любите друг друга, - ответила мать и сделала глоток из своей чашки. – Кроме того, мне удалось пропустить их и перейти прямо к не менее ужасным вопросам о вашей сексуальной жизни.
Кофе, который был слишком горячим, чтобы находиться где-нибудь еще, кроме рта, немедленно оказался у него в носу. Он закашлялся, разразившись целой серией проклятий, что откровенно развеселило старшую Шепард. Вытерев нос рукавом рубашки, он вздохнул.
- Второй раз за два дня! Пора прекращать пить в своей каюте.
- Я что-то пропустила? – спросила с порога Тали, очевидно, она вошла в тот момент, когда он изо всех сил пытался не опозориться.
- Ничего особенного, - торопливо ответил он. – Что сказала Чаквас?
- Что со мной все прекрасно, конечно. Скорее всего, под костюмом имеется весьма живописный синяк, но ничего больше.
Тали присела на диван, на некотором расстоянии от Шепарда, но он совершенно не был намерен выдерживать это расстояние. Он потянулся и привлек ее ближе к себе, обняв рукой за талию и стараясь не сильно нажимать на больной бок. Она на миг напряглась и глянула на его мать.
- Как хорошо, что ты успела включить барьер, если бы ты не… - начал он и умолк. Проводя пальцами вверх и вниз по ее боку, он почувствовал, что она немного расслабилась и пожала плечами.
- Просто я почувствовала что-то не то. Не говоря уж о том, что удача редко бывает на нашей стороне. Так что я активировала барьер сразу, как только он начал говорить.
- Значит, это оказалось удачей для всех нас. А я, видимо, обязана тебе жизнью, и если бы ты не была под защитой, это стоило бы тебе твоей. Это больше, чем я бы ожидала от большинства людей, даже из моего собственного экипажа, - вмешалась Ханна. – Особенно если учесть, что любое ранение подвергает тебя гораздо большему риску, чем меня.
Тали снова пожала плечами, не отрывая глаз от своих коленей.
- Просто… ну, это казалось правильным, у меня были щиты, а у вас – нет. Это не такая уж большая храбрость, как вы думаете.
- А я бы сказала, что это величайшая храбрость, потому что ты не рассуждала и не взвешивала свои возможности. Ты действовала инстинктивно, потому что такова твоя природа, - возразила Ханна.
Шепард улыбнулся.
- Тали – самая самоотверженная личность из всех, кого я когда-либо встречал. Сколько раз мне приходилось уговаривать ее сделать что-нибудь для себя вместо того, чтобы беспокоиться о благополучии других.
- А теперь ты меня просто смущаешь, - пробормотала Тали.
- А ты это отрицаешь? Я имею в виду, что ты ведь попала на корабль благодаря именно этому своему качеству.
- Фактически, я попала на корабль благодаря тому, что меня предал Фист, - уточнила она.
Старшая Шепард наклонилась вперед.
- А вот это самое интересное. Как вы познакомились с моим сыном? Я за свою жизнь встречалась всего с несколькими кварианцами, и они, честно говоря, всегда производили на меня впечатление очень замкнутых людей.
- Нам приходится быть такими, - пожала плечами Тали. – По той или другой причине большинство в галактике считает нас ворами и бродягами. Я покинула Флотилию и отправилась в Паломничество, в надежде увидеть этот удивительный внешний мир. А вместо этого мне угрожали, пытались меня убить или просто не обращали на меня никакого внимания. Шепард… Джон был первым из встреченных мною людей, кто отнесся ко мне по-доброму.
- Он еще в детстве всегда первым подходил поговорить с новыми людьми на борту. Так что меня это не удивляет. А вот как вас угораздило присоединиться к миссии, да еще такой опасной, как охота на мятежного Спектра?
Тали оглянулась на Шепарда, но он просто откинулся на спинку дивана, предоставив ей рассказывать историю со своей точки зрения. Он много часов провел, слушая рассказы о ее народе еще на борту прежней Нормандии. Заинтригованный всем – начиная от кварианской культуры и заканчивая необычным акцентом - он заслужил в результате ее дружбу и доверие. И со временем, нечто гораздо большее.
Видя, что он не собирается ей помогать, Тали продолжила:
- Я обнаружила информацию, которая подтверждала вину Сарена, но он каким-то образом узнал об этом. Его люди охотились за мной и ранили. Одна очень добрая доктор на Цитадели рассказала мне о человеке по имени Фист, который мог вывести меня на Серого Посредника, и я попыталась встретиться с ним, чтобы продать ему информацию и защитить себя. Но это была ловушка. Фист работал на Сарена, а те люди, с которыми я встретилась, были наемными убийцами.
- Я попыталась убежать и бросила оглушающую гранату, но недостаточно далеко. Турианец, который шел во главе группы, зажал меня в угол, как вдруг, откуда ни возьмись, выскочил этот человек и врезался в турианца, как реактивный снаряд, - и Тали, полуобернувшись, сжала руку, лежавшую на ее талии. – Следом за ним, я помню, появились огромный кроган и турианец из СБЦ и бросились на наемников. Джон взял меня с собой, чтобы я смогла предъявить доказательства Совету, и когда мне представился шанс, я попросила его принять меня в команду. Наше Паломничество предполагает помощь в добром деле. Остановить Сарена - это казалось величайшим добрым делом, которое я могла сделать.
Ханна улыбнулась.
- А возможность служить под началом такого отважного Коммандера, как мой сын, совсем не повлияла на принятие этого решения?
- Э-это не была моя главная причина… но ко мне так давно никто не относился, как к личности. И он действительно интересовался нашим народом… - ответила Тали, нервно поводя плечами.
- Более того, мне не с первого раза удалось ее убедить, что я не собираюсь ее опекать, - добавил он.
- И тогда это случилось? – Ханна неопределенно повела рукой в их сторону.
Шепард нахмурился, в его голосе неожиданно появилась горечь.
- Нет… не тогда. Во всяком случае, не в таком смысле. Я сдружился со всеми членами моей команды, но тогда все виделось иначе. Даже если мне и казалось тогда, что у меня есть какие-то чувства, я не знал, что кварианцы могут быть с другими расами. И на борту была… другая женщина, с которой я был близок. А потом… ну, ты знаешь, что случилось. Первая Нормандия была уничтожена.
- Я столько раз задавала себе этот вопрос, - тихо произнесла Тали.
Он посмотрел на нее вопросительно.
- Вряд ли бы это помогло, если бы я тебе сказал. Перед концом. А может я сделал бы только хуже.
Наступила тишина, мать сидела с задумчивым выражением и, судя по всему, такое же выражение пряталось под визором кварианки. Он на мгновенье прижал к себе Тали. Даже спустя столько месяцев он все еще не был уверен в том, как реагировать на собственную смерть. Наконец Ханна произнесла:
- Расскажи мне, что случилось, Джон. Что на самом деле произошло. Официальная версия была такова, что Нормандия нарвалась на гетов, и ты погиб, пытаясь спасти корабль. Что именно поэтому твое тело не было обнаружено. Хотя я так никогда и не смогла в это поверить, после всего того, что ты совершил. Но два года молчания, Джон? Где ты был?
- Это были не геты, - поправил Шепард. - Это были Коллекционеры. Их корабль был гораздо более мощным и высокотехнологичным, они засекли Нормандию, и никакие стелс-системы не помогли, мы ничего не смогли сделать. Я приказал всем покинуть корабль, а сам остался, чтобы достать Джокера с мостика. Последним залпом меня отбросило от спасательной капсулы… и я активировал ее с консоли.
- Но ты был в гермокостюме. Они могли подобрать тебя…
У него пересохло во рту. Он сглотнул, пытаясь успокоиться.
- Я был в гермокостюме. Когда судно Коллекционеров снова открыло огонь, Нормандию разорвало на части. Взрывной волной меня выбросило в открытый космос, а осколки пробили мой костюм. Я… я не смог загерметизировать разрыв. Повреждения оказались слишком велики.
Ханна подалась вперед и поставила чашку на столик.
- Не уверена, что понимаю.
Наступила очередь Тали сжать его руку, казалось, только чувствуя ее поддержку, он мог продолжать. Он оглянулся на нее, и она ободряюще кивнула ему в ответ.
- Они бы все равно не успели меня подобрать. Я… я умер, мам. В вакууме, над той планетой. Эти похороны, на которых ты присутствовала, они были настоящими. Никто не солгал.
Старшая Шепард застыла, не в силах вымолвить слова, только глазами искала его взгляд, как будто пыталась увидеть в нем нечто другое, как будто все это была неуместная шутка. Страшная, до крови ранящая шутка с садистским подтекстом. На какие-то доли секунды он снова вернулся к тем мгновеньям полного отчаяния, снова задыхался от отсутствия воздуха и снова чувствовал, как огромная тяжесть тянет его вниз, а первые лучи далекого светила освещают горизонт планеты.
- Но как? – прошептала Ханна.
- Мое… тело было восстановлено специалистами Цербера. Они затратили почти два года, израсходовали астрономическую сумму кредитов и использовали технологии, о которых я даже никогда и не слышал, чтобы вернуть меня к жизни. Их лидер, человек, известный как Призрак, хотел, чтобы я жил и был точно таким, как и до нападения. К сожалению, даже их биотехнологии оказались не так хороши, - объяснил он и быстро добавил, заметив выражение недоумения на лице матери: – Я не клон. Я задавал им тот же вопрос. Это по-прежнему я, но им пришлось добавить… довольно много кибернетики. И использовать биотику я тоже теперь могу именно поэтому.
- И твой действия в ресторане… Да, ты был хорошим солдатом, бойцом, которым твой отец мог бы гордиться. Но это было что-то, чего я не могла бы ожидать даже от элитного оперативника спецназа, - качая головой, заключила она. – Что ж, теперь я знаю, почему о тебе ничего не было слышно все это время.
- Это был не мой выбор. Я провел два года… ну … я даже не знаю. Спал? Был мертв? А когда очнулся, мир изменился, кто-то пытался меня убить, и, казалось, это никогда не прекращалось.
- Ваша реакция была лучше моей, Капитан, - добавила Тали со смесью юмора и печали в голосе. – Я вообще прицелилась в него из пистолета. И вполне могла бы убить, если бы он не убедил меня, что я не сошла с ума и не вижу перед собой самозванца. Но когда ему это удалось, я была просто счастлива оттого, что он вернулся.
- В конце концов, это и в самом деле неважно, - согласилась Ханна. - Нет ничего хуже, чем матери потерять своего ребенка. Я – одна из немногих счастливиц, которые получили своего назад. Даже если он умудрился едва не устроить мне разрыв сердца.
Шепард потер основание шеи и неуверенно усмехнулся.
- Честное слово, стрельба в мои планы не входила.
- Ну, хотя бы так. Конечно, эффектное появление спустя два года и кварианская возлюбленная…
- Ммм… ну, вообще-то, ничего из этого заранее не планировалось.
Мать закатила глаза и повернулась к Тали.
- Хотя, думаю, я должна была ожидать чего-то подобного.
- Да? – оживилась та.
- Ну-уу, - с озорной усмешкой протянула Ханна. - Давай я расскажу тебе, как я нашла у него под подушкой выпуск Форнакса, когда ему было двенадцать…
- Мама!
_____________________________

По времени Цитадели наступила уже поздняя ночь, когда Ханна Шепард покинула Нормандию. После наиболее трудных откровений, высказанных и выслушанных в самом начале, дальше дело пошло легче, если не считать вполне закономерного любопытства матери и ее попыток вытянуть из сына очень личную информацию о его взаимоотношениях с Тали и о том, что же было дальше. В свою очередь Тали ужасно хотелось побольше узнать о команде одного из крупнейших земных крейсеров, мощное военное судно, сравнимое по размерам с кораблями-фермами Флотилии, было тем самым предметом, о котором – Шепард был уверен – его кварианская подруга могла бы говорить бесконечно. Несмотря на заверения матери, что с ней все будет в порядке, Шепард проводил ее до самого люка прибывшего за ней шаттла с Оризабы.
- Разве броня была так уж необходима, Джон? Ты же не собираешься драться с моими офицерами?
- Прошлый раз в ресторане я оказался неподготовленным и чуть не потерял тех, кто так мне дорог, и повторять эту ошибку я больше не собираюсь, - ответил он.
Гладкое хромированное покрытие его старой брони было так сильно повреждено, что ее теперь можно было использовать только как реликвию, поэтому ее пришлось заменить на комплект тяжелой штурмовой брони церберовского производства. Джейкоб не посчитал себе за труд и затонировал поверхность матово-черным покрытием в тех местах, где был режущий глаз белый. Если прежняя броня обеспечивала отличную защиту, оставаясь при этом относительно тонкой, новая была значительно тяжелее. Громоздкие наплечники и ботинки добавляли размера его и без того внушительной фигуре и зрительно делали его еще крупнее. Расположенная сверху эмблема Цербера тоже была затонирована, оставлены только золотистые отблески. Для чего было тайной организации выпускать броню с нанесенными на нее идентификационными знаками, так и осталось для него загадкой.
- По крайней мере, я не надел шлем, - добавил он.
- Ну, да. Просто вместо него ты взял штурмовую винтовку, - сухо заметила она.
- Лучше перестраховаться, чем потом сожалеть.
- Ты считаешь, что это не просто преступная группировка, не так ли? – спросила мать.
- Да, считаю. По ходу выполнения задания я нажил немало врагов. Вероятно, Цербер по этому поводу от меня не в восторге. Звучит странно, но вполне может быть, что ни кто иной, как Призрак подбросил эту информацию тем бандитам, - пояснил Шепард. – Но есть и другие варианты. И все они один хуже другого. Тебе тоже нужно быть осторожнее. Мне очень неприятно это говорить, но они могут придти за тобой, чтобы достать меня.
- Большую часть моего времени я собираюсь проводить на борту Оризабы, нет ничего безопаснее, чем капитанский мостик дредноута, - заверила она.
Даже по пути к челноку Шепард внимательно наблюдал за каждым, кто им встречался. Несмотря на позднее время, по коридорам Цитадели ходило довольно много народа. Как и любой крупный город на Земле, огромная станция никогда не засыпала. Пока никто не выглядел особенно подозрительно, и не было заметно никаких признаков того, что за ними следят, но это не уменьшало его опасений.
- Даже если так… просто не давай им шансов.
Она кивнула.
- Что ты будешь теперь делать?
- Если есть какие-то недоброжелатели, тогда мне нужно их найти. В данный момент у меня все еще есть задание. Верит в это Совет или же нет – Жнецы все равно придут. А если они решили спрятать головы в песок, значит, я должен действовать по своему усмотрению.
Они замедлили шаги, приближаясь к стоянке челноков. Она посмотрела на него снизу вверх: серебряные пряди в волосах и морщинки на лице, но в глазах все та же сила и уверенность, которая всегда располагала людей к нему самому. Шепард вспомнил, как много лет назад отец рассказывал ему, что именно эта искра, этот открытый вызов так зацепили его в первый раз. Ему очень повезло, что он унаследовал это от нее.
- Я понимаю, почему люди считают тебя ненормальным. Разумные космические корабли, замышляющие уничтожение всей галактики? Таящиеся где-то в глубоком космосе и собирающиеся прибыть в какое-то, одним им известное время? Я не представляю, как можно подготовиться к чему-то подобному. Но мой корабль и мой экипаж будет готов настолько, насколько это возможно.
- Я не знаю, когда они будут здесь. Это может случиться через неделю, через месяц, через год. Но когда они появятся, все изменится, - вздохнул Шепард. – Надеюсь только, что к тому времени мы будем готовы.
- Если тебе понадобится об этом поговорить, обращайся в любое время. Ты всегда стремился довести любое дело до конца, что бы там ни попадало тебе в голову. И сейчас ничего не изменилось. Я люблю тебя, Джон.
Шагнув ближе, она обняла его, и он обнял ее в ответ. Никто из них не упомянул вслух очевидного. Того, что может быть вот сейчас это был последний раз, когда оба они оказались в одно время в одном месте. Оба были на службе: она – у Альянса, он – ни много, ни мало у всей галактики. Когда явятся Жнецы, у них уже не будет времени на приятные разговоры в его каюте за чашечкой кофе. Или на истории из его зеленого детства. А будет война не на жизнь, а на смерть. И даже если они победят, цена, заплаченная за эту победу, будет слишком высока.
- Я тоже люблю тебя, мам.
- Я бы наказала тебе беречь эту девочку, но после всего, что я сегодня увидела, думаю, в этом нет необходимости, - сказала она, размыкая объятие.
- Ты права. Тали – единственная причина, по которой я все еще не сошел с ума после всего, что я видел… и всего, что сделал. И я сделаю все для нее, - добавил он с ноткой сожаления.
- Я знаю, что ты так и поступишь. Просто будь осторожен. Сегодня вечером в ресторане я увидела такого тебя, какого не видела никогда за все те двадцать лет, что тебя растила. Я не собираюсь тебя судить… но не давай этому гневу, этой жестокости… не дай этому завладеть тобой. Потому что в противном случае даже эта девочка со всей ее любовью и преданностью может не вытащить тебя оттуда снова.
Он коротко кивнул, и она улыбнулась в ответ. Остаток пути до челнока они прошли молча. На краю посадочной платформы ожидал мужчина в форме Альянса. Он был молод, вероятно, всего несколькими годами моложе самого Шепарда, с коротко стриженными темными волосами и острым подбородком. Капитан-лейтенант, судя по нашивкам на его воротнике. Шепард с удовлетворением отметил у него на поясе пистолет в кобуре.
- Да, Джон. Это капитан-лейтенант Александр Конрой, один из моих дежурных офицеров, - представила молодого человека Ханна.
- А это знаменитый Коммандер Шепард, - закончил за нее офицер, протягивая руку. – Для меня большая честь, сэр. У меня была семья на Горизонте. Слухи говорят, что именно благодаря вам удалось отбить то нападение, и они не забрали всех.
- Да, я там был. И очень сожалею, что не успел спасти больше.
- Мы делаем все, что можем и что должны. И только не пытаясь ничего делать, совершаем самую большую ошибку. Так всегда говорил твой отец… и я знаю, что он гордился бы тобой, - сказала мать.
С этими словами она улыбнулась ему на прощанье и шагнула внутрь шаттла. Прежде, чем молодой офицер последовал за ней, Шепард похлопал его по плечу. К его полному восторгу действия вооруженного и бронированного Спектра только слегка встревожили Конроя.
- Вы осведомлены об инциденте, произошедшем сегодня вечером? – спросил Шепард.
- Да, сэр.
- Моя мать считает, что Оризаба и она сама в абсолютной безопасности, но я бы не был так уверен. Я не знаю вас, но кажется, вы ей нравитесь. Обычно за ней не водится поименно представлять тех, кто ей не нравится. Так что как только она снова соберется ступить ногой на Цитадель, будет лучше, если ее будут сопровождать пехотинцы. Как думаете, вы сможете сделать это для меня, капитан-лейтенант Конрой?
- Да, сэр! – твердо повторил офицер. – Капитан может быть весьма... упряма, но я позабочусь, чтобы ее всегда сопровождал предписанный эскорт.
- Молодец. А теперь доставьте ее обратно на борт. И еще, Конрой?
Молодой человек полуобернулся через плечо, уже готовый шагнуть в люк:
- Коммандер?
- Может наступить такое время, когда все правила и стандартные протоколы окажутся бесполезными. Я буду надеяться, что вы будете на стороне Капитана Шепард, когда это время наступит.
- Я буду, сэр, - кивнул Конрой. – Капитан Шепард пользуется авторитетом, вы не найдете ни одного мужчины и ни одной женщины на борту, которые бы считали иначе. Мы последуем за ней, куда угодно.
Удовлетворенный, Шепард еще раз кивнул, и офицер исчез в люке. Шепард постоял еще немного, наблюдая, как отошел портал, взревели двигатели, и маленький челнок развернулся и начал обратный путь к дредноуту, который висел где-то за лазурными облаками туманности. После этого он повернулся и покинул стоянку.
__________________________________________

Войдя в свою каюту, Шепард улыбнулся и остановился на пороге. Тали крепко спала, свернувшись на диване. Почему она не перебралась на кровать, он не знал. Неужели и вправду думала, что этим доставит ему неудобство?
Стараясь по возможности не шуметь, Шепард стал снимать броню. Завтра предстояло всерьез заняться поисками информации о том, кто стоит за сегодняшним нападением, но сейчас хотелось надеяться, что этот такой нелегкий день подошел к концу. Что запланированный им милый ужин с Тали и его матерью не закончился среди мертвых тел, лежащих на полу ресторана. СУЗИ держала в поле зрения всех членов экипажа, и если произойдет что-то экстраординарное, он узнает об этом первым. И все-таки соблюдать тишину, похоже, не удалось: когда он присел на колено, чтобы поднять свою спящую драгоценность и перенести ее на кровать, она шевельнулась.
- Мм-мф, - сонно пробормотала она. – Доставил Капитана Шепард к челноку?
- В целости и сохранности, - заверил он. - А почему ты на диване? До кровати же три шага.
- Одной там совсем не так.
Шепард усмехнулся и поднял кварианку на руки, она в ответ сонно, но удивленно пискнула. Пройдя небольшое расстояние в несколько шагов, он присел на край кровати, потом прилег на спину, позволив Тали мягко соскользнуть на постель рядом с ним. Когда она снова заговорила, голос звучал бодрее, хотя судя по тому, как она прижалась к его боку, окончательно просыпаться она вовсе не собиралась.
- А я ей понравилась?
- Она говорила, что понравилась, и не меньше полдюжины раз за последние несколько часов.
Тали чуть приподняла визор от его плеча.
- Она могла так говорить просто из вежливости.
- Как часто ты слышала, чтобы я говорил кому-то что-либо подобное просто из вежливости? – спросил он. - И откуда, ты думаешь, я это взял?
- Мммм… наверное, ты прав.
Ее голова опустилась на место, и он улыбнулся.
- У нас есть о чем беспокоиться. Но вот об одном тебе переживать точно не стоит: ты ей очень понравилась. Если бы она только знала, как здорово ты управляешься с двигателями, боюсь, она могла бы попробовать тебя выкрасть.
- Я бы не пошла.
- Это хорошо, - усмехнулся он и поцеловал ее в покрытую вуалью макушку. – Спокойной ночи, любимая.
- Мммм…
Остальная часть реплики растворилась в невнятном бормотании, быстро сменившимся милейшим звуком, который – он мог поклясться – был не чем иным, как легким сопением. Шепард уже добавил в свой список дел на будущее пункт «закончить неудавшееся свидание», но, к сожалению, пункт «вычислить, кто же еще хотел его смерти» переместился в этом списке еще выше, и это была не прихоть, а необходимость. И этот поиск нужно начинать уже завтра. Но не сегодня вечером.
- СУЗИ, ты не могла бы выключить свет? – прошептал он.
- Конечно, Шепард. Отключаюсь, - так же тихо ответил ИИ.

@темы: Action, Adventure, Mass Effect, R, Перевод в работе, Переводы, Тали, Фанфик закончен, Фанфикшен, м!Шепард